Ens falta una mica de publicitat i una mica de coherència entre nosaltres, va dir l’alcalde de Foix, Norbert Meler

L’alcalde de Foix, Norbert Meler, va parlar per all-andorra dels plans de desenvolupament de la ciutat i de les tasques principals de l’administració de Foix.

L’entrevista: Irina Rybalchenko

És vostè l’alcalde de la ciutat de Foix o del departament de l’Ariège als Pirineus centrals?

Sóc l’alcalde de Foix (des de març de 2014), que compta amb 10.000 habitants. A continuació, hi ha una comunitat d’aglomeració, País Foix Varilhes, que compta amb 32000 habitants. A continuació, podeu trobar Ariège i els seus 160000 habitants. El consell municipal de Foix és de 29 regidors municipals, amb un grup majoritari de 24 electes socialistes i Europa-ecologia-els Verds. A continuació, teniu 3 electes dels Republicans, la dreta republicana i 2 per l’esquerra de la França insubordinada. Som elegits durant 6 anys fins al març de 2020.

Des del 2008, jo era diputat i estava a càrrec de l’Educació i la Joventut. Jo sóc socialista. No tinc la mateixa sensibilitat política que el president de la República, Emmanuel Macron. No en absolut!

Amb quina freqüència es troba amb el president de França?

L’any passat vaig assistir a la reunió anual d’alcaldes de França. Hi havia 3500 alcaldes de França per escoltar el president, el programa que tenia per a les comunes, els diners que els anava a donar, els diners que anava a prendre’ls… Cada any, els alcaldes de França es reuneixen en assemblea durant diversos dies. L’últim dia, és tradicional que el president de la República vingui a pronunciar un discurs. Aquest any tornaré a estar allà al novembre.

Quin projecte vol aconseguir com a alcalde?

El meu objectiu era en primer lloc respectar el que els altres han fet abans que jo i tot el que els ens han deixat com  herència. Basant-nos en això avui, fem el que hem de fer. Vam fer feina a la ciutat, vam crear entreteniment, vam acollir als sol·licitants d’asil, vam desenvolupar el centre universitari, ho vàrem renovar completament. Ho vam fer perquè estàvem en el càrrec en aquell moment. I estem preparant el que es farà entre 2020 i 2026. Estem preparant una base amb els diners amb què comptem i, també, estem formant generacions que siguin capaces d’assumir responsabilitats.

Aquesta és la meva única preocupació. Després d’això que el meu nom es mantingui en algun lloc, no té cap importància. Ja se sap que la vida continua tot el temps. Estem de passatge pel lloc de treball en un moment donat. En el lloc on estiguem, hem de fer el treball que s’ha de fer. I no ho fem tot. Fem coses molt petites. Les coses petites quan s’ajunten, es converteixen en grans coses…

.Aquest treballador al qual se li va preguntar: “Què estàs fent? Ell va respondre: “Estic tallant una pedra. I l’altre: “Jo estic tallant una pedra per fer una paret. I el tercer: “Jo vaig tallar una pedra per fer una paret que farà una catedral després. El nostre treball forma part d’una obra que és global i general. És aquest estat d’ànim que intento infondre als que treballen amb mi i en particular a les generacions més joves que treballen amb mi, joves electes de 35 a 40 anys.

Què li falta a la imatge de Foix?

Falta una mica de publicitat; també ens falta una mica de coherència entre nosaltres. Hem de prendre una imatge de Foix i de l’Ariège i romandre en aquesta imatge. La gent es fixa en aquesta imatge. Vaig estar aquest matí en una reunió sobre desenvolupament econòmic. Vaig dir que: “Encara és extraordinari, quan parlem de la nostra regió, que sigui difícil localitzar l’Ariège i siguem capaços de situar millor Foix. Per què? Perquè tenim aquest castell. Com us ho hem mostrat.

Què es pot fer llavors a Foix?

Això depèn del temps que tingueu però podeu romandre uns dies per visitar el castell, l’abadia Saint-Volusien, el museu, les fargues de Pyrene, el riu Labouiche. Si us quedeu més temps, hi ha molts llocs petits que val la pena visitar. Realment m’agrada un petit molí, molt a dalt a la muntanya. La gent del poble han refet aquest molí en el qual van fer el pa que es distribuïa per tota la vall. S’obre especialment a l’estiu perquè són voluntaris els que ho fan girar. També teniu a l’entrada de Foix les restes d’un antic castell que va ser demolit, el castell de Labarre que guardava la ciutat de Foix. Queden muralles, però també hi ha llacunes des d’on es podria disparar des de dos costats. És rar. Vam restaurar terrasses a la muntanya. Són parets de 3 m que es van construir per poder conrear a la muntanya. Al passeig de Villote, vam desboscar i és excel·lent.

Ens pot parlar de la situació econòmica de la seva ciutat?

Foix és una ciutat que té uns 12 milions d’euros en funcionament, 5 milions d’euros d’inversió (aquest any). L’impost de l’habitatge és inferior a la mitjana de les ciutats del mateix estrat, és a dir, entre 10.000 i 20.000 habitants. Llavors, les ciutats poden demanar diners prestats i, per tant, entrar en deutes. El deute de Foix és molt inferior a les ciutats comparables.

