DJ Hell: L'odeur de Techno

photo: Greg Gorman

DJ HELL PARLE DE L’INTERNATIONAL DEEJAY GIGOLO, SES MÉMOIRES DES PREMIERS JOURS DE TECHNO À BERLIN, SON PROCÈS AVEC ARNOLD SCHWARZENEGGER ET SES PROJETS DANS LE MONDE DE LA MODE

Helmut Geier, principalement connu sous le nom de DJ Hell, est l’une des personnalités les plus influentes de la scène de la musique électronique. Dès le début de sa carrière, il s’est démarqué des tendances traditionnelles, cherchant toujours un style et une approche uniques pour la création et la diffusion de musique. DJ de son adolescence à la fin des années 70, il est l’un des artistes au début de l’explosion culturelle de la révolution techno à Berlin. Sa passion pour aller de l’avant et créer de nouveaux genres musicaux a incité DJ Hell à donner naissance à l’électroclash, un nouveau style musical qui a transformé la scène de la musique électronique au cours des années 90 et au début du 21ème siècle.

Jouer sur les contrastes et les contradictions a toujours été l’une des méthodes préférées de DJ Hell, créant une aura autour de son label « International Deejay Gigolo » – qui a toujours été, a-t-il déclaré, non seulement un label régulier, mais aussi un style de vie et une attitude. Ce jeu réfléchi avec des significations va du pseudonyme artistique lui-même – Hell, qui pour la plupart des gens a un sens démoniaque, mais pour un artiste allemand natal, cela ne signifie rien de plus que « la lumière ».

DJ Hell, est également connu comme l’un des premiers à avoir introduit l’humour et l’esthétique du pop art dans le dur monde de la techno et combiné ce genre musical avec le monde de la mode. Sa propre image artistique de dandy raffiné ne correspond jamais à l’idée standard d’un DJ techno vêtu de noir et de vêtements sobres. Cet intérêt pour la mode, qui s’est ensuite étendu à la coopération avec de grandes marques telles que Hugo Boss et Agent Provocateur, est toujours entretenu par DJ Hell, incarné récemment par la création d’une ligne de foulards de créateurs et de parfumeries.

DJ HELL

photo: Thomas Hauser

Dans son interview avec all-andorra.com, DJ Hell a évoqué les dernières sorties internationales de Deejay Gigolo, l’historique du label, ses collaborations préférées, évoquant les débuts de la techno à Berlin et son contentieux avec Arnold Schwarzenegger, ainsi que ses derniers projets dans le monde de la mode.

Entretien: Dmitry Tolkunov

Salut Helmut! Que se passe-t-il d’intéressant actuellement en termes musicaux? Existe-t-il des sorties récentes sur International Deejay Gigolo auxquelles nous devrions prêter attention?

Actuellement, la principale chose sur laquelle je travaille est une « boîte spéciale » contenant beaucoup d’éléments, comme vinyle, avec mon dernier single, des affiches, des t-shirts Gigolo de marque, des aimants, un échantillon de mon parfum « Techno » et un CD contenant 40 chansons qui la plupart du temps sont inédites et remasterisées depuis le début des années 90 ou celles qui ont été publiées il y a très longtemps uniquement sur vinyle – pure techno analogique. Ce n’est pas une sortie d’album régulière; pour avoir la musique qui sera incluse, vous devrez acheter cette boîte entière.

Peut-être que plus tard, je la mettrai sur des plateformes numériques, mais la boîte viendra en premier. Ce sera une édition limitée – 500 pièces seulement et sera publiée avant ou après l’été. Je n’ai toujours pas de nom, mais je pense qu’une bonne définition pourrait être: le Passé, le Présent et l’Avenir. J’y travaille tous les jours en éditant de la musique et des graphiques.

De plus, nous aurons une compilation de CD sur Gigolo dans quelques mois. Il s’agira du CD 14 et il y aura beaucoup de nouveaux artistes du label, comme par exemple Joyce Muniz du Brésil, et quelques vieux artistes des années 90 qui ne sont pas bien connus à l’heure actuelle – comme Johnny Dangerous.

Wow, tout cela semble excitant! En fait, votre label, International Deejay Gigolo, a toujours été célèbre pour son style unique et sa présentation originale de la musique – des couvertures, des sorties aux clips, avec un sens aigu de l’humour noir et vos goûts personnels en tant que brillant chef du label. Êtes-vous le principal cerveau de l’esthétique de la marque?

