La Seu d’Urgell: le coeur catalan des Pyrénée

La Seu d’Urgell (anciennement Urgell ou Ciutat d’Urgell) est une ville, située dans les Pyrénées catalanes, en Espagne. La ville est la capitale de la région appelée l’Alt Urgell, le centre du diocèse d’Urgell et le lieu de résidence de l’évêque d’Urgell, le co-prince d’Andorre. La population de la ville, selon des données de l’année 2014, s’élève à 12458 personnes. Elle est la ville la plus peuplée du district, regroupant 17,4% de la population. Avec Puigcerdà, elles comptent jusqu’à 30% de la population de la région.

La ville est située au confluent de deux rivières: le Segre et le Valira, un peu avant de sa fusion sur une petite terrasse de rivière qui prolonge la plaine de Forques. La ville fait partie de l’Urgellet, une région naturelle pyrénéenne formée par 16 municipalités de l’Alt Urgell qui, avec Andorre, correspondait au territoire d’origine du comté d’Urgell (Comtat d’Urgell) dont le chef-lieu se trouvait à la Seu d’Urgell jusqu’à l’expansion vers le sud.

L’Alt Urgell est la porte d’entrée du pays d’Andorre et la proximité de cette importante zone démographique et économique est en grande partie l’une des raisons de la croissance actuelle de la ville de La Seu d’Urgell dans le cadre de l’Alt Pirineu i Aran.

Les saints patrons de la ville sont Sant Ot d’Urgell, Sant Sebastià et la Mare de Déu d’Urgell. Alors que la Vierge de Núria et San Ermengol sont les principaux saints patrons du diocèse d’Urgell, St. Ermengol est plus présent dans la ville. C’est probablement pour cette raison qu’il y a plusieurs événements tout au long de l’année consacrés à Sant Ermengol, comme la Foire de Sant Ermengol, l’une des plus anciennes de Catalogne.

Le nom de La Seu d’Urgell est composé de deux mots différents: Seu d’origine latine et Urgell d’origine préromane. Urgell ou Orgellis était son ancien nom et a donné son nom au diocèse et au comté. Le linguiste Joan Coromines interprète sa signification comme étant liée à la présence d’eau. “Urgell” est dérivé de la base primitive de la racine basque Urtx (Urtx + ellu = Urgell; Urgell + ittu = Urgellet).

La colonie ibérique d’Ass-durgui (ou Ass d’Urgui) était située sur la colline de Castellciutat. A cette époque, la colline s’appelait Puiolo Urgelli. La Civitas Orgellia a été construite là où se trouvait le village d’Ass-Durgui. Castellciutat jusqu’au XVIIIe siècle était simplement connue sous le nom de Ville (Ciutat), et puis à cause de l’existence d’un vieux château qui avait été la résidence des comtes d’Urgell, la partie Château (Castell) a été ajoutée.

Peu de temps après la destruction de l’ancienne Orgellia, un nouveau quartier fut créé, avec le nouveau siège des diocèses d’Urgell, appelé vicus Sedes Urgelli: Vicus du quartier au sens latin, tel que la ville de Vic; Sedes en latin signifie ici le trône ou la cathèdre d’un évêque qui exerce une juridiction, une église cathédrale et la capitale d’un diocèse. Au fil du temps, Sedes Urgelli gagna en importance et perdit le mot vicus, tandis que Orgellia perdit le mot Orgellia et devint simplement connu sous le nom de Civitas ou Ciutat jusqu’au XVIIIe siècle. Plus d’histoire voir ici

Selon Juan Antonio de Estrada, «la ville d’Urgell» est communément appelée «la Seu d’Urgell pour la domination et la grande prééminence de sa sainte église».

La ville est située dans une plaine d’environ sept kilomètres de long et à seulement 691 m d’altitude, elle est entourée de hautes montagnes. La plaine plate appelée La Seu ou La Seu de Ribera a été formée par le fleuve Segre.