Quins són els projectes d’inversió?

Avui, estem per la política de la ciutat, pel desenvolupament del territori. En els propers 6 mesos, el treball se centrarà en la renovació de l’hàbitat. Tenim apartaments a la ciutat històrica que són vells, vetustos, insalubres. Tenim un projecte per renovar-los en 10 anys. En els pròxims mesos, començarem el més aviat possible. Per assegurar-se que la gent vingui a viure a Foix. Perquè les persones que viuen a Foix, consumeixen a Foix.

Això desencadena el desenvolupament econòmic al centre de Foix. Per venir, cal que trobin habitatge, cal que hi hagi una economia al centre per poder comprar, ja que altrament es tracta d’una ciutat morta que s’està deteriorant i on s’instal·len les incivilitats i la delinqüència. També necessita serveis al voltant com la cultura, les escoles, polítiques socials o la protecció del medi ambient. Tot funciona junt. Avui dia, el treball que hem de fer i en què portem una mica de retard és la restauració dels habitatges i l’ajuda a la restauració, la millora dels espais públics, els carrers i places que queden per millorar. En tercer lloc, encara hi ha treballs per millorar l’estacionament. En inversió, això és el que esperem.

Hi ha inversions que puguin interessar els inversors estrangers?

Nosaltres, a Foix, tenim dos projectes en els quals podem atreure inversors de fora. No necessàriament a Foix. És Foix i el territori perquè Foix no pot viure sol. Foix viu amb les comunes que hi ha al voltant i les comunes que hi ha al voltant viuen amb Foix. Depenent dels projectes, es fa a Foix o es fa a una escala més gran. El que em demani es basa més en la comunitat d’aglomeracions de 32000 habitants. Per als inversors, a Foix, hi ha cases que es renoven. Si la gent vol venir, hi ha oportunitats d’inversió. Als comerços també, l’artesania, les petites botigues i també les zones industrials, aquestes no es troben a Foix, sinó que estan una mica més al nord, Saint-Jean-de-Verges, Varilhes a la comunitat de comunes perquè a Foix, no hi ha grans terrenys.

També hi ha una fàbrica important que és una fàbrica d’alta tecnologia a escala europea i mundial, 500 llocs de treball, és la Continental. Fabriquen peces que seran utilitzades per a la informàtica dels automòbils, per exemple…

Hi ha una universitat a Foix?

Sí, hi ha una universitat amb 420 alumnes. Ella treballa en 3 direccions. D’una banda, forma professors, especialment professors d’escoles. Es diu centre universitari Robert-Naudi University. Hi ha una formació en els oficis del turisme. I un tercer sector que forma els animadors del territori. Ja sap… a tots els ajuntaments tenen persones que preparen els dossiers, que s’ocupen dels subvencions…

Molts estudiants provenen de fora del departament. Aquesta universitat va ser inaugurada el 1990. En aquella època, hi havia en tots els departaments una escola normal que formava professors. Han estat suprimides i substituïdes per instituts de formació. En aquest institut s’han afegit altres formacions. Per a nosaltres era important el turisme i la geografia, la planificació territorial. Gairebé 30 anys! I es desenvolupa.

Quines són les relacions entre Foix i Andorra?

Foix està agermanat amb Andorra la Vella. A principis dels anys 2000, es va signar l’agermanament. Aquest agermanament va viure i, avui, la gent ha canviat, això, ja no funciona. El que crec és que podríem reprendre les relacions econòmiques, així com a nivell mèdic, a nivell de polítiques de joventut, intercanvis juvenils. Ens vam reunir amb l’ambaixador de França a Andorra al juny. Ens hem compromès amb l’ambaixada per reprendre els contactes amb Andorra i veure com podem reviure aquest agermanament, trobar l’interès entre Andorra la Vella i Foix. Crec que la universitat i el sector mèdic són dos vectors importants. Avui, els andorrans quan necessiten atenció, van a Barcelona. Foix està molt més a prop. L’hospital mereix ser més desenvolupat.

I en el camp del turisme?

El turisme és gestionat pel departament de l’Ariège. Una agència es troba a Foix, però és per a tot el departament. Els enllaços són obligatoris. Foix, de la mateixa manera que Andorra, també té patrimoni. Les persones que vénen a visitar Foix també poden, fàcilment, visitar Andorra. Hi ha una hora i mitja per carretera. També és possible en sentit invers. Hi ha una proximitat que resulta interessant d’aprofitar.

Hi ha una connexió d’autobús entre Tolosa i Andorra. Per què no hi ha el mateix servei amb Foix?

No ho sé Potser perquè aquestes són coses que encara cal fer. Tot intercanvi és humà i econòmic. Simplement, hi ha prioritats. Hi ha coses que es fan quan apareix l’oportunitat. No podeu estar en tots els dossiers alhora. Foix, sola, no pot embarcar-se en operacions d’aquesta magnitud. Ens trobem davant d’una escala molt més gran. Allà, és l’agència de turisme d’Ariège que s’ocupa d’aquest cas.

