Puigcerda est réputée pour ses foires, en particulier, les foires du cheval, a dit le maire de Puigcerdà, Albert Piñeira i Brosel

Albert Piñeira i Brosel, le maire de Puigcerdà, vice-président de l’Assemblée législative de Gérone (Catalogne), membre du parti démocrate pro-européen catalan qui soutient la séparation de la Catalogne et de l’Espagne, a parlé avec all-andorra.com de l’histoire de la ville, de ses projets et des principaux événements sans rapport avec la vie politique.

Entretien: Irina Rybalchenko

Quelle est l’histoire de l’origine de Puigcerdà et de son développement? Combien de personnes y vivent-elles?

Puigcerda est une ville ayant une population de 9100 habitants. La ville a ses propres médias: deux stations de radio (la radio municipale «Radio Puigcerdà» et la radio privée «Radio Pyrénées»), une chaîne de télévision, un journal et un magazine mensuel gratuit.

La ville a été fondée en 1177 par le roi d’Espagne Alphonse I. Depuis 1182, la ville est réputée pour ses foires. En particulier, les foires du cheval sont connues dans toute l’Espagne (cette année, cette foire aura lieu les 10 et 11 novembre).

Notre ville est située près de la frontière française. Si nous parlons d’histoire, il convient de rappeler que, depuis l’époque de Napoléon, des territoires en France sont divisés par des départements et en Espagne par des provinces. Ainsi, en 1813, Puigcerda était l’une des quatre capitales des provinces de Catalogne (avec Barcelone, Gérone et Lleida).

En 1833, il y a eu la division de l’Espagne en deux parties belligérantes. Une partie a soutenu Don Carlos et ses successeurs – c’était la partie des Carlistes. L’autre était du côté d’Isabella et de sa mère, Maria Cristina. L’inimitié politique a provoqué trois guerres, appelées les guerres carlistes.

Ces guerres ont eu un impact significatif sur le développement de Puigcerdà. La ville a cessé d’être la capitale (Tarragone est devenue la quatrième capitale), mais cela ne l’a pas empêché de se développer de manière dynamique – principalement en raison de l’agriculture, puis au début du XXème siècle, grâce au tourisme.

Qu’est-ce qui attire les touristes dans votre petite ville frontalière?

Puigcerdà est située sur la rivière Segre sur une colline de 1215 mètres d’altitude. En catalan “puig” signifie “colline”. De la colline, on peut voir la vallée pittoresque de la Cerdagne – la plus grande des Pyrénées. À sa périphérie se trouve la réserve naturelle Cadí-Moixeró, où on peut trouver des espèces rares d’animaux et d’oiseaux.

Le tourisme dans notre ville est la principale source de recettes budgétaires, qui s’élève actuellement à 13,5 millions d’euros.

Les amateurs d’activités de plein air dans les montagnes viennent ici avec plaisir. Après la guerre civile espagnole (1936-1939), les premières stations de ski apparurent ici. Les plus proches sont La Molina et Masella, il y a aussi des stations de ski de France – Pyrénées 2000, Les Angles, etc.

Les conditions météorologiques sont très bonnes sur le plateau de Cerdanya (Baixa Cerdanya – du côté de l’Espagne, Alta Cerdanya – du côté de la France). Il y a souvent un beau temps ensoleillé et beaucoup de neige. Il est également important de souligner que les pistes de ski sont situées du côté ensoleillé des Pyrénées. Ici, on peut pratiquer tous les sports d’hiver: en montagne, ski de piste, ski de fond, raquettes, puis hockey, curling, patinage artistique dans un complexe sportif situé dans la ville (on y trouve également un grand stade, une piscine climatisée, un terrain de football, un court de tennis).

Le complexe sportif appartient à la ville. Le prix d’un abonnement est le moins cher de Catalogne!

En été, les sports de montagne sont possibles dans notre région (alpinisme, escalade, randonnées à différents niveaux de difficulté, VTT, vélo de route).

Près de la ville se trouvent également trois clubs de golf.

