Экологические проблемы (глобальное потепление, Киотский протокол), а также рост цен на нефть привели к тому, что учёные Национального центра научных исследований Франции (CNRS) задумались над вопросами преобразования солнечной энергии в электричество и водород.

В связи с этим во Франции начались исследовательские программы, и в 1970-х годах была создана лаборатория PROMES, которая расположена при научном комплексе французского городка Одейо (рядом с Фон-Ромё) на юге Франции, недалеко от границы с Андоррой (Пиренеи).

Одейлийская солнечная печь была основана Феликсом Тромбом, французским химиком, физиком, спелеологом и одним из пионеров солнечной энергетики во Франции. Он начал работать над концентрацией световых лучей в 1947 году, используя большой прожектор, который в годы Второй мировой войны использовался для воздушной обороны.

В конце Второй мировой войны вместе с Марком Фоэксом и Шарлоттой Генри ла Бланше он начал изучать материалы, используя то, что было под рукой. Прожектор имел лампу и параболический отражатель. Оказалось, что для освещения самолета с расстояния 5-10 км нужен отражатель, по форме почти идентичный Солнцу, которое находится от нас очень далеко.

Ему удалось получить разрешение на использование этого военного оборудования. Это такой же прожектор, который можно увидеть в фильме “Бэтмен”!

В 1949 году под руководством Феликса Тромба был создан прототип солнечной печи мощностью 50 кВт в Мон-Луи в Восточных Пиренеях, а затем, в 1962 году, – большая печь мощностью 1000 кВт в Одейо. Эта печь наиболее известна благодаря исследованиям очень высоких температур, которые можно получить с помощью солнечной энергии.

Принцип работы

Согласно Эммануэлю Гийо (Emmanuel Guillot), директору лаборатории печи, когда солнечный свет попадает на зеркала, он концентрируется в небольшой точке при температуре 3000 градуса Цельсия. Любой предмет из горючего материала, соприкоснувшийся с этой точкой, мгновенно воспламеняется. Куски жаропрочной стали плавились за считанные секунды.

Принцип действия заключается в том, что лучи концентрируются отражающими зеркалами. В солнечной печи используются два разных набора зеркал, которые выполняют две необходимые оптические функции: собирают, или улавливают, и затем концентрируют солнечную энергию.

Солнечные лучи сначала отражаются от первого набора зеркал – “гелиостатов”, затем направляются на второй набор зеркал – “концентраторов”, расположенных по параболе. Затем они сходятся на почти круглой мишени, расположенной на вершине центральной башни.

Диаметр солнечного пятна, сконцентрированного на этой мишени, составляет около 1 м, а в его центре измерена мощность, эквивалентная “10 000 солнц”, или 10 000 кВт/м2.

Структура

Одейлийская солнечная печь принадлежит и финансируется Национальному центру научных исследований (CNRS), задачей которого является выявление, проведение или заказ, самостоятельно или совместно с партнерами, любых исследований, представляющих интерес для развития науки, экономического, социального и культурного прогресса страны.

Это главная исследовательская организация Франции. Он подчиняется Министерству высшего образования и научных исследований Франции. CNRS способствует проведению французских исследований во всем мире через свои 80 международных лабораторий и 8 представительств за рубежом: в Вашингтоне, Брюсселе, Рио-де-Жанейро, Претории, Нью-Дали, Пекине, Токио и Сингапуре.

Штат CNRS насчитывает 32 000 сотрудников, 1000 исследовательских подразделений, а бюджет составляет 3,4 млрд. евро (без учета расходов на научные исследования).

В Одейлийской солнечной печи работает около 150 учёных. Преимущество исследований в том, что здесь нет загрязняющих элементов, так как объекты, который исследуются, нагреваются только с помощью излучения.

Адрес: 7 Rue du Four Solaire, 66120 Фон-Роме-Одейо-Виа, Франция.

Фото: Алекс Монро

Read more: Самые интересные места в Пиренеях и вокруг с Джейн Котч ...