Oui, mais je recherche toujours des artistes qui représenteront le style Gigolo. Il y a un large éventail d’influences différentes – parfois c’est le pavot et le kitsch, cela représente aussi beaucoup de mon passé puisque j’ai commencé comme DJ à la fin des années 70; mais cela reflète toujours le moment, les choses qui se passent dans la vie quotidienne. Gigolo est plus qu’un label. C’est un sentiment et un mode de vie. En plus de la musique, nous avons toujours eu de bonnes relations avec le monde de la mode et avons collaboré avec différentes marques.

Et quels projets intéressants liés au monde de la mode avez-vous actuellement?

J’ai commencé à faire des écharpes. C’est ma propre conception et je les vends sur Internet et je les mets dans certains magasins. Ils sont très gros, assez surdimensionnés et chauds et portent l’appellation « Techno ». Je pense qu’ils seront bons pour les autres DJ ou pour les gens qui aiment la musique techno.

des écharpe de techno

<J’ai commencé à faire des écharpes. C’est mon propre design et concept>

Et l’année dernière, j’ai sorti mon premier parfum appelé « Techno ». Il a eu de bonnes critiques, beaucoup d’hommes et de femmes ont aimé et cela s’intègre parfaitement dans le monde Gigolo. En ce moment, je cherche des partenaires qui m’aideront à lancer et développer une ligne. J’ai en tête d’autres parfums qui représenteront différents styles de musique électronique – « House », « Trance », « Acid ». En tant que DJ, producteur, musicien et propriétaire d’un label, je ne connais pas grand-chose au monde des parfums et je n’y ai récemment eu aucun contact. C’est pourquoi je discute actuellement avec un grand nombre de personnes de ce secteur et apprend à présenter le produit, à faire le marketing et la promotion appropriés et à le vendre.

Comment « Techno » sent-il?

Je pense que tout le monde a sa propre idée de l’odeur de la techno. Ça sent le bois, la fumée, la sueur de la vie nocturne, les cigarettes. Ma version consiste en une forte odeur de fumée et d’encens comme dans une église qui en est l’ambiance principale, ainsi que d’autres ingrédients.

Vous avez des approches inhabituelles que personne n’a utilisées auparavant dans la promotion de Gigolo. Vous dites que ce n’est pas simplement un label ordinaire, mais plutôt un style de vie. La musique qui a été publiée sur le label était aussi toujours très en avance sur son temps. Comment voyez-vous personnellement votre position sur la scène musicale – comme celle qui suit les dernières tendances ou les façonne?

J’étais toujours à la recherche de ce qui allait suivre. Si vous pensez et vivez comme un artiste, vous devez toujours faire preuve d’innovation. Je ne me suis jamais intéressé à ce que tout le monde faisait parce que c’était déjà là et je n’ai jamais suivi les tendances. J’ai toujours été à la recherche de quelque chose de frais, le genre de musique que les gens n’avaient jamais entendu auparavant. Et je n’avais pas peur de le publier, même si personne ne l’achetait, je le croyais et c’était quelque chose de nouveau et de spécial. L’objectif principal de Gigolo a toujours été de trouver des artistes inconnus et une musique inouïe.

Je pense que la particularité de Gigolo est aussi la contradiction entre l’aspect visuel – des couvertures de style pop-art ironiques de vos sorties et des clips musicaux avec un sens de l’humour fort, et la musique elle-même – qui est assez grave et ne sonne pas comme une blague. Cette utilisation de contrastes fait-elle partie de votre approche de la création artistique?

Eh bien, ce que nous faisions pour Gigolo n’était jamais une blague. Nous croyions vraiment en cet art, le langage musical, et nous posions toujours des questions et essayions de marcher sur des pistes inédites. Ce que nous faisions comportait des rebondissements et de l’humour spéciaux – nous l’avions inclus surtout dans les années 90 parce qu’il n’y avait pas d’humour dans le secteur de la techno à l’époque. Tout était trop direct et régi par des règles. Moi et tous les autres artistes Gigolo n’étions jamais intéressés par ces règles, nous ne voulions pas faire partie de ce monde; il n’y avait aucune limite pour nous dans aucune direction.