La situation de La Seu d’Urgell dans l’un des plus importants carrefours de communication des Pyrénées catalanes explique son rôle historique exceptionnel et celui du comté d’Urgell comme l’une des clés de la reconquête. Il est situé à l’intersection des routes menant à Andorre, à la Cerdagne et au Bas-Segre. Le long du Valira se trouve une chaîne de montagnes où se trouvent les vestiges de deux grandes forteresses: la Ciutadella et le Castell (à Castellciutat), qui sont tous deux très importants pour l’histoire de la ville.

Les petites plaines ou berges ouvertes autour du Sègre sont séparées par des gorges. Au nord, la ville bordée avec la municipalité de Valls de Valira, à l’ouest – avec Montferrer et Castellbò, où se trouve l’aéroport de La Seu d’Urgell, au sud-ouest – avec Ribera d’Urgellet, au sud-est – avec Alàs et Cerc et au nord-est – avec Estamari

Les principales attractions touristiques sont :

1. La Catedral Santa Maria a été construite au XIIème siècle. C’est l’endroit le plus attractif de la ville et la seule cathédrale dans ce style, conservée en Catalogne. La cathédrale Santa Maria a été construite dans le style roman et elle est la quatrième et la dernière des cathédrales de la série qui ont été construite à La Seu d’Urgell entre les Vème et XIIème siècles.

La construction de la cathédrale a été commencée en 1116 par le maître maçon Ramon Llambard et est donc l’une des plus anciennes cathédrales de Catalogne. La cathédrale donne le nom de la ville. Appelée à l’origine la ville d’Urgell, elle porte désormais le nom de «siège d’Urgell», dérivé du latin Sedes Urgelli, ce qui signifie que la ville est le siège épiscopal de l’évêque d’Urgell.

La cathédrale est dédiée à la Vierge Marie, patronne de la ville, et possède une statue du XIIIe siècle connue sous le nom de Mère de Dieu d’Urgell (Mare de Déu d’Urgell) et également de Vierge d’Andorre.

2. Le monastère et l’église San Miguel. Le monastère jouxte la façade sud de la cathédrale de Santa Maria. L’église San Miguel a été construite au XIème siècle dans le style roman.

3. La rue « Carrer dels Canonges » est l’une des principales rues de la ville médiévale.

Parmi les autres principaux monuments de la ville: il y a la sala de Sant Domènec, la Biblioteca de Sant Agustí, la Casa Consistorial, l’església de la Immaculada, el Seminari, el Parc del Valira (Claustre), l’Espai Ermengol i el Museu Diocesà.

Le meilleur jour pour visiter la ville est le samedi: on peut aller au marché de la ville, où viennent les agriculteurs et les jardiniers de toutes les villes et des quartiers. Ici, on peut acheter la nourriture : viande, volaille, poisson, des légumes, des fruits, des produits laitiers, des saucisses ainsi que des vêtements et des chaussures pour les adultes et pour les enfants. Un marché où l’on peut acheter des objets vintage et anciens est également ouvert au public.

La Seu d’Urgell est connue grâce au parc olympique de rafting, le parc del Segre. Le parc a été créé pour les Jeux olympiques de Barcelone en 1992. Plus de détails voir ici

Pour lire sur les plans de développement de la ville, voir l’interview all-andorra.com avec le maire de la ville, Albert Batalla Siscart

En 2016, l’aéroport de la Seu d’Urgell a été ouvert pour l’aviation commerciale. Pour lire les détails voir l’interview all-andorra.com avec le directeur de l’aéroport, Christine Pastor

Pour rejoindre la ville d’Andorre, on le peut par le bus de la compagnie Montmantell. Les détails voir ici

Une vie culturelle

-Il y a un dicton populaire qui dit:

“Dans le fauteuil de La Seu, celui qui se lève ne siège pas”.

-“À La Seu, si vous ne pouvez pas mettre la jambe dedans, mettez votre pied”.

-“Cinq filles valent plus qu’un fils canonique”.

Tout au long de l’année, diverses manifestations de nature folklorique ont lieu. À Noël, des fêtes traditionnelles sont célébrées, telles que la Missa del Gall, anciennement le Cant de la Sibil (la version majorquine est un patrimoine culturel immatériel), qui a été documentée pour la dernière fois en 1548. En 2011, cette tradition a restauré sa propre version, déjà en catalan, et l’une des premières expressions poétiques de cette langue. Depuis 2003, pendant les fêtes de Noël, se déroule le monde magique des montagnes (Món Màgic de les Muntanyes), et le Tió de la Freita (Tió de Nadal) en est l’un des protagonistes.

Le 17 janvier, la fête de Sant Antoni Abat a lieu. Les célébrations incluent: la cavalcade des Trois Tombeaux, une escudellada populaire et la Calderada du Passeig de Joan Brudieu. Les festivités se terminent avec le «Pujada al pal», un concours dans lequel les participants doivent grimper sur un mât savonné pour atteindre une récompense – un coq. Le 20 janvier, la fête de San Sebastián est célébrée. Pendant la semaine sainte a lieu la procession du Saint Enterrement (Sant Enterrament), dont les origines remontent à l’année 1603 avec la fondation de la Confraria de la Preciosíssima Sang et des caramelles.

Le lundi de Pâques, les habitants de La Seu et de Rodalia célèbrent la Trobada, un rassemblement qui se déroule dans divers domaines de Bellestar, après quoi les gens se rendent à l’ermitage de la Virgen de la Trobada (Montferrer et Castellbò).

Le 7 juillet, on célèbre la fête de Saint Ot, le saint patron de la ville. Les représentations de l’autel de Saint-Ermengol (Retaule de Sant Ermengol) ont commencé à être exécutées en 1957 et ont été interrompues en 1998 par la restauration du cloître; C’est une pièce théâtrale basée sur différentes scènes de la vie du saint, avec un texte écrit par Esteve Albert.

Le dernier week-end d’août, la Festa Major est célébrée. Elle comprend la danse Cerdà, qui est exécutée par plus de cent couples (enfants et adultes) le dimanche matin.

La ville compte deux couples de géants, Abd Al-Rahman et Constance, datant de 1943 et représentant un roi maure et une comtesse de Castellbò, Ot et Urgell; en 2005 représentant un troubadour et une femme de la noblesse qui récupèrent le nom des premiers géants qui existaient à la Seu.

Dans les archives municipales de la maison municipale, dans la vieille ville, vous trouverez le Llibre verd ou Llibre de privilegis (le livre vert ou le livre de privilèges) de la ville d’Urgell datant de 1470; il a une couverture en bois doublée de cuir, et il a mentionné les fonctions et les coutumes de la ville de cette époque.

Foires, marchés et festivals

Malgré la faible densité de population sur l’Alt Pirineu, la région accueille 6,6% de l’activité d’exposition en Catalogne. À La Seu, de nombreux salons et marchés sont concentrés tout au long de l’année:

● Le marché traditionnel a lieu chaque mardi et samedi dans la rue principale, la place du marché, la place de la cathédrale et la rue des Canonges.

● La Foire de Sant Ermengol, l’une des plus anciennes de Catalogne et la plus ancienne foire documentée de la péninsule ibérique, a lieu le troisième week-end d’octobre. Le nom est donné par l’un des saints patrons de la ville: St. Ermengol. Entre autres, dans le cadre de la foire de Sant Ermengol, ont également lieu:

● La foire aux fromages artisanaux des Pyrénées.

● La foire artisanale des Pyrénées.

● Les Encants de Canonges.

● La Foire de Printemps est célébrée en avril et comprend une exposition des meilleurs spécimens de vache brune des Pyrénées (bruna dels Pirineus) des régions de l’Alt Urgell et de la Cerdagne.