Una pregunta per als nostres lectors dels Estats Units, Gran Bretanya i Rússia. Hi ha relacions entre aquests països i Foix?

No, no tenim relacions directes; però, per contra, veiem que els visitants venen amb autobús des d’Anglaterra, Rússia, Israel… Hi ha dos llocs turístics propers a Foix que són meravellosos, el parc de la Prehistòria Tarascon-sur-Ariège i el riu subterrani de Labouiche. El riu va excavar la roca i podeu visitar la cova en un vaixell amb un passeig que recorre 1.500 metres. És fantàstic! No sé per què, aquest lloc turístic té un públic que no tenen els altres. Vaig veure que hi havia molts autobusos estrangers. Això hauria de combinar-se . Quan ells hi siguin, després podrien anar a Foix, anar al Parc de la Prehistòria o anar a Andorra. Ha de ser una mica més estructurat.

Vostè té estadístiques sobre l’assistència turística a Foix?

Al castell de Foix, hi ha 85.000 visitants l’any. I l’església al fons del castell, l’abadia de Saint-Volusien, té 130000 visitants l’any. El consell departamental és propietari del castell, no és de la ciutat. Ells van comprar de nou un gran edifici als peus del castell, que era la cort. Es va construir un nou tribunal al sud de la ciutat. La vella cort, es demolirà tota perquè era molt antiga i es construirà un gran museu. Aquest castell està en restauració i passarem de 85000 visitants a molts més. Hi haurà un ascensor que s’instal·larà per a persones amb mobilitat reduïda o persones amb bebès. Hi ha un projecte portat pel consell departamental de 8 milions d’euros. El castell és un lloc turístic que està destinat a créixer. Les persones que vénen podran visitar el museu i romandre 3 o 4 hores en lloc d’una  hora només per visitar el castell. Es quedaran allà, menjaran al restaurant o es quedaran a dormir a l’hotel. Això estarà acabat per al juny de 2019.

Hi ha molts hotels de 4 i 5 estrelles a Foix?

No! Falta això. Estic buscant inversors. Tenim llocs que són interessants. Busquem hotels de luxe i i tenir alguna cosa de restauració. Tenim una agència departamental que fa això, desenvolupament econòmic, A.A.A. Ella treballa en la recerca indústries i també en la hoteleria. Després tenim relacions personals. Persones que coneixem, que es troben en aquest entorn, a París o en altres llocs, que s’han contactat, que han vingut a veure’ns i que cerquen per nosaltres. Per aquesta relació, intentem trobar-los.

De moment, no hem trobat. Tenim a la ciutat tres pols interessants. Ens trobem a prop del cafè de Villote, un edifici antic per renovar, que és un antic hotel i que encara avui és obert . És d’un propietari privat. Tenim el que va ser un dels hotels més bells de la regió anomenat La Barbacane, un edifici de caràcter que també pertany a un privat i, després, l’antic Banc de França que és un edifici del segle XX, molt bonic, amb un parc al voltant, que pot allotjar un bonic hotel o un agradable restaurant. Estem buscant un inversor.

Al Banc de France, on hi havia anteriorment 50 treballadors, ara quedaran 4 o 5! Això resulta car de mantenir per a l’estat francès i per això vendrà aquesta propietat. Nosaltres pensem que estava tan a prop del centre de la ciutat, tan a prop del castell, tan a prop de l’abadia de Saint-Volusien que valdria la pena trobar un inversor. El que constatem és que quan es tenen grans empreses que reben persones importants -per exemple Continental- ells van a Tolosa per dur-les a menjar i dormir en llocs més cars.

Pel que fa a la vida cultural, hi ha molts esdeveniments?

Sí, hi ha molts. El 16 de juny es va celebrar el festival infantil organitzat pels Francas del Pays de Foix amb espectacles infantils, jocs i un mercat d’estiu. El 21 de juny, com a tot arreu de França, va ser el festival de música. El 29 de juny, la cursa pedestre “Porcina Fuxi”, una correguda pedestre de 7 km que recorre els carrers de la ciutat i organitzada per la Confraria de la Botifarra de Foix. Del 29 de juny al 1 de juliol, el festival “Foix’R Street” va oferir un programa d’arts escèniques, musicals i esportives.

Del 22 al 14 de juliol, el 22è Festival de Cinema va presentar pel·lícules i debats sota el gran tema “Resistències”. El 7 de juliol, la Confraria de la botifarra organitzava la seva festa.

Hi ha un gran esdeveniment que tindrà lloc el 15 de desembre, que estén el foc per tot arreu a Foix. Es diu “All Foix, tota la flama”. Es tracta d’il·luminacions al centre de la ciutat de tot tipus d’objectes que desfilen. És molt original. 20000 espectadors surten al carrer.

A partir del 21 de juny, el festival de música, fins al 15 d’octubre, hi tenim esdeveniments cada cap de setmana! Acabem amb la fira de la Barguillière. Hi ha animals. Foix és una ciutat molt animada.


Publicitat
Ad
Read more: Entrevistes ...