BAC Jet Provost

Le BAC Jet Provost est un avion d’entraînement à réaction développé par le Royaume-Uni au début des années 1950. Il a été construit à environ 750 exemplaires dont seul un petit nombre a été exporté : la grande majorité d’entre eux a en effet été utilisée par la Royal Air Force entre 1955 et 1993.

Le Jet Provost répond à un appel d’offres pour un avion d’entraînement à réaction qui a été émis par la Royal Air Force au début des années 1950. Les ingénieurs du constructeur Hunting Percival se sont initialement basés sur le design de l’avion à hélice Provost qu’ils venaient de fabriquer (premier vol en 1950). Lorsqu’il a fait son premier vol, le 26 juin 1954, le premier Jet Provost n’avait cependant plus grand-chose à voir avec son prédécesseur. Grâce à sa très bonne tenue de vol, il n’a eu aucun mal à obtenir des commandes en série.

Seuls 12 exemplaires de la première version T.1 ont été construits avant que quelques améliorations (réacteur Viper 8 plus puissant, modification du train d’atterrissage, etc.) n’ont conduit à la version T.2, qui a fait son premier vol en septembre 1955. Cependant, cette version n’a été construite qu’à 4 exemplaires, utilisés pour des essais et des démonstrations à l’étranger. Il a fallu donc attendre la version T.3 pour une production en série.

Par rapport au T.2, le T.3 disposait de sièges éjectables et d’ailes renforcées permettant l’ajout de réservoirs de carburant à leur extrémité. Le premier exemplaire de cette version a fait son premier vol le 22 juin 1958 et les livraisons à la Royal Air Force se sont poursuivies jusqu’en 1962.

À cette époque, la Royal Air Force a réalisé que le Jet Provost ne pouvait pas être utilisé pour le vol à haute altitude à cause du manque de pressurisation du poste de pilotage. La BAC a développé alors la version T.5 pour résoudre le problème avec, en plus, un réacteur plus puissant, une avionique modernisée et des ailes encore renforcées pour augmenter la capacité des réservoirs en bout d’aile. Le premier vol de cette version a eu lieu le 28 février 1967, et l’avion est entré en service dans la Royal Air Force en 1969.

La Royal Air Force a commençé à réduire ses Jet Provost à la fin des années 1980. Le dernier avion est retiré du service dans les années 1990. Le dernier vol a eu officiellement lieu le 20 septembre 1993, mais plusieurs exemplaires ont été achetés par des opérateurs privés et volent encore de nos jours.

Variantes

  • T.1 : version initiale (12 exemplaires)
  • T.2 : réacteur plus puissant et autres améliorations (4 exemplaires)
  • T.3 : sièges éjectables, ailes renforcées et autres améliorations (201 exemplaires)
  • T.4 : réacteur Viper 11 plus puissant (185 exemplaires)
  • T.5 : poste de pilotage pressurisé, réacteur plus puissant, etc. (110 exemplaires)
  • T.5A : avionique modernisée (94 T.5 modifiés)
  • T.51 : version d’export du T.3 (22 exemplaires)
  • T.52 : version d’export du T.4 (50 exemplaires)

Constructeur : British Aircraft Corporation (Royaume-Uni)

Premier vol : 26 juin 1954

Années de production : 1958—1967

Production : 734 exemplaires

Longueur : 10 360 mm

Envergure : 10 770 mm

Hauteur : 3 100 mm

Équipage : 2 personnes

Motorisation : 1× Armstrong Siddeley Viper Mk.102

Vitesse maximale : 707 km / h

Rayon d’action : 1 440 km

Plafond : 11 200 m

Poids : 2 217 kg

Armement :

→ 2 mitrailleuses Mark 55 (7,7 mm)

→ 28 roquettes SNEB (68 mm)

→ 4 bombes Mark 55 (245 kg)

Musée industriel Rahmi M. Koç (Istanbul, Turquie)

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