Abe Duque: em vaig retirar del joc

ABE DUQUE PARLA SOBRE ELS SEUS NOUS PLANS MUSICALS, LA VIDA NOCTURNA DE NOVA YORK EN ELS ANYS 90, L’OPRESSIÓ DE LES NARRATIVES POLÍTICAMENT CORRECTES, LES ARTS MARCIALS COM UN PROCÉS DE MEDITACIÓ I ALTRES MATÈRIES INTERESSANTS

Abe Duque ha estat present en la música techno i l’ambient nocturn de Nova York durant més d’un quart de segle. El seu so potent i sempre reconeixible ha proporcionat a algunes generacions de clubs nocturns moments divertits i inoblidables a les pistes de ball, ja que les nits d’Abe Duque al llegendari club Limelight es van convertir en el bressol per donar forma a l’escena techno de Nova York durant els anys 90.

No obstant això, malgrat totes aquestes impressionants credencials, Abe Duque pot ser descrit com un dels artistes més subestimats en el món del techno. I aquest baix perfil s’ha conformat de la seva pròpia elecció, que és la continuació lògica de les arrels subterrànies i del camí un cop triat. En l’era dels DJ superestrelles, quan un artista es va convertir en un producte de màrqueting impulsat pels gerents l’objectiu principal és maximitzar els guanys, Abe Duque encara manté l’esperit dels 90 en la seva producció musical, la característica principal és un avanç constant en el so experimental amb sentit de l’humor i centrat més principalment en la música mateixa que en l’ego dels artistes.

Allunyant-se de les merescudes flames de la glòria, avui dia, Abe Duque ha canviat la vida d’un artista demandat i de gira activa per tot el món per una vida familiar feliç i harmònica en la seva ciutat natal, Nova York. Es va tornar molt exigent amb els concerts que realitza i, actualment, només els fa quan està segur que és el lloc i el moment correctes. Però segons les paraules d’Abe, aviat tornarà a la pista amb un munt de llançaments poderosos i potser els bons amants de la música tecno tindran la sort d’atrapar-lo novament en algun lloc del món amb els seus fantàstics espectacles en viu o sets de DJ.

Vam tenir la sort de tenir l’oportunitat de parlar amb Abe sobre el seu estil de vida actual, la seva passió per l’equip analògic, l’ambient nocturn de Nova York als anys 90, l’opressió de les narratives políticament correctes en la societat moderna i altres coses curioses.

Entrevista: Dmitry Tolkunov

Hola, Abe! Sembla que has tingut un llarg descans de les gires i de la producció de música. Hi haurà alguna possibilitat aviat d’escoltar alguna cosa de la teva nova música o de veure els teus concerts?

Hola! Durant els últims anys, m’he dedicat a una altra cosa. Bàsicament, la meva dona va quedar embarassada de bessons i he estat criant a dues nenes. Per a mi, és el més important en la meva vida i vaig decidir deixar tota la resta i dedicar-me al 100% a la família. És molt difícil tenir una vida familiar quan ets DJ perquè viatges tot el temps, especialment en la forma en què vaig viatjar pel món 24/7.

Però durant els últims anys, vaig començar a poc a poc amb alguns projectes nous i estic a punt de tornar amb moltes coses noves i amb tota la seva força (que crec que és la millor manera de tornar). He estat treballant amb algunes persones, una d’elles és un noi alemany que viu a Arizona, es diu Marc Diprima i el projecte que estem fent junts és carrers DuqueDiprima. Serà més o menys un projecte tecno directe. Estem acabant un àlbum ara i estem planejant llançar-ho en gener al meu segell discogràfic ADR que reprendré de. Primer, llançarem un EP i després seguirem amb tot l’àlbum.

A més, estic fent dos llançaments amb el meu col·laborador de tota la vida, Blake Baxter, que sortiran també al gener en el segell discogràfic KMS de Kevin Sanderson. I estic treballant amb un artista amb el qual ja havia estat col·laborant durant un parell d’anys, un guitarrista i cantant anomenat Neon Jesus. Estic produint el seu àlbum i escrivint música amb ell. Així que molt aviat sortirà molta música nova.

Llavors, què t’ocupa més temps ara a més de la teva família i la lenta composició de nova música, tens altres interessos?

