Nord 1500 Griffon : prototype de chasseur supersonique

Nord 1500 Griffon II

Le Nord 1500 Griffon II est un prototype de chasseur supersonique, développé dans les années 1950 par l’entreprise publique Nord-Aviation, en réponse à un appel d’offres de l’Armée de l’air française pour un chasseur capable de Mach 2 à l’horizon 1960.

Le Griffon faisait appel à la propulsion mixte par turboréacteur et statoréacteur à la manière des avions Leduc. Le turboréacteur permettait à l’avion de décoller seul et le statoréacteur fournissait la poussée nécessaire aux grandes vitesses que n’aurait pas permis la faiblesse des turboréacteurs français de l’époque. Contrairement à son rival le Leduc 022, le Griffon reposait sur une étude aérodynamique aboutie avec une voilure delta à empennage « canard » et un fuselage en partie optimisé selon la loi des aires.

Le 23 janvier 1957, le chef pilote d’essais français, Michel Chalard, prend les commandes du Griffon II et le fait décoller pour la première fois.

C’est dans le ciel d’Istres qu’a lieu le vol initial de ce nouveau prototype succédant fort logiquement au Griffon I, doté seulement d’un réacteur, contre un réacteur Snecma Atar 101 et un statoréacteur pour le Griffon II, dont il sera fait usage le 6 avril 1957, date du premier vol avec le statoréacteur allumé.

Les formidables performances du Griffon II ne débouchèrent cependant pas sur une utilisation opérationnelle, principalement en raison de difficultés de contrôle du statoréacteur qui fonctionnait parfaitement en « tout ou rien » mais ne permettait pas l’exploitation en régime intermédiaire. Fin 1958, l’Armée de l’air trancha en faveur du Mirage III de Dassault.

Pays d’origine : France

Constructeur : Nord Aviation

Premier vol : 20 septembre 1955

Production : 2 exemplaires

Longueur : 14 540 mm

Envergure : 8 100 mm

Hauteur : 5 000 mm

Équipage : 1 pilote

Motorisation : 1× turboréacteur SNECMA Atar 101 + 1× stratoréacteur Nord Stato-Réacteur

Vitesse maximale : 2 330 km / h (Mach 2.19) → record de vitesse en 1959

Poids : 6 745 kg

Musée de l’Air et de l’Espace

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