Swearingen SA226-AT Merlin IVA

Swearingen Merlin или Fairchild Aerospace Merlin — это двухтурбовинтовой бизнес-самолёт, сначала производимый компанией Swearingen Aircraft, а затем Fairchild на заводе в Сан-Антонио, штат Техас (США).

Merlin был развитием более ранних программ модификации, выполненных Swearingen Aircraft. Эд Сверинген начал разработки, которые привели к созданию Merlin, путём постепенной модификации бизнес-самолётов Beechcraft Twin Bonanza и Queen Air, которые он назвал Excalibur. Затем был разработан самолёт с новым фюзеляжем и вертикальным килем.

Прототип самолёта IIA впервые поднялся в воздух 13 апреля 1965 года. Это произошло примерно через полтора года после того, как в небо поднялся его конкурент — Beech Model 65-90 King Air, созданный на основе модели 65 Queen Air.

Всего было построено 36 моделей Merlin IIA. Затем в производство запустили следующую модель с двигателями Garrett AiResearch TPE-331-1 — SA26-AT Merlin IIB. AiResearch стала дистрибьютором этого типа самолётов. TPE-331 стал основным двигателем для всех последующих моделей самолётов Merlins и более поздних моделей Metro (Metroliner) с удлинённым фюзеляжем.

Это визуальное сходство исчезло с появлением модели SA226-T Merlin III. Её производство началось в феврале 1972 года. До этого было выпущено 87 самолётов Merlin IIB.

У модели Merlin III были новые крылья и мотогондолы с двигателями Гарретта с перевёрнутым впуском. Это стало отличительной чертой всех последующих серийных моделей. Также у самолёта было новое шасси с двумя колёсами на каждой стойке. Горизонтальное оперение было установлено на вертикальном киле, а не на фюзеляже, как у более ранних моделей.

Merlin III и последующие модели Merlin и Metro имели регулируемый горизонтальный стабилизатор (THS), который обычно используется на реактивных самолётах. Это один из двух типов турбовинтовых самолётов с такой особенностью. Также у самолёта был переработанный более длинный нос с местом для багажного отделения. Авионика была установлена в носовой части самолётов серии Merlin II.

Все эти изменения в дизайне были вдохновлены проектом Metro, который разрабатывался в конце 1960-х годов.

SA226-TC Metro — это относительно новая модель самолёта, созданная на основе концепции Merlin II. Внешне они похожи, но Metro рассчитан на перевозку 22 пассажиров.

Строительство прототипа самолёта началось в 1968 году. Первый полёт состоялся 26 августа 1969. В качестве стандартных двигателей предлагались два турбовинтовых TPE331-3UW с трёхлопастными винтами. Также была доступна корпоративная версия под названием SA226-AT Merlin IV.

Изначально продажи Merlin IV были примерно в два раза больше, чем у Metro. Однако это произошло не сразу. Компания столкнулась с финансовыми трудностями из-за разработки прототипа Metro и не имела средств для подготовки к производству. Ситуация изменилась в конце 1971 года, когда Эд Сверинген согласился продать 90% компании Fairchild. После этого компания была переименована в Swearingen Aviation Corporation.

К концу 1972 года было построено шесть самолётов Merlin IV, и производство постепенно увеличивалось вместе с выпуском короткофюзеляжного Merlin III. В 1974 году Merlin IV и Metro были заменены на более современные модели: SA226-AT Merlin IVA и SA226-TC Metro II.

В новых моделях произошли изменения: появились более крупные овальные окна прямоугольной формы, которые заменили круглые иллюминаторы ранних самолётов. Также в хвостовом обтекателе разместили небольшую ракету с ракетным взлётом (RATO), которая должна была улучшить взлётные характеристики на «горячих и высоких» аэродромах.

В том же году модель Merlin III была заменена на SA226-T Merlin IIIA. В новой модели было дополнительное окно в правой части кабины и небольшое окно в кормовой части трапа с каждой стороны фюзеляжа. Merlin IIIA приобрели ВВС Аргентины, Армия Аргентины и ВВС Бельгии.

В январе 1979 года производство Merlin IIIA было прекращено в пользу более совершенной модели — SA226-T(B) Merlin IIIB.

Merlin IIIB отличался от своего предшественника главным образом тем, что оснащался более мощными двигателями ТПЭ331-10У с четырёхлопастными воздушными винтами, которые вращались в противоположном направлении. Следующей моделью стал SA227-TT Merlin IIIC, который был представлен одновременно с SA227-AC Metro III. Вскоре после этого появилась версия Metro III SA227-AT с двигателем Merlin IVC.

Merlin IIIC представлял собой модернизированную версию Merlin IIIB. Внешне они были похожи, но в Merlin IIIC были внесены структурные и другие изменения. Модернизация проводилась с целью привести самолёт в соответствие со Специальными федеральными авиационными правилами 41 (SFAR-41).

Сборка: Сан Антонио (Техас)

Первый полёт: 13 апреля 1965

Годы производства: 1965—1998

Длина: 12 850 м

Размах крыльев: 14 100 мм

Высота: 5 130 мм

Экипаж: 2 пилота

Пассажировместимость: 9

Двигатель: 2× Garrett TPE-331-10U-503G

Максимальная скорость: 560 км/ч

Дальность полёта: 3 589 км

Потолок: 8 200 м

Масса: 3 697 кг

Aeroscopia (Тулуза, Окситания, Франция)

См. также блог про транспорт

См. также блог про автомобили

См. также блог про мотоциклы

См. также блог про автобусы

См. также блог про корабли

См. также блог про двигатели

См. также блог про поезда

См. также блог про грузовики

См. также блог про специальную технику

См. также блог про танки и бронеавтомобили

См. также блог про самолёты

См. также блог про вертолёты

См. также блог про артиллерию

См. также блог про велосипеды

Read more: Мир техники ...