Красный Путиловец Л-1

Krasny Putilovets L-1 (Leningrad-1) est une voiture de tourisme expérimentale soviétique, produite en 1933 en série de 6 exemplaires à l’usine Krasny Putilovets de Leningrad (aujourd’hui usine de Kirov). C’est le prédécesseur et, dans une certaine mesure, prototype de la voiture ZiS-101.

Au début des années 30 du XXème siècle, l’URSS avait déjà résolu le problème de l’organisation de la production à cycle complet en créant sa propre voiture de tourisme de classe moyenne : il s’agissait de la GAZ-A, produite à l’usine de l’automobile de Nijni Novgorod (Gorki). Des tentatives ont également été faites pour lancer la production d’une voiture de petite classe (NAMI-1).

Parallèlement à cela, il y avait, bien que de faible volume, un besoin urgent d’une voiture de « type lourd », avec un châssis solide, une carrosserie spacieuse et un moteur puissant, permettant des vitesses élevées. De plus, ce type de voiture a été considéré par de nombreux experts comme le plus adapté aux conditions routières et d’exploitation nationales, à condition d’assurer le niveau approprié de résistance, de facilité d’entretien et de capacité tout-terrain. Ces véhicules étaient utilisés par les organes de l’État et du parti.

La satisfaction du besoin de telles voitures a été réalisée en achetant des modèles étrangers de marques telles que Mercedes-Benz, Steyr, Buick, Packard et Lincoln, dont l’acquisition, l’entretien et la réparation étaient très coûteux pour l’État soviétique.

À cette époque, la production du tracteur Fordson obsolète a été réduite à l’usine de Krasny Putilovets, ce qui a libéré un espace de production important. Le directeur technique de l’usine Ter-Asaturov, avec le soutien d’un groupe de spécialistes techniques et du directeur de l’entreprise Otsa, a proposé de commencer la production d’une voiture de tourisme haut de gamme dans l’usine. Le prototype le plus préféré était le modèle américain Buick 32-90 avec une carrosserie berline à 7 passagers (« 32 » – année modèle, « 90 » – Série 90), qui selon les normes américaines, appartenait à la classe moyenne supérieure (au-dessus de la plupart des marques, mais en dessous comme Cadillac ou Packard) et combinait un niveau technique élevé avec un degré acceptable d’adaptation aux conditions routières et d’exploitation soviétiques.

L’initiative a été soutenue par la VATO (Association pansyndicale de l’automobile et des tracteurs (prédécesseur du Commissariat du peuple de l’industrie automobile)) et par le Commissariat du peuple à l’industrie lourde, qui était directement subordonné à Krasny Putilovets. La tâche officielle impliquait la production d’un lot de « Buick soviétiques », comme la voiture était ouvertement appelée dans la presse, le 1er mai 1933.

La sélection finale du prototype et la préparation de la documentation de production ont été réalisées avec l’aide de l’Institut LenGiproVATO et personnellement de l’un de ses fondateurs, le professeur Klimenko. À cet effet, deux Buick ont ​​été achetées aux États-Unis, dont l’une était destinée à prendre des dessins de toutes les pièces et à sélectionner les matériaux nécessaires à leur fabrication. Dans le but de développer une voiture de tourisme de luxe, le groupe Avtokrasnoputilproekt a été créé en octobre 1932, qui comprenait des spécialistes de Krasny Putilovets et de LenGiproVATO.

Le développement de la « Buick soviétique » s’est déroulé avec de grandes difficultés : il suffit de dire que même une pompe à carburant à membrane était à cette époque un produit complexe et inhabituel pour l’industrie soviétique (pour le même GAZ-A, le carburant provenait du réservoir d’essence par gravité). Buick, en revanche, était une voiture au design complexe et progressiste pour l’époque, contenant une abondance d’automatisation et une variété de servos. Par exemple, il avait un moteur à soupapes en tête (OHV) très avancé pour l’époque, des carburateurs doubles très complexes avec contrôle automatique de l’alimentation en air, un embrayage semi-automatique contrôlé par dépression dans le collecteur d’admission du moteur, un thermostat qui ouvrait et fermait automatiquement le volets de radiateur situés sur les côtés du capot, réglant la rigidité des amortisseurs à levier depuis le siège conducteur en fonction du nombre de passagers et de la qualité de la chaussée.

L’assemblage des premières machines a commençé en mars 1933 ; toutes leurs pièces ont été fabriquées par des entreprises soviétiques. Le premier châssis a été livré le 24 avril et six voitures entièrement assemblées étaient prêtes pour la démonstration du 1er mai. Le 19 mai, ils ont participé à un essai aller-retour à Moscou, combiné à une « exposition de voitures » organisée par le chef du Commissariat du peuple à l’industrie lourde, Ordjonikidze, qui a été globalement satisfait du nouveau produit et a immédiatement réglé le problème. L’administration de Krasny Putilovets espérait également recevoir une commande importante pour la production du L-1, elle a même cité des volumes de production – environ 20 000 véhicules par an après le déploiement complet de la production. Cependant, les travaux sur les voitures à Krasny Putilovets ont finalement été interrompus de manière inattendue.

Dans le rapport kilométrique, il n’y a aucune information sur les pannes de voitures et les perturbations d’horaire qu’elles provoquent, et toutes les publications dans la presse de ces années notent, au contraire, la grande fiabilité des voitures. De plus, par la suite, les mêmes voitures ont été activement utilisées comme d’habitude et n’ont suscité aucune plainte. La version liant le refus de la production en série du L-1 à l’ordre du Commissariat du Peuple à l’Industrie Lourde sur le développement de la production de chars T-28 à l’usine est également intenable : en effet, le programme de chars à Krasny Putilovets a a été mis en œuvre depuis 1932, et la production de chars a été réalisée dans des zones de production distinctes, sans affecter celles allouées au projet automobile.

Assemblage : usine Poutilov Rouge (usine de Kirov, URSS)

Année de fabrication : 1933

Production : 6 exemplaires

Longueur : 5 300 mm

Largeur : 1 890 mm

Hauteur : 1 860 mm

Moteur : 8 cylindres ; 5 641 cm³

Puissance : 105 CH

Vitesse maximale : 115 km / h

Poids : 2 300 kg

Musée des automobiles du monde (MoscouRussie)

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