● La Foire d’Art a vu la première édition en 2007.

● Le marché médiéval des Canonges propose de la musique de rue, du théâtre, du cirque, des fauconniers et des expositions d’antiquités.

● “Le marché des opportunités” a lieu deux fois par an. La plupart des magasins de La Seu tiennent un stand où ils vendent leurs produits à prix réduits.

● Festival de musique ancienne des Pyrénées.

● Réunion d’affaires dans les Pyrénées (Trobada Empresarial al Pirineu).

● Rencontre des accordéonistes des Pyrénées: le plus ancien festival de musique traditionnelle de Catalogne, considéré comme le plus important festival d’accordéon diatonique en Europe.

● PICURT: émission de cinéma sur les montagnes dans les Pyrénées.

Foire au Fromage

Dans le cadre de l’une des plus anciennes foires de Catalogne, on célèbre la Fira de Saint-Ermengol de la Seu d’Urgell, la foire du fromage artisanal des Pyrénées. La Foire du Fromage artisanal a lieu le troisième week-end d’octobre et accueille une quarantaine de fromagers artisanaux traditionnels de l’ensemble des Pyrénées, de la Méditerranée à l’Atlantique et des flancs nord et sud de la chaîne des montagnes. Les visiteurs peuvent trouver des fromages fabriqués dans les Pyrénées catalanes, aragonaises, navarraises, basques et françaises.

Gastronomie, cuisines et restaurants

Dans la ville, il y a environ 5 restaurants de bonne qualité et à des prix compétitifs. Ils sont situés principalement dans la vieille ville.

La ville est célèbre pour ses P.D.O., ses produits d’origine contrôlée (Protected Designation of Origin *)

● Urgèlia est le seul fromage d’appellation d’origine protégée (A.O.P.) de la Catalogne. Fabriquée par la coopérative du CADÍ, société centenaire située à La Seu d’Urgell, de forte tradition fromagère, qui a été distinguée en 2015 par la Generalitat de Catalunya avec le Creu de Sant Jordi.

● Le beurre de Cadí est l’un des deux beurres d’Appellation d’Origine Protégée d’Espagne. Créé par la coopérative du CADÍ.

● Le veau des Pyrénées catalanes (Vedella dels Pirineus Catalans IGP). Le Conseil Régulateur de l’IGP (Indication géographique protégée) Veau des Pyrénées Catalanes a pour objectif de garantir le respect de la réglementation en matière de production et d’élaboration, tout en œuvrant à la promotion d’un produit différencié par sa haute qualité.

Les produits vedettes

Des fromages, disponibles dans une grande variété: de vache, de brebis et de chèvre, traditionnels ou nouveaux, tous dignes de mention. À noter également le reste des artisans qui peuvent être visités: embutidos (saucisses), herbes aromatiques, conserves, champignons… et pour les vrais gourmands: confitures, coques (type de gâteau) et nargonins (pâtisseries).

Espace Ermengol – Espace Fromage

Dans la deuxième partie de l’exposition permanente de l’Espace Ermengol, une visite monographique consacrée à l’élaboration du fromage et des fromages d’Urgell est proposée. Ce produit gastronomique est présenté comme un produit artisanal et industriel exceptionnel de la culture et de l’économie de l’Alt Urgell. L’exposition est complétée par une collection de photographies historiques, de reproductions de sculptures et une partie interactive avec dégustation de fromages.

Comment se rendre à La Seu D’Urgell?

D’Andorre: CG1, N145

De Barcelone: A2, L-311, C-75, L-313, C-1412a, C-14, N260 (pas de péage)

Informations principales

Surface: 15.4 km2

Population (2017): 12 458 hab.

Coordonnées: 42.358 ° N 1.456 ° E

Langue: espagnol, catalan

Monnaie: Euro

Visa: Schengen

Heure: UTC européen central +1

Voir ici le guide de voyage complet dans les Pyrénées

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