La ville accueille souvent des compétitions sportives internationales. Il s’agit notamment de la Marxa Cicloturista Ruta de Tres Nacions (cyclisme sur le territoire de l’Espagne, de l’Andorre et de la France, qui commence et termine à Puigcerdà), la GAES Catalunya Bike Race (c’est une course individuelle de vélo de montagne de trois jours soutenue par l’Union cycliste internationale, semi marathon etc. Les compétitions locales ont lieu presque chaque week-end.

Selon les statistiques, quels sont vos principaux touristes?

Ce sont les résidents de Barcelone et de toute la Catalogne, ainsi que de la France voisine. En deuxième place – les Espagnols du reste de l’Espagne. Il y a aussi des touristes allemands, britanniques …

Y a-t-il une vie nocturne dans la ville?

Nous avons un casino. Il y a plusieurs discothèques dans le centre et à la périphérie de la ville. À partir de mars 2019, il a été décidé de transférer tous les clubs dans la «zone industrielle» afin de ne pas limiter les visiteurs dans le temps et d’assurer le silence des habitants de la ville.

Y a-t-il des projets communs avec l’Andorre?

Malheureusement non. Le seul projet commun, si on peut l’appeler ainsi, c’est le transport et le recyclage des déchets. Dans le domaine du tourisme, Andorre promeut la marque «Andorra» et ne s’intéresse donc pas à la promotion des régions voisines.

Et avec la France voisine?

Nous coopérons très activement avec la France. Nous avons un hôpital frontalier contrôlé par la Catalogne et la France (60% et 40%).

La Catalogne ou l’Espagne?

En France, le sujet de la santé relève de la responsabilité de l’État, à savoir du ministère de la Santé. En Espagne, les établissements de santé sont contrôlés par les provinces. L’hôpital est donc géré par l’administration de la Catalogne.

L’hôpital a été ouvert en septembre 2014. Il s’agit du premier exemple d’hôpital transfrontalier en Europe. Il emploie des médecins français et catalans qui parlent trois langues: catalan, français et espagnol. Les patients de l’hôpital sont les Français et les Espagnols.

Avec la France, nous avons également de nombreux projets communs dans les domaines du tourisme et de l’éducation.

Que pouvez-vous dire de plus sur l’économie de la ville? Existe-t-il d’autres exemples que le tourisme, par exemple dans le domaine de la production ou de la technologie?

Nous, ici, sur le plateau de Cerdagne, nous cultivons et fabriquons des produits sous la marque «km zéro». Ici sont régulièrement organisés des festivals gastronomiques. Nous avons développé le tourisme commercial: il y a plus de 200 magasins dans la ville.

Le soi-disant conglomérat, qui comprend des associations commerciales locales, une association de restaurants, une association de constructeurs, une association d’hôtels, etc. assure la promotion du tourisme et des affaires. Ce conglomérat fait partie du conglomérat de la Cerdagne.

En tant que maire de la ville, quel projet souhaitez-vous mettre en œuvre?

Je suis le maire de la ville depuis 2011. Le mandat expire en 2019. En tant que maire, je voudrais construire davantage de logements pour les résidents permanents de la ville (et non comme résidence secondaire). J’aimerais aussi voir plus de touristes dans la ville non seulement le week-end, mais aussi du lundi au vendredi.

Quel est l’attrait de la ville pour les investisseurs? Y a-t-il du terrain à vendre? Avez-vous besoin de nouveaux hôtels ou restaurants?

Oui, nous avons des terrains à vendre. Ce sont deux grandes zones – près de l’hôpital et près de la frontière française. La ville dispose d’un nombre suffisant d’hôtels, de terrains de camping et d’appartements touristiques. Mais si quelqu’un présente une proposition commerciale intéressante pour la construction de nouvelles installations dans le secteur du tourisme, je me ferai un plaisir de l’étudier.

Nous ne sommes pas intéressés par le développement de l’industrie. Nous pouvons être intéressés par la petite production – par la production de vêtements de sport, par exemple. Ou des entreprises opérant dans le domaine de la haute technologie.

Read more: Interview d’actualité ...