Il était vraiment nécessaire à la fin des années 90, lorsque l’électroclash poussé par Gigolo est apparu, les gens de la scène des clubs ont commencé à s’habiller à leur guise, à se maquiller et à se connecter au monde de la mode. Je pense que cela a aidé beaucoup d’artistes quand ils ont commencé à suivre les règles du Gigolo, ce qui signifiait – pas de règles du tout, faites ce que vous voulez. Je pense que cela a vraiment aidé de nombreux artistes et c’est pourquoi les gens nous ont aimés et ont été la raison de la domination mondiale de Gigolo.

<Nous avons fait un aspect humoristique, car la techno-business était trop grave>

La célèbre artiste transsexuelle new-yorkaise Amanda Lepore est-elle apparue sur le logo Gigolo à l’époque des premiers jours d’électroclash?

Oui. J’ai toujours été un grand fan de son art et de son look. J’ai une photo d’une Amanda nue sur Polaroid dans ma chambre d’hôtel à New York et je lui ai demandé d’être le visage du Gigolo. Elle a accepté, nous avons signé le contrat pour 4 ans et avons utilisé cette image sur le logo des étiquettes.

Gigolo s’intéressait également aux artistes des mondes queer, transsexuels et gays. Déjà dans les années 90, nous les avons impliqués et Amanda en est un excellent exemple. Pour continuer à explorer ces domaines de l’art, il n’y a pas si longtemps, j’ai sorti une vidéo pour le titre «I Want You», basée sur des images de Tom of Finland, un artiste culte qui représente un air de camp.

Avant Amanda Lepore, Arnold Schwarzenegger figurait sur le logo. Pensez-vous qu’il dégage aussi une image de camp? Malgré le fait qu’Arnold n’ait jamais été perçu comme un gay, il est un homme fort et familial, mais cette esthétique d’un bodybuilder avec beaucoup de muscles et de testostérone est vraiment familière à la culture gay.

Il a vraiment l’air inhabituel et très esthétique, c’est la raison pour laquelle je l’ai choisi comme visage de la marque. C’est Arnold Schwarzenegger qui a fait la renommée mondiale du bodybuilding dans les années 70 et 80. La définition de son corps et de ses muscles était à un nouveau niveau et il faisait toujours partie de la vie nocturne de l’ère disco. Vous pouvez trouver beaucoup de photos de lui traîner au Studio 54 avec Andy Warhol ou Donna Summer. Plus tard, il est devenu une grande partie d’Hollywood. C’est pourquoi je pensais qu’il s’intégrait parfaitement dans le monde Gigolo et le mettait sur le premier logo de la marque.

Et y avait-il une histoire qu’il vous a poursuivi?

Oui, c’était une période folle. Je n’avais jamais imaginé que Terminator me poursuivrait en justice. Terminator a détruit le label de techno allemand

indépendant. Cela semble surréaliste mais cela s’est passé. Il ne m’a pas détruit mais j’ai perdu beaucoup d’argent à cause de cela. En fait, je ne lui ai jamais demandé la permission d’utiliser son image pour promouvoir la société, alors il a facilement remporté l’affaire.

J’ai entendu dire que vous deviez lui payer 150 000 $. Est-ce exact?

Oui, à peu près ça.

Et entre Schwarzenegger et Amanda, nous avons utilisé l’image de Sid Visches sur le logo Gigolo. Je l’ai utilisé parce que je pensais que c’était une idée amusante, car il est l’opposé absolu d’Arnold. Un anti-Schwarzenegger parfait, un punk rocker sans muscles stéroïdes, mais toujours dans la même pose – montrant son biceps comme Schwarzenegger et plus tard Amanda Lepore également sur le logo.

Vous êtes également connu pour collaborer avec de nombreux artistes éloignés du monde techno, tels que P. Diddy et Bryan Ferry. Avez-vous une collaboration particulièrement spéciale pour vous? Peut-être celui que vous avez le plus apprécié?

Vous avez déjà nommé mes préférés: P. Diddy et Bryan Ferry, mais je voudrais aussi mentionner Alan Vega de Suicide. Lorsque vous travaillez avec des artistes qui ont une grande influence sur d’autres personnes, vous en apprenez beaucoup et cela rend votre vie et votre musique plus intéressantes.

J’ai beaucoup appris de P. Diddy – comment il travaille, motive et traite les gens, comment il fait des affaires et gagne de l’argent. Je n’ai jamais vu quelqu’un comme lui. Avant de le rencontrer, je pensais qu’il était une personne différente. Il est vraiment en charge de son image et manipule la presse de manière artistique, c’est l’une des raisons de son succès. Rencontrer et travailler avec lui m’a beaucoup ouvert les yeux, ce fut une grande expérience dans ma vie.

