Talmont-sur-Gironde : villages de pierres et d’eau

Talmont-sur-Gironde est une commune du sud-ouest de la France, située dans le département de la Charente-Maritime (région Nouvelle-Aquitaine).

Ancienne bastide fondée par le roi d’Angleterre et duc d’Aquitaine Édouard Ier en 1284, cette petite cité campée sur un promontoire dominant l’estuaire de la Gironde fut autrefois une redoutable place-forte, dont ne subsistent désormais que quelques pans de remparts et les vestiges d’une tour médiévale à demi ruinée (tour blanche).

Les rues du bourg, qui se coupent à angle droit, sont bordées de maisons anciennes, volontairement très basses afin de limiter la prise au vent, couvertes de tuiles roses et presque toutes blanchies à la chaux. En été, de nombreuses roses trémières apportent une touche colorée à cet ensemble.

Au bord de la falaise, l’église Sainte-Radegonde est entourée d’un cimetière marin envahi de passeroses et de fleurs sauvages.

L’église de Talmont est un édifice de style roman consacré à sainte Radegonde.

Le sanctuaire, bâti entre les XIe siècle et XVe siècle par les bénédictins de l’abbaye de Saint-Jean-d’Angély, présente à la fois des influences cisterciennes (qui se retrouvent dans un décor intérieur très sobre) et clunisiennes.

L’église aurait été autrefois une étape pour les pèlerins se rendant à Saint-Jacques-de-Compostelle, en Galice.

Elle est classée monument historique depuis le 30 août 1890.

La commune est une des étapes d’un sentier de grande randonnée balisé, le GR 360.

Elle a reçu le label des Plus beaux villages de France3 et des Petites cités de caractère4 et appartient depuis 2011 au réseau “Villages de pierres et d’eau”, label initié par le conseil général afin de promouvoir des sites exceptionnels présentant la particularité d’être situés au bord d’une étendue d’eau (mer, rivière, étang…)

Cité à vocation touristique et artisanale, aux portes de la côte de Beauté, Talmont appartient à la communauté d’agglomération Royan Atlantique.

Coordonnées GPS : 45 ° 32 ′ 10 ″ N, 0 ° 54 ′ 24 ″ E

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