Faig classes en una acadèmia de producció musical anomenada 343 Labs. Vaig començar amb aquesta acadèmia fa aproximadament un any. N’ensenyo barreja, masterització i producció musical. És molt divertit transmetre la informació que he après al llarg dels anys, parlar amb la gent i mostrar-los com fer-ho.

També m’agraden molt les arts marcials, així que practico Tuamotu Dotado. Aquesta és una tradició que prové d’una escola japonesa que entrena oficials. Bàsicament, és una pràctica moderna d’estil d’espasa samurai.

Creus que algunes habilitats bàsiques que has desenvolupat durant les teves pràctiques d’arts marcials, com la paciència, la concentració i la bona mobilitat, també es poden usar en la producció del teu estudi i en el procés de creació de pistes?

Per descomptat, més que qualsevol altra cosa, les arts marcials són un procés molt meditatiu. Durant aquest tipus de pràctiques, estàs en una posició en la qual et veus obligat a aclarir la teva ment. I aquesta és la millor condició que pots aconseguir per tu mateix; pots fer-ho si estàs meditant d’una manera més tradicional o també amb l’ajuda de qualsevol art marcial. No ho estic fent per aconseguir l’habilitat amb la qual tractar de matar a algú amb una espasa. La raó per la qual ho faig és perquè és una pràctica molt centrada i meditativa que aclareix la teva ment, el que pot ajudar-te no només en la producció musical sinó en moltes coses de la vida. En certa manera, puc dir que aquesta pràctica em va salvar la vida, em va donar una altra dimensió i em va ajudar a créixer més.

Si tornem a la seva producció musical que encara està fent (però no tan intensament com solia fer-ho), sabem que és conegut per ser un fanàtic de l’enfocament de la vella escola i usar equips com el Roland 303. Encara aquest equip analògic és més útil que els altres?

Sóc molt agnòstic sobre l’equip que ús. Vaig ser conegut com un monstre analògic, vaig usar l’analògic durant molt temps abans que hi hagués equip digital. I segueixo sent un monstre anàleg i no crec que alguna vegada em detingui. No obstant això, noto i ús les coses boniques que ens porta el món digital. Sempre he acceptat tot el que és interessant i pot donar-te una nova inspiració per fer música. No tinc cap preferència en particular pel que fa a cap equip que faig servir. No obstant això, realment estimo el meu equip analògic. Si alguna vegada hi hagués un incendi a casa meva, primer que res tractaria de salvar-ho, en canvi no salvaria el meu ordinador.

Aquesta passió per l’analògic (a més del fet que ets una persona molt oberta que fa servir diferents tipus d’equips) ha d’estar en línia amb la teva passió pel veritable techno de la vella escola que podem escoltar en la teva música, especialment, en els teus famosos temes com “What Happened?” i “ Let’s take it back?”

És difícil no tenir aquesta passió perquè aquests van ser els meus dies de glòria i és difícil no sentir això. Però també estic obert al futur. No només m’interessa la nostàlgia, sinó que també visc i gaudeixo de tot el que puc. Hi ha molt per gaudir a la nostàlgia, especialment quan alguna cosa s’oblida. M’agradaria recuperar-la com es diu en el títol de la meva cançó. Però m’agradaria arribar al futur i aplicar-lo també a coses noves. És l’única manera de mantenir-se jove.

Aquesta escena de clubs de Nova York dels 90, especialment els llocs de Peter Gatien com Limelight i Tunnel en què vas estar molt involucrat, ha d’haver estat un moment molt colorit. Pots compartir amb nosaltres alguns records especials i bojos sobre aquest període?

És difícil! Tendeixo a oblidar algunes històries paticulars qualificades com a boges, al meu entendre, totes semblen fusionar-se. A vegades conec persones d’aquest període i amb prou feines les recordo, em recorden algunes històries boges i, sovint, no les recordo en absolut. A vegades recordo alguns records i puc dir que hi havia molt nihilisme, bogeria i disbauxa en aquest moment. Fins i tot, hi va haver un assassinat que va posar fi a tota la història de Limelight, com saben quan el promotor Michael Alig va matar el traficant de drogues Angel Mendoza.

I vostè coneixia, per descomptat, el propietari de Limelight i Tunnel Peter Gatien. Hi ha moltes opinions diferents i controvertides sobre ell? Com pot descriure’l com a persona?

