Espagne : guide touristique

 

Dessins de Joan Mañé

L’Espagne, également connue sous le nom de Royaume d’Espagne, est un pays souverain transcontinental et membre de l’Union européenne. Il est constitué comme un État de droit social et démocratique, dont la forme de gouvernement est la monarchie parlementaire. Son territoire, dont la capitale est Madrid, est organisé en dix-sept communautés autonomes, formées à leur tour par cinquante provinces et deux villes autonomes.

L’Espagne est située à la fois au sud de l’Europe occidentale et au nord de l’Afrique. En Europe, le pays occupe la majeure partie de la péninsule ibérique, connue sous le nom d’Espagne continentale, et les îles Baléares (dans la mer Méditerranée occidentale). En Afrique, se trouvent les villes de Ceuta (péninsule de Tingitana) et Melilla (au cap de Tres Forcas), les îles Canaries (dans le nord-est de l’océan Atlantique) et d’autres possessions méditerranéennes appelées « carrés de souveraineté ».

La commune de Llívia, dans les Pyrénées, constitue une enclave entièrement entourée par le territoire français. L’ensemble des territoires est complété par une série d’îles et d’îlots au large des côtes péninsulaires. D’une superficie de 505 370 km², l’Espagne est le quatrième plus grand pays du continent, après la Russie, l’Ukraine et la France. Avec une altitude moyenne de 650 mètres au-dessus du niveau de la mer, c’est l’un des pays les plus montagneux d’Europe.

Ler pays compte 47 millions d’habitants, bien que la densité de population soit faible. Le territoire péninsulaire partage des frontières terrestres avec la France et l’Andorre au nord, avec le Portugal à l’ouest et le territoire britannique de Gibraltar au sud. Dans ses territoires africains, il partage des frontières terrestres et maritimes avec le Maroc.

Conformément à la Constitution, « le castillan est la langue espagnole officielle de l’État. Tous les Espagnols ont le devoir de la connaître et le droit de l’utiliser ». En 2020, c’était la langue maternelle de 82 % des Espagnols. Selon l’article 3.2 de la Constitution, « les autres langues espagnoles seront également officielles dans les Communautés autonomes respectives conformément à leurs statuts ».

La langue espagnole ou castillane est la deuxième langue la plus parlée au monde (plus de 600 millions de personnes l’utilisent au quotidien). C’est l’un des héritages les plus importants du patrimoine culturel et historique de l’Espagne dans le monde.

Appartenant culturellement à l’Europe latine et héritière d’une vaste influence gréco-romaine, l’Espagne abrite également la quatrième plus grande collection de sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’Espagne fait partie des pays développés. Elle bénéficie de la 6e espérance de vie la plus élevée au monde et d’un revenu élevé : son PIB place l’économie espagnole au quatorzième rang mondial.

Grâce à ses caractéristiques uniques, l’Espagne est une grande puissance touristique et se positionne comme le deuxième pays le plus visité au monde (après la France) : plus de 83 millions de touristes en 2019. C’est le deuxième pays au monde en termes de revenus économiques du tourisme international. Il a un indice de développement humain très élevé (0,904), selon le rapport 2020 du Programme des Nations Unies pour le développement.

La première présence confirmée d’hominidés du genre Homo remonte à 1,2 million d’années, comme en témoigne la découverte d’une mandibule Homo encore non classée sur le site d’Atapuerca (Burgos). Au IIIème siècle avant J.C., on note la première présence des troupes romaines dans la péninsule ce qui a mené à sa conquête ; l’Hispanie voit le jour.

Au Moyen Âge, la région a été conquise par différents peuples germaniques puis par les musulmans. Ces derniers ont été présents pendant plus de sept siècles.

Dès les temps modernes, les monarques espagnols dominent le premier empire mondial d’outre-mer, qui englobe des territoires sur les cinq continents, laissant un vaste héritage culturel et linguistique dans le monde entier. Au début du XIXème siècle, après de nombreuses guerres d’indépendance en Amérique latine, elle y perd la plupart de ses territoires.

Dans le premier tiers du XXème siècle, une république constitutionnelle a été proclamée. Un coup d’État militaire raté a provoqué le déclenchement d’une guerre civile, à la fin de laquelle la dictature de Francisco Franco a commencé. Elle s’est terminée suite à sa mort en 1975. A cette époque, une transition vers la démocratie a commencé.

Tourisme

L’Espagne est un pays touristique avec une infrastructure développée dans le secteur des services. Dans ce secteur, il est classé le troisième pays au monde. Il est fréquenté par des millions de voyageurs, attirés par ses plages et son climat agréable, l’abondant patrimoine artistique et gastronomique.

Selon le rapport de l’Organisation mondiale du tourisme (OMT), l’Espagne est le deuxième pays au monde en nombre de touristes étrangers après la France, avec environ 82 millions de touristes annuels.

En 2019, selon le rapport fourni par Eurostat, l’Espagne a été le premier pays de l’Union européenne en nombre de nuitées, dépassant la France, en raison d’une augmentation de 4,3 % par rapport à l’année précédente.

L’impact du tourisme représente environ 12.4 % du produit intérieur brut du pays. Cela s’explique en partie par des services de qualité, liés notamment à un développement et une excellence sans précédent de l’hôtellerie et des transports depuis l’essor du tourisme dans les années 60. Le tourisme s’est consolidé grâce aux Jeux Olympiques de Barcelone en 1992 et à l’Exposition Universelle de Séville la même année.

En ce qui concerne les revenus du secteur du tourisme, l’Espagne est la deuxième nation au monde après les États-Unis selon l’OMT. Cette organisation a d’ailleurs son siège à Madrid.

La principale destination touristique est la Catalogne, Barcelone étant également la principale ville d’accueil des touristes. En suivant, les destinations les plus plébicitées sont les îles Canaries et les îles Baléares.

En 2015, le Forum économique mondial a décerné à l’Espagne la première place au monde en matière de compétitivité touristique.

Pendant plusieurs décennies, un accent particulier a été mis sur la promotion du tourisme estival sur le littoral, en raison du climat beaucoup plus chaud et ensoleillé par rapport aux autres pays européens. Les températures oscillent alors souvent entre 20 et 40°C et de nombreuses régions bénéficient de plus de 300 jours d’ensoleillement par an, les étés étant généralement chauds et secs.

Les villes côtières touristiques proposent un grand nombre d’hôtels, de restaurants et de résidences sur la plage. La Costa del Sol et la côte valencienne l’illustrent parfaitement, avec Marbella et Benidorm comme principaux promoteurs.

Le nord de l’Espagne a un climat un peu plus frais et plus humide. De nombreux Espagnols et étrangers sont attirés par le Chemin de Saint-Jacques millénaire ou par des festivals ludiques, comme San Fermín à Pampelune. La zone nord combine, d’une part, un tourisme rural estival bénéficiant de vastes étendues de sable et, d’autre part, un tourisme hivernal axé sur le ski.

Cette région a une beauté unique en raison de la proximité des montagnes à la végétation abondante et de zones telles que la côte cantabrique, les estuaires galiciens ou le parc national des pics d’Europe.

La gastronomie espagnole est large et variée, avec des plats typiques comme le gaspacho, la paella, le ragoût madrilène, le ragoût de haricots, le jambon ibérique, les fruits de mer ou le poisson typique de la région : la dorade. L’huile d’olive, dont l’Espagne est le premier producteur mondial, est utilisée dans une grande variété de plats et est très appréciée à travers le monde.

Ces dernières années, l’intérêt pour le tourisme culturel en Espagne s’est accru, augmentant l’afflux de visiteurs vers des destinations telles que la Mérida romaine en Estrémadure ou les lieux historiques de Castille et León.

LIEUX À VISITER

17 COMMUNAUTÉS : 710 ENDROITS INCONTOURNABLES

Andalousie

L’Andalousie est la communauté autonome la plus méridionale d’Espagne. C’est la plus peuplée et la deuxième plus grande communauté autonome du pays. Sa capitale est Séville.

Le territoire est divisé en huit provinces : Almérie, Cadix, Cordoue, Grenade, Huelva, Jaén, Malaga et Séville. Le siège de la Haute Cour de Justice d’Andalousie est situé dans la ville de Grenade.

L’Andalousie a une frontière commune avec l’Estrémadure, Castille-La Manche et avec la Région de Murcie.

Avec près de 30 millions de visiteurs annuels dont les principales destinations au sein de la communauté sont la Costa del Sol, la Costa de la Luz et la Sierra Nevada, l’Andalousie est la quatrième communauté autonome en nombre de visiteurs de toutes provenances, après la Catalogne, les îles Baléares et les îles Canaries. La plus forte demande touristique se concentre sur la période estivale.

Le guide complet est ici (87 monuments, villes, plages…).

Aragon

L’Aragon est une communauté autonome située au nord-est de l’Espagne. Sa capitale est Saragosse. Elle se compose de trois provinces : Huesca, Saragosse et Teruel.

Elle est limitée au nord par la France (Occitanie et Nouvelle Aquitaine), à l’ouest avec Castille-La Manche, Castille et León, La Rioja, Navarre et à l’est avec la Catalogne et la Communauté valencienne.

Le style mudéjar se retrouve dans l’architecture aragonaise typique. Certains bâtiments représentatifs ont été déclarés comme appartenant au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le guide complet est ici (55).

Asturies

Les Asturies, officiellement la Principauté des Asturies, est une communauté autonome du nord-ouest de l’Espagne. Oviedo est, selon le statut d’autonomie, la capitale et le siège des institutions de la Principauté des Asturies. Elle ne se compose que d’une province : les Asturies. La ville la plus peuplée de la communauté est Gijón.

La région est bordée par la Cantabrie à l’est, par Castille et León au sud, par la Galice à l’ouest et par la mer Cantabrique au nord.

Tout d’abord, la région est connue pour ses stations balnéaires. Costa Verde (Côte Verte) est le nom touristique attribué à la côte des Asturies, située dans la mer Cantabrique, dans l’océan Atlantique. Cette zone est comprise entre la côte maritime de Gijón et celle d’Avilés.

Le guide complet est ici (20).

Pays Basque

Le pays basque est une communauté autonome située au nord de l’Espagne. Ses institutions sont le Parlement et le gouvernement basques, situés dans la capitale Vitoria-Gasteiz. Elle comprend les provinces d’Álava (capitale Vitoria), Biscaye (capitale Bilbao) et Gipuzkoa (capitale Saint-Sébastien).

Il se limite à l’est avec la Navarre et le département français des Pyrénées-Atlantiques (Nouvelle-Aquitaine), au sud avec La Rioja et à l’ouest avec Castille et León et la Cantabrie.

Le Pays Basque dispose d’un large éventail d’entreprises de tourisme annuel. On peut y pratiquer toutes sortes de sports d’aventures, des plus techniques et spécialisés aux plus courants tels le surf, le VTT et la randonnée. Pour les amateurs en ornithologie, c’est un spot privilégié pour l’observation des oiseaux.

Parmi les stations balnéaires de la Costa Vasca, la royale Saint-Sébastien se distingue.

Le guide complet est ici (38).

Îles canaries

Les îles Canaries, également connues de manière informelle sous le nom de Canaries, sont une région espagnole et un archipel de l’océan Atlantique, en Macaronésie. C’est la plus méridionale des communautés autonomes d’Espagne.

Au plus proche des côtes africaines, les îles se trouvent à 100 kilomètres à l’ouest du Maroc. L’archipel est économiquement et politiquement européen et fait partie de l’Union européenne.

Cantabrie

La Cantabrie est une communauté autonome en Espagne, définie comme une communauté historique dans son statut d’autonomie. Elle se compose d’une province : Cantabrie. La ville de Santander est sa capitale.

La région est limitée par le pays basque à l’est, par Castille et León au sud, par les Asturies à l’ouest et par la mer Cantabrique au nord.

On peut y visiter des sites archéologiques du Paléolithique supérieur, bien que les premiers signes d’occupation humaine datent du Paléolithique inférieur. Le site le plus important pour les peintures rupestres est celui de la grotte d’Altamira à Santillana del Mar, datant d’environ 37 000 avant J.C. et déclarée, avec neuf autres grottes cantabriques à Puente Viesgo, comme sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Parmi les stations balnéaires de la Costa Cantabra, se distinguent Castro Urdiales, Laredo et la station royale de Comillas.

Le guide complet est ici (20).

Castille-et-León

Castille et León est une communauté autonome d’Espagne, qualifiée de « communauté historique et culturelle » dans son statut d’autonomie. C’est la plus grande communauté autonome d’Espagne en termes de superficie (94 222 km²). Sa capitale est Valladolid.

Elle est composée de neuf provinces : Ávila, Burgos, León, Palencia, Salamanque, Ségovie, Soria, Valladolid et Zamora.

Castille et León est une région enclavée, bordée par le Portugal ainsi que par les communautés autonomes espagnoles de GaliceAsturiesCantabrie, Pays basque, La Rioja, Aragon, Castille-La Manche, Madrid et Estrémadure.

Le patrimoine de Castille et León comprend : neuf sites du patrimoine mondial, près de 1 800 biens classés d’intérêt culturel, 112 sites historiques, 400 musées, plus de 500 châteaux, dont 16 sont considérés comme de haute valeur historique, 12 cathédrales, une co-cathédrale et la plus grande concentration d’art roman au monde.

Le guide complet est ici (76).

Castille-La Manche

Castille-La Manche est une communauté autonome d’Espagne. Sa capitale est Tolède. Elle comprend les provinces d’Albacete, Ciudad Real, Cuenca, Guadalajara et Tolède.

Elle est bordée par la Castille et León, Madrid, Aragon, la Communauté valencienne, la Région de Murcie, la Andalousie et la Estrémadure.

Le symbole de la région est la conception typique des moulins à vent, qui se sont répandus dans le monde entier grâce à l’ouvrage de Miguel de Cervantes Don Quichotte.

Le guide complet est ici (63).

Catalogne

La Catalogne (Catalunya en catalan, Catalonha en aranais, Cataluña en espagnol) est une communauté autonome d’Espagne. La capitale est Barcelone.

Elle est située sur la côte nord-est de la péninsule ibérique et borde l’Andorre et la France au nord, l’Aragon à l’ouest, la Communauté valencienne au sud et la mer Méditerranée à l’est.

Elle se compose de quatre provinces : Barcelone, Gérone, Lleida, Tarragone.

La Catalogne est la plus grande partie du territoire historique et culturel de la Principauté de Catalogne et l’un des pays appartenant aux pays catalans.

Le tourisme en Catalogne est l’un des secteurs les plus importants de l’économie catalane. C’est la principale destination touristique d’Espagne et l’une des plus importantes d’Europe. L’une des principales destinations est la zone métropolitaine de Barcelone.

La Catalogne est l’une des principales régions touristiques du monde. Le tourisme représente environ 11 à 12 % du PIB de la Catalogne.

En plus de l’immense patrimoine architectural de la Catalogne, la plus grande partie de ce qu’on appelle les « Costas » appartient aux stations balnéaires méditerranéennes d’Espagne (du nord au sud) : Costa Brava, Costa del Maresme, Costa de Barcelona, Costa del Garraf et Costa Daurada.

Le guide complet est ici (139).

Communauté de Madrid

La communauté de Madrid est une communauté autonome d’Espagne. Elle est située au centre de la péninsule ibérique et du plateau central (Meseta Central). Sa capitale est la ville de Madrid, qui est aussi la capitale du pays.

Elle est délimitée au sud et à l’est par Castille–La Manche et au nord et à l’ouest par Castille-et-León. Cette région a été créé en 1983, sur la base des limites de la province de Madrid, qui était incluse dans la région historique de la Nouvelle Castille.

La région contient trois sites du patrimoine mondial : le monastère d’El Escorial, Alcalá de Henares et Aranjuez.

Le guide complet est ici (10).

Estrémadure

L’Estrémadure est une communauté autonome d’Espagne. Sa capitale est Mérida. Située dans la partie centre-ouest de la péninsule ibérique, elle est traversée d’est en ouest par les fleuves Tage et Guadiana. La communauté autonome est formée par les deux plus grandes provinces d’Espagne : Cáceres et Badajoz.

L’Estrémadure est bordée par le Portugal à l’ouest et par les communautés autonomes de Castille-et- León (nord), Castille-La Manche (est) et Andalousie (sud).

L’Estrémadure compte trois lieux qui ont été déclarés site du patrimoine culturel mondial par l’UNESCO : Cáceres, Mérida et Guadalupe.

Le guide complet est ici (30).

Galice

La Galice est une communauté autonome d’Espagne. Sa capitale est Saint-Jacques-de-Compostelle.

Située au nord-ouest de la péninsule ibérique, elle comprend les provinces de La Corogne, Lugo, Ourense et Pontevedra.

Elle est bordée par le Portugal au sud, les communautés autonomes de Castille-et-León et les Asturies à l’est, l’océan Atlantique à l’ouest et la mer Cantabrique au nord.

L’ancienne ville de Santiago est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1985. Elle se distingue comme l’un des trois grands centres de pèlerinage de la chrétienté, avec Jérusalem et Rome, en rappelant la tradition selon laquelle Saint Jacques le Majeur y était enterré. C’est la dernière étape du chemin de pèlerinage du Chemin de Saint-Jacques.

Les stations atlantiques de Galice comprennent les régions de Rias Altas, Costa da Morte et Rias Baixas.

Le guide complet est ici (71).

La Rioja

La Rioja est une communauté autonome et une province d’Espagne, située au nord de la péninsule ibérique. Sa capitale est Logroño. Elle couvre une partie de la vallée de l’Èbre vers son nord et la chaîne ibérique au sud.

La communauté est une seule province, il n’y a donc pas de conseil de comté et elle est organisée en 174 municipalités. Elle borde le pays basque au nord, la Navarre au nord-est, l’Aragon au sud-est et la Castille-et-León à l’ouest et au sud.

Le guide complet est ici (15).

Navarre

Navarre est une communauté forale autonome et une province du nord de l’Espagne. Sa capitale est Pampelune (Iruña).

Elle a comme frontière le pays basque, La Rioja, l’Aragon et la Nouvelle-Aquitaine (France).

Le guide complet est ici (23).

Région de Murcie

La région de Murcie est une communauté autonome d’Espagne située dans la partie sud-est de la péninsule ibérique, sur la côte méditerranéenne. Sa capitale est Murcie.

La région est centrée sur une région historique du même nom dans ce qui est aujourd’hui le sud-est de l’Espagne. C’est l’héritier de l’ancien royaume de Murcie, qui comprenait traditionnellement, en tant que région biprovinciale, les provinces d’Albacete et de Murcie. Aujourd’hui, la région est subdivisée en municipalités. Elle frontière avec la Communauté valencienne au nord, Castille-La Manche à l’est et l’Andalousie au sud.

Parmi les stations balnéaires de la région (Costa Calida), Cartagena, Mazarron et La Manga se distinguent. L’extrémité nord de cette côte comprend la Mar Menor, une lagune côtière d’eau salée qui, avec une superficie d’environ 170 km², est la plus grande d’Europe.

Le guide complet est ici (19).

Communauté valencienne

La communauté valencienne est une communauté autonome d’Espagne. Sa capitale est Valence, c’est la troisième plus grande ville et région métropolitaine d’Espagne. La Communauté valencienne se compose de trois provinces qui sont Castellón, Valence et Alicante.

Elle est située le long de la côte méditerranéenne à l’est de la péninsule ibérique. Elle borde la Catalogne au nord, l’Aragon et la Castille-La Manche à l’ouest et la Murcie au sud.

Sa côte méditerranéenne est divisée en régions : Costa del Azahar, Costa de Valencia et Costa Blanca.

Le guide complet est ici (43).

Stations balnéaires

Les côtes continentales espagnoles les plus populaires sont : stations atlantiques et stations méditerranéennes.

Les plus beaux villages d’Espagne

Les Plus Beaux Villages d’Espagne (Los Pueblos Más Bonitos de España) est une association espagnole créée en 2011 pour promouvoir, diffuser, encourager et préserver le patrimoine culturel, naturel et rural dans les zones géographiques à faible niveau d’industrialisation et de population.

C’est un outil de diffusion culturelle calqué sur le modèle français des Plus Beaux Villages de France et diffusé à l’international depuis 1982.

Meilleurs itinéraires culturels

Le Camino de Santiago, connu en français sous le nom de Chemin de Saint-Jacques, est un réseau de chemins de pèlerins ou de pèlerinages menant au sanctuaire de l’apôtre Saint-Jacques le Grand dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle en Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne.

Le Camino del Cid est un itinéraire touristique culturel et un sentier de grande randonnée (GR-160) basé sur un personnage historique, Rodrigo Díaz, et une œuvre littéraire : El Cantar de mío Cid. Dans les deux cas, ce sont des références internationales : El Cid, « héros castillan par excellence, le chevalier le plus exalté de l’Espagne médiévale » et El Cantar, « l’un des grands classiques de la littérature européenne ».

La Route de Don Quichotte fait référence au voyage que le protagoniste du roman El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes a suivi dans ses aventures à travers les terres de La Manche, ainsi que l’Aragon et la Catalogne.

Stations de ski d’hiver

Les principales régions de ski de l’Espagne sont situées dans les Pyrénées, les montagnes cantabriques, ibériques et centrales et la chaîne de montagnes Penibetico au sud.

Les Pyrénées aragonaises et catalanes dans le nord de l’Espagne abritent la plupart des principales stations de ski du pays, bien que la Sierra Nevada située en Andalousie dans le sud de l’Espagne se classe parmi les meilleures et les plus visitées.

Il existe également une offre de stations de ski près de Madrid, Galice, Leon et Cantabrie au nord-ouest et La Rioja et Teruel au centre-nord.

Information

Superficie : 505 944 km²

Frontières : 1 953 km

Littoral : 4 964 km

Population : 47 450 795 personnes

Langues : espagnol, catalan, basque, galicien

Monnaie : Euro (€)

Visa : Schengen

Domaine Internet : .es

Indicatif téléphonique : +34

Heure : Europe centrale UTC +1

Coordonnées GPS : 40°25′08″N 3°41′31″O

 

 

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Toutes les Pyrénées : Le guide de voyage Toutes les Pyrénées à travers l’Espagne comprend plus de 400 villes et villages, 500 châteaux, monastères et autres monuments historiques et architecturaux, sites du patrimoine naturel, musées, itinéraires, stations balnéaires, stations de ski… Le guide est illustré de plus de 6 000 photos.

Photographes : Alex Monroe, Phillipe Granders, Douglas Tribbers, Irina Rybalchenko, Valéry Mostakov.

Auteurs : Jose Fernandes, Jorge Garcia, Ion Lopez, Andrew Morato, Jane Cautch, Mathew Kristes, Irina Rybalchenko.

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