Меня никогда не переставляло удивлять, как эта крошечная страна, запертая высоко в Пиренеях, умеет предложить и жителям, и туристам “шведский стол” разнообразных культурных мероприятий, говорит Клэр Оллкард, английская писательница и журналист

«Меня никогда не переставляло удивлять, как эта крошечная страна, запертая высоко в Пиренеях, умеет предложить и жителям, и туристам реальный “шведский стол” разнообразных культурных мероприятий”, – говорит Клэр Оллкард, английская писательница и журналист.

______________

Клэр Оллкард, английская писательница и журналист, родилась в 1946 году и получила образование в Великобритании, Бельгии и Канаде. Она ушла из школы в 17 лет, чтобы начать работать медсестрой, но вскоре оставила работу, влюбившись в авантюриста и кругосветного путешественника Эдварда Оллкарда.

В 1968 году, в возрасте 22 лет, она отправилась с Эдвардом, который был на 31 год старше ее, из Англии в Сингапур на Лэнд Ровере. Для этого им потребовалось пять месяцев. Затем они прилетели в Новую Зеландию и продолжили путешествие на 36-футовом парусном судне Эдварда «Морской странник». Их дочь Кэти родилась в Окленде. В течение следующих 14 лет они провели в путешествии по Мировому океану.

Устав от встреч с пиратами и иммиграционными офицерами, а также остерегаясь возможности заболеть раком кожи от постоянного пребывания на солнце, они решили вернуться в Европу. Но куда?

Семья тогда находилась в Сингапуре. Как-то раз Клэр купила батон хлеба, завернутый в газету. Она случайно скользнула взглядом по рекламе агентства недвижимости страны, о которой она никогда не слышала – Андорры. Страны, в которую не требовались визы для европейцев и жителей Туманного Альбиона.

Через две недели Клэр полетела в Англию, решила все бытовые вопросы, и отправилась в Андорру, где и нашла свой дом.  Семья купила небольшой участок земли и начала строиться. Оставалось только перегнать судно из Сингапура в Барселону – а это 13 700 км. По пути семья остановилась в Турции, чтобы починить неисправности двигателя. Страна настолько впечатлила Клэр, что семья решила остаться там на год.

Именно в Турции Клэр закончила свою первую книгу «Замысловатое искусство жизни на плаву» и начала другую – «Цыганская жизнь». Обе книги были опубликованы в Нью-Йорке и Лондоне и были выбраны в качестве книги месяца Американским книжным клубом дельфинов (American Dolphin Book Club). Позже «Цыганская жизнь» также была переведена на норвежский язык как «Havets Vagabonder» и впоследствии появилась как «Rodamons de la Mar» на каталанском языке.

«Цыганская жизнь» была в очередной раз переиздана в канун Рождества 2016 года. Вот что сама Клэр написала о «Цыганской жизни»:

«Книга переполнена драматическими событиями: от фатального пищевого отравления и страшнейшего урагана до столкновения в Бискайском заливе с французским рыболовным судном длиной 50 футов, которое шло на автопилоте со скоростью 8 узлов со всей командой на борту, налёта итальянской мафии и далеко не самой приятной встречи с флотом Эфиопии и коммунистическим флотом Южного Йемена, что спровоцировало захват, обвинение в шпионаже и попадание в тюрьму».

Но были и приятнейшие моменты: это пребывание на Сейшельских островах, в этом Райском саду, где мы жили на небольшом участке земли с кокосовыми деревьями ».

В 1986 году семья окончательно перебралась в Андорру. И какой рай возможностей и активности здесь открылся перед Клэр и Эдвардом. Эдвард освоил горные лыжи и катался до тех пор, пока ему не исполнилось 92 года. В 1989 году Клэр основала Международный хор Андорры (ныне Cor Internacional d’Andorra, в котором поют представители 12 разных национальностей). В том же году она также присоединилась к Международному клубу Андорры – крупнейшему в княжестве сообществу иностранцев всех национальностей, переехавших в Андорру на ПМЖ.

В 1991 году произошло еще одно событие, которое оказало большое влияние на их жизнь. 18 июля лучший друг Эдварда, Питер Тангвальд, потерпел кораблекрушение и погиб на западно-индийских рифах Бонайре вместе со своей семилетней дочерью Кармен. Его 15-летний сын Томас к счастью выжил. Клэр и Эдвард взяли опекунство над мальчиком – такова была воля Питера, согласно его завещанию. Томас переехал в Андорру и жил с Клэр и Эдвардом, пока не уехал учиться в университет Великобритании.

В 1993 году Клэр стала соучредителем Кружка писателей Андорры и соавтором двух антологий по Княжеству. Первая антология “Фестивали, традиции и фольклор” была напечатана в 1998 году, её можно купить в книжном магазине La Puça. Последняя антология об Андорре, написанная сразу несколькими писателями Андорры, в числе которых была Клэр, была опубликована в 2016 году.

В 2003 году, понимая, что Международный Клуб Андорры привлекает все больше интересных и талантливых людей, Клэр начала проводить ежемесячные встречи за ланчем  на английском языке, которые впоследствии переросли в “нечто вроде английского чаепития с интересными рассказчиками”. За каждой новой встречей приглашенные знаменитости рассказывали о своих восхождениях на Эверест, участии и победах в Олимпийских играх, производстве персидских ковров в Иране, сохранении исламского искусства в Кувейте, работе в течение 30 лет главным специалистом по рекламе Силиконовой долины и многом другом.

В 2006 году Клэр отказалась от своего британского паспорта, изменила имя на Клэр Оллкард Томпсон Фостер и стала гражданкой Андорры.

В июне 2012 года Клэр провела первый праздник музыки Festa de la Música, в которой участвовали 300 человек 20 разных национальностей.

В 2016 году она присоединилась к Джудит Вуд, чтобы опубликовать новую антологию Андорры. Это не столько справочник и гид для потенциальных туристов, сколько настоящий кладезь информации, повествующий о том, почему иностранцы со всего мира, включая авторов, назвали Андорру своим домом.

9 июля 2016 года Клэр был названа почётным гражданином Ла Массаны, округа, в котором она сейчас проживает.

См. здесь блог Клэр Оллкард “Культурная жизнь Андорры или куда пойти на этой неделе

Read more: Куда пойти? Афиша недели с Клар Оллкард ...