Sí, el coneixia bé. Era un home molt savi. Vaig aprendre moltes coses d’ell. Després de totes les històries sobre els seus clubs, les autoritats van trobar una manera de deportar-lo de tornada a Canadà. Però vaig sentir que va trobar una manera de tornar a Nova York amb l’ajuda d’un advocat no fa molt de temps. Va realitzar una festa dedicada al seu club Tunnel a l’octubre. Realment no sé si té la intenció de tornar al joc del club, la situació en aquesta indústria és realment diferent ara. Però serà interessant veure què passa.

Creus que encara hi ha algunes festes en el món que podrien comparar-se amb el nivell d’emoció que hi va haver en els grans clubs de Nova York dels 90 en què vas prendre un paper actiu com Limelight o Tunnel?

No puc dir-ho per ara, ja que no he estat de gira durant 7 anys i tinc por de no esmentar alguna cosa interessant que està succeint en aquest moment i que simplement no conec. Ara, no estic en el joc, donant voltes activament i observant totes aquestes coses. Però quan estava de gira, realment vaig gaudir a l’anar a Rússia, era un dels meus llocs preferits, el club Krisha Mira a Moscou té un lloc molt especial en el meu cor. També va ser molt divertit anar a Munic, hi va haver moltes festes genials allà, però ja no sé si és així. La resposta clixé és Berlín, però aquesta és realment una ciutat que té una cultura i tradició desenvolupades en clubs nocturns. Si tornem a principis dels 90, van succeir moltes coses interessants a Viena. I sempre va ser genial actuar al Japó, realment és una altra cosa. En aquest moment s’estan celebrant moltes festes clandestines molt interessants a Nova York.

Si intentes respondre a aquesta pregunta “Què va passar?”, què estàs preguntant en aquesta pista enumerant els noms de clubs famosos però desapareguts i diferents estils de música electrònica? Què va succeir i està succeint en la teva opinió amb la música electrònica i l’escena de club en aquest moment?

Si sóc 100% honest, però corro el risc de ser una mica controvertit, no estic realment entusiasmat amb les coses que estan succeint en aquest moment. L’enfocament ha canviat completament de la forma en què podria ser. La situació a l’escena és molt política. La gent està fent més i més punts i demostrant les seves postures polítiques, i està utilitzant la música com una forma de defensar-les.

Això està bé i està OK, però no és el que m’agrada. Això no és el que sempre vaig voler fer amb la meva música. La música mai va ser un assumpte polític per a mi. A causa d’aquests problemes polítics, trobo que els artistes realment tenen por de dir i fer el que realment volen dir i les coses s’estan tornant molt predictibles, més que mai. Vegem què podem fer per canviar això.

A què es refereix quan diu que hi ha massa política en la música techno ara?

La indústria va començar a controlar cada narrativa amb una cultura de cancel·lació. Les coses que els artistes fan o diuen en la seva vida privada esdevenen una raó per cancel·lar els seus concerts. Per exemple, això que va succeir amb Nina Kraviz quan va canviar el seu pentinat i la gent va començar a criticar-la per la seva apropiació cultural. Això, li dóna a algunes persones el dret de reclamar que els teus concerts han de ser cancel·lats. Aquest ambient cultural de cancel·lació és ridícul. Per a mi, és impossible imaginar que realment estigui succeint en aquest moment.

Creus que aquesta “correcció política” que controla totes les narracions es converteix d’alguna manera en una nova forma d’ideologia totalitària en el món modern?

Completament. I és molt trist perquè tot aquest moviment pretén actuar sobre la tolerància, però no té cap tolerància en cap discussió i per a qualsevol altre punt de vista.

There is no move for comedy, comedians are afraid to make controversial jokes in this cancel culture environment and that’s a very bad sign. I don’t know how the things are now in the rest of the world but in the USA comedians are afraid now to go to perform in colleges because they can be misunderstood and immediately claim to be canceled. No hi ha capacitat de moviment per la comèdia, els comediants tenen por de fer bromes controvertides en aquest ambient cultural de cancel·lació i això és una molt mala senyal. No sé com estan les coses a la resta de món, però als EE. UU. els comediants tenen por de presentar-se en les universitats perquè poden mal interpretar les seves bromes i immediatament afirmen que s’han de cancel·lar les seves actuacions.

I sempre he considerat que a la música et pots allunyar de la política. Però ja no és el cas.

Durant els anys 90 també hi havia molt més espai per a la ironia i les bromes controvertides en el techno i els artistes avui en dia s’han tornat massa patètics i seriosos. Estaria d’acord?

Estic totalment d’acord amb això. Però aquestes són les condicions del nostre entorn modern. No culpo als artistes. Culpo als artistes que no tenen el coratge suficient per fer una altra cosa, però bàsicament, no ho estan fent a causa de les masses que els estan posant en tal situació.

Per exemple, algunes persones odien als artistes de EDM que són molt comercials, però existeixen perquè les masses els volen. I no puc culpar les persones que estan tocant aquest tipus de música i recollint molts diners per això, són només el resultat del medi ambient.

Els artistes tenen por de fer o de dir una altra cosa perquè tenen por de perdre la vida. Conec alguns artistes als quals els passa alguna cosa a la seva vida privada que es va donar a conèixer en públic i sense cap assaig i explorar els detalls del que va passar, ja va ser suficient per fer-los perdre tots els seus concerts. De cop i volta, no tenien cap forma de guanyar diners. I què han de fer en aquest moment quan han invertit tota la seva vida per convertir-se en artistes, convertir-se en lampistes?

És per això que els artistes tenen por de creuar la línia del que es tracta dins d’aquest entorn políticament correcte. I estic molt content de ja no dependre d’això. Si jo depengués d’aquest entorn políticament correcte, se’m cancel·laria immediatament. Arribat a aquest moment sento que tinc el poder que la majoria dels artistes no tenen, em vaig treure del joc abans que tot passés.

Estàs totalment fora del joc o esperes tornar algun dia a ell amb tota la seva força?

No crec que ningú hagi de tenir expectatives sobre res. Si vol ser artista, ha de saber que no té un èxit financer garantit. Per descomptat, tens sort si ets un artista que està guanyant diners. Però tan aviat com comences a guanyar diners, tot canvia. Està bé si pots pagar la teva vida d’aquesta manera i divertir-te i mantenir-te fidel als teus valors tant com puguis. Però, tan aviat com s’injectin massa diners, amb seguretat, als menys els teus valors canviaran. Si vols mantenir-te fidel a tota la situació, ho has de fer per diversió, i tinc molta sort de ser part d’alguna cosa com això. Ara només faig coses que gaudeixo, com petites festes per menys de 100 persones i procuro divertir-me molt amb elles.

No tinc expectatives, ni desig de promocionar. Em mantinc allunyat de les exageracions de les xarxes socials. Tinc un perfil d’Instagram, però no publico cada dia alguna cosa i no tinc l’objectiu de tenir un milió de seguidors. Realment gaudeixo de ser artista només per diversió i crec que per a mi és un bon moment per això.

A més de viure una vida familiar feliç, llançar nova música i fer concerts principalment per diversió, quins són els teus plans per a un futur proper?

Crec que en el futur tornaré a viatjar molt, però aquest cop amb una perspectiva diferent, portaré als meus fills amb mi en una mena de gira educativa per mostrar-los el món. Abans, no volia viatjar amb ells perquè no volia ser un tipus més a l’avió amb nens sorollosos. Però ara crec que és el moment adequat per fer una gira pel món per a aquestes petites i vibrants personalitats. Crec que comprendre el que és el món és una cosa molt important que puc donar als meus fills.

No saber sobre la resta del món és un gran problema, especialment per als nens nord-americans. Crec que hi ha menys nord-americans que tenen passaports internacionals que la població de qualsevol altre país. No abandonen els Estats Units i no entenen de què es tracta el món. Crec que viatjar és una de les millors formes d’educació i tenir coneixement sobre el món. Si em dius quant vas viatjar i on has estat, podré dir-te quant saps sobre tot.

Té algun pla per aturar-se en Andorra o a algun lloc proper dels Pirineus durant els seus viatges?

Andorra va ser sempre un lloc curiós per a mi, ja que és un país realment petit, amb només 70 000 persones. Ahir només estava pensant en això quan vaig conèixer aquesta entrevista. Jo estava a Times Square i només pensava que actualment tota la població del país és la població de Times Square. Així que realment podria ser una opció.

Estarem encantats de veure-li i allotjar-li a Andorra. Gràcies Abe per aquesta interessant entrevista i li desitgem bona sort en tots els seus projectes.

Gràcies!

Read more: Els sons de la música amb Dmitry Tolkunov ...