Jaguar E-Type Серия III

В начале 1950-х большой разницы между дорожными и спортивными автомобилями не существовало. Любой мог купить спортивный автомобиль, поучаствовать в гонках, с неплохими шансами на победу, а затем уехать на нём домой. Именно таким автомобилем был Jaguar XK120, который с переменным успехом участвовал в различных соревнованиях, в том числе 24-часовых гонках Ле-Ман. Видя хороший потенциал автомобиля, основатель и руководитель фирмы Jaguar Вильям Лайонс вместе со своим главным конструктором Вильямом Хэйнесом решили разработать новую версию XK120, специально предназначенную для гонок на выносливость. Им было понятно, что лёгкий и мощный автомобиль не всегда бывает самым быстрым, особенно в длительной гонке. Чего не хватало Jaguar XK120, так это обтекаемого кузова. Поэтому в 1950 году Лайонс пригласил на работу бывшего инженера «Бристольской авиационной компании» (Bristol Aeroplane Company) Малькольма Сайера на должность директора по дизайну, хотя Сайер всегда подчёркивал, что считает себя инженером-аэродинамиком, а не дизайнером.

Первой разработкой с участием Сайера стал Jaguar C, гоночная версия Jaguar XK120 спрятанная в обтекаемый кузов. На этом автомобиле в 1951 году Jaguar впервые победил на гонках Ле-Ман. Следующим автомобилем стал, появившийся в 1954 году, Jaguar D, более мощный автомобиль с новыми аэродