Orense et son carnaval (entroido), l’un des plus curieux d’Espagne

Orense (ou, en galicien et officiellement : Ourense) est une ville de Galice, dans le Nord-Ouest de l’Espagne. Orense est située à peu de distance de la frontière du Portugal, sur la Vía de la Plata (ou ruta da Prata, route d’argent), un chemin de Compostelle venant de Séville en Andalousie et longeant l’Estrémadure et l’ouest de Castille-et-León.

Elle conserve un centre historique organisé autour des ruelles entourant la Praza Maior, point névralgique de la cité avec ses boutiques à arcades et l’hôtel de ville.

Non loin de là, la cathédrale Saint-Martin, qui mêle styles roman et gothique, est la plus ancienne de Galice.

Tourisme

La cathédrale catholique Saint Martin, romano-gothique, est dédiée à saint Martin de Tours, saint patron de la ville. Cette cathédrale (fondée en 572 et reconstruite au XIIIe siècle) est la deuxième plus ancienne en Galice. Elle occupe le même site que la basilique suève qui était là dans les périodes antérieures

Elle contient une façade avec la Porte du paradis à l’imitation de la Porte de la Gloire de la Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle.

À l’intérieur, la Capilla del Cristo (chapelle du Christ) du XVIe siècle, contient un crucifix vénéré dans toute la Galice.

La rivière Miño, qui traverse la ville, a déterminé l’aspect actuel de la ville. Le vestige le mieux conservé de cette période est le “ponte vella” (le grand pont) reliant les deux rives de la Miño.

Il est devenu le symbole de la ville. Il reste quelques pierres de taille du pont romain d’origine au pied du pont. Cet ouvrage civil fut restauré aux XIIIe et XVIIe siècles jusqu’à obtenir son apparence actuelle, avec son arc en ogive et ses rampes.

Les rues de la vieille ville sont jalonnées d’un riche patrimoine historique. La Plaza Mayor, une place entourée d’arcades, était le centre de la vie sociale et commerciale de la ville, car des marchés, des festivals et de nombreux autres événements ludiques et culturels s’y déroulaient.

Le bâtiment de la mairie de la fin du XIXe siècle présente une façade classique avec un balcon et des portiques au rez-de-chaussée. Dans la partie supérieure on remarque les armoiries et l’horloge.

Le sanctuaire de Notre-Dame de Fátima, également connu sous le nom d’église de Fátima, est un temple du XXe siècle situé dans le quartier d’O Couto.

L’église de Santa Maria Madre est une église catholique du XVIIIe siècle située sur le site de la cathédrale d’origine de la ville.

L’ancien Palais épiscopal a été érigé sur le site où les Romains s’étaient initialement installés; les travaux commencèrent au XIIème siècle. Sa façade baroque a été achevée au XVIIIe siècle.

Ce palais abrite aujourd’hui les fonds du Musée Archéologique, qui sont divisés en deux sections : l’une section appartient à l’archéologie, avec une collection d’objets et d’œuvres d’art du Paléolithique au Moyen Âge ; l’autre section est consacrée aux beaux-arts.

Le palais d’Oca Valladares est considéré comme l’un des plus remarquables de Galice. Cette ancienne demeure Renaissance, construite au XVIe siècle, possède une façade à deux étages et un balcon central orné des armoiries de plusieurs familles nobles galiciennes.

Depuis 1850, le bâtiment est le siège du Liceo Recreo, une vieille institution culturelle d’Orense.

Le “Ponte do Milenio” a été inauguré en 2001, conçu par l’architecte Álvaro Varela et l’ingénieur Juan M. Calvo avec la combinaison de béton et d’acier.

C’est le symbole du progrès de la ville.

Las Burgas (en galicien As Burgas) sont des sources silicatées, fluorées, lithiques et hyperthermales dont la température est comprise entre 64 et 68ºC avec un débit de 300 litres par minute. Ces eaux sont applicables pour diverses maladies de la peau.

Chemin de Saint-Jacques

La Ruta de la Plata (la route d’argent) et le Chemin portugais, les différents itinéraires du Camino de Santiago, traversent Orense.

La Ruta de la Plata, la plus longue de toutes les routes du Camino, commence à Séville et s’étend vers le nord à travers l’ouest du pays.

Février est le mois idéal pour venir découvrir Orense car c’est la période du carnaval (appelé ici Entroido), l’un des plus curieux d’Espagne. Elle se distingue par son folklore coloré et ses personnages typiques (peliqueiros).

Les plats traditionnels d’Orense comprennent le poulpe, la viande « ó caldeiro » (veau cuit à l’huile avec de l’ail et du paprika) et la viande de chèvre rôtie. Au rayon pâtisserie, les spécialités d’Ourense sont les marrons glacés et les “cañas fritas” (pâtisseries fourrées à la crème).

Meilleurs restaurants

Il y a trois restaurants étoilés Michelin dans la ville :

  • Nova, Valle Inclán 5, 45 – 90 EUR • Cuisine moderne (une étoile)
  • Pacífico, Pena Trevinca 37, 32 – 35 EUR • Cuisine moderne
  • Ceibe, San Miguel 8, 34 – 69 EUR • Galicien, Cuisine créative

Comment y arriver ?

L’aéroport le plus proche est l’aéroport de Vigo (VGO) à 64.4 km.

Les autres aéroports à proximité sont Saint-Jacques-de-Compostelle (SCQ) (77,3 km), La Corogne (LCG) (115,4 km) et Porto (OPO) (139,3 km).

Le chemin de fer à Orense est d’une grande importance car il s’agit de l’une des liaisons ferroviaires les plus importantes de Galice.

Deux lignes traversent la ville d’Orense :

Ligne A Coruña – Zamora, qui relie Madrid et est également utilisée par les services de Renfe Media Distancia vers La Corogne, Saint-Jacques-de-Compostelle et Puebla de Sanabria.

Ligne Vigo – Monforte, une ligne très importante dans le transport de marchandises pour le port de Vigo et qui est également utilisée pour les services de voyageurs à moyenne distance de Renfe vers Vigo, Lugo et Ponferrada, ainsi que vers des destinations nationales et internationales à longue distance comme Barcelone, Bilbao ou la France.

Des investissements importants sont actuellement en cours pour amener une ligne à grande vitesse en Galice grâce à la nouvelle ligne à grande vitesse Olmedo-Zamora-Galice.

En voiture:

De Saint-Jacques-de-Compostelle 1 h 7 min (104 km) via Autoestrada Central Galega/Autovía Lalín-Santiago/AP-53 et AG-53

De Madrid 4 h 33 min (500 km) via A-6 et A-52.

Informations

Superficie : 85 km2

Coordonnées GPS : 42°20′11″N 7°51′48″O

Langue : espagnol, galicien

Population : 105 643

Devise : euros

Visa : Schengen

Heure : Europe centrale UTC +1, en été +2

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