Comment cette collaboration avec P. Diddy a-t-elle eu lieu? Vous a-t-il approché pour vous demander de faire quelque chose ensemble?

Oui, il a dit qu’il voulait faire un album techno et qu’il aimait vraiment ma musique et m’a demandé d’aller à New York pour faire quelques morceaux ensemble. Je pensais: “Wow, P. Diddy et la techno ont l’air d’être quelque chose de vraiment inhabituel et inattendu et pourraient être un résultat vraiment intéressant”.

<P. Diddy et la techno ont l’air d’être quelque chose de vraiment inhabituel et inattendu> 

Et à propos de Bryan Ferry, comment êtes-vous entré en contact avec lui?

Il m’a invité dans son studio à Londres. À l’origine, je devais faire un remix pour une de ses chansons ou celle de Roxy Music et il m’a demandé de lui montrer une partie du travail que j’avais fait avec d’autres personnes. Ce qui est drôle et intéressant c’est qu’il était vraiment dans la musique J’avais créé avec P.Diddy et avais dit qu’il voulait faire quelque chose comme ça – frais, moderne et électronique. Et ensemble, nous avons créé une chanson et une vidéo intitulée «You Can Dance». Je n’avais jamais même rêvé auparavant de faire de la musique avec des gens comme Bryan Ferry et de penser que c’était l’un des points forts de ma carrière.

<Je n’avais jamais même rêvé auparavant de faire de la musique avec des gens comme Bryan Ferry – c’était l’un des points forts de ma carrière>

En tant que producteur innovant qui était chargé de créer les tendances de la musique électronique au cours des dernières décennies, que pensez-vous être la prochaine grande chose sur scène?

Pour le moment, la techno est la chose du moment. Tout le monde parle de renaissance de la techno et de la culture rave et le monde de la mode et de l’art se lance maintenant dans ce style rave des années 90 en Allemagne et dans toute l’Europe. Ce n’est pas encore courant, peut-être deviendra-t-il courant l’année prochaine, mais cette année ce sera la chose la plus à la mode.

Ce qui sera la prochaine grande chose en 2020 est difficile à dire maintenant, les choses ont tellement changé. Il y a beaucoup de DJ superstars avec tous leurs managers et leurs jets privés qui dirigent et contrôlent la vie nocturne. Mais dans le métro, il y aura toujours beaucoup de gens qui créeront leur propre musique qui ne sortira que sur du vinyle et ne sera pas jouée par ces DJ superstars. Ils auront leurs propres fêtes et leur propre monde, joueront leur musique pour eux-mêmes et pour d’autres personnes qui pensent de la même façon, restant loin des projecteurs. Ce mouvement underground est toujours assez fort, beaucoup de gens le poussent et il ouvre vraiment de nouvelles directions pour la musique – et il comprend un mélange de styles, qu’il s’agisse d’électro, d’acide, d’EBM… Tout dépendra de l’évolution de la technologie.

Il y a beaucoup d’opportunités de changement dans le futur et je pense qu’elles seront principalement liées à la façon dont la musique est présentée à la foule par les DJ. Maintenant, quand nous pensons à un DJ, nous pensons qu’ils se tiennent derrière la table avec un CDJ’S Pioneer ou un ordinateur portable et jouent une liste préparée de morceaux que le public aime ou non. Je pense que cela changera à l’avenir et qu’il y aura un nouveau système. Peut-être que les systèmes de son deviendront plus professionnels, ou que l’éclairage dans les clubs ou la manière dont les gens vont faire la fête, danser et écouter de la musique dans les clubs et que les DJ jouent pour eux.

Avec ce sentiment nostalgique de la scène rave des années 90 dans les airs, il a été question d’ouvrir un musée de la musique électronique à Francfort sous votre direction. Quel est l’état d’avancement de ce projet?

C’est encore en construction. Je pense que le problème concerne principalement l’argent, comment les organisateurs vont trouver un soutien financier si tout cela est fait par une association à but non lucratif dirigée par la ville de Francfort. Ils m’ont demandé d’en faire partie et j’ai accepté d’organiser des expositions là-bas. Et je pense aussi qu’une ville comme Berlin a définitivement besoin de ce type de concept. Pour moi, Berlin était et reste le centre de la vie nocturne et de la techno, où tout a commencé à la fin des années 80 – à partir des années 90. Et je suis sûr que ce genre de musée consacré à la scène rave, à la vie nocturne et aux arts qui l’entourent va venir tôt ou tard, beaucoup de gens en parlent et semblent l’avoir vraiment besoin.

Certaines expositions consacrées à ce thème se déroulent déjà à Berlin, mais pour le moment, elles ont été assez mal faites par des personnes qui ne connaissent pas grand-chose de l’histoire de la scène des clubs. Je pense que les personnes qui ont vraiment participé aux débuts de la techno et qui pensent de manière plus artistique doivent être impliquées.

Bien sûr, vous êtes l’une de ces personnes. Et quels sont vos sentiments et vos souvenirs de ces débuts, lorsque vous avez été témoin et l’un des initiateurs du mouvement techno à Berlin – s’agissait-il d’une explosion? Une vraie révolution culturelle?

Je me souviens encore de tout clairement. Tout ce mouvement a commencé à devenir vraiment massif après la chute du mur, avant que certains clubs de Berlin-Ouest jouent de la musique house et techno à l’époque. Mais c’était pour un public limité, peu de gens s’y intéressaient. Et les habitants de Berlin-Est ont eu un impact considérable sur le développement de la scène rave. Cela a pris une ampleur considérable grâce à leur aide, car beaucoup de clubs illégaux sont apparus au début des années 90. Puis, lorsque nous avons lancé Love Parade, la scène a commencé à devenir très grande et à perdre tout contrôle. D’abord, 5 000 personnes sont venues, puis 50 000 et, à un moment donné, 500 000. Nous n’avions jamais rêvé que ce que nous faisions aurait un impact aussi important sur le monde musical dans son ensemble et sur la vie de tant de gens. À un moment donné, nous pensions que nous allions changer le monde et peut-être que nous l’avons fait à certains égards.

<Nous pensions que maintenant nous allions changer le monde et peut-être, dans un sens, nous l’avons changé>

Comme je le sais, à vos débuts, vous avez essayé de combiner la carrière de footballeur professionnel à celle de DJ et vous restez un grand supporter de l’équipe de football de Bavière.

Oui, c’est une chose à vie, j’essaye toujours de soutenir mon équipe et regarde les matchs auxquels je participe autant que je peux. La Bavière se porte bien cette saison et j’espère qu’ils obtiendront une position plus élevée l’année prochaine. Et je suis un sponsor de l’équipe – DJ Hell est même écrit sur la tenue des footballeurs.

J’ai joué dans le club quand j’étais jeune. Le football et la musique faisaient partie intégrante de ma vie depuis mon enfance. Mais j’ai décidé d’être un DJ et un producteur plutôt que de continuer à faire du sport de façon professionnelle.

Depuis lors, vous êtes en tournée en tant que DJ et vous avez donc probablement amené de la musique électronique dans tous les principaux lieux du monde où la scène se déroule de nuit. As-tu des endroits préférés où tu aimes jouer le plus?

Pour moi, l’un des meilleurs clubs du monde reste le Berghain à Berlin. Il existe une centaine de bons festivals dans le monde mais Ibiza est toujours un bon endroit pour jouer. Beaucoup de gens croient encore au monde des clubs d’Ibiza et de nombreux excellents DJ y vivent pendant six mois et mènent des soirées couronnées de succès.

<J’ai généralement une grande réponse à ma musique à New York>

Je suis toujours prêt à découvrir de nouveaux lieux, mais il n’en reste plus beaucoup – je pense avoir déjà joué dans le monde entier. Pour ce qui est de mes préférés – les choses changent, vous pouvez jouer une fois dans une grande fête ou un grand club et l’année suivante ne sera pas aussi bonne. Mais je sais que d’habitude, je peux toujours compter sur des villes comme Berlin, Paris, Tokyo, Rio, New York, et je reçois généralement une réponse positive à ma musique.

As-tu déjà eu l’occasion de jouer en Andorre et aimerais-tu le faire s’il le pouvait?

Je ne pense pas que j’ai joué là-bas, mais je serais heureux d’y aller s’il y avait de bons promoteurs ou festivals qui m’invitent. Même si le pays est petit et qu’il n’y a pas de club développé, je suis toujours prêt à venir leur présenter quelque chose d’original, une musique qu’ils n’ont probablement jamais entendue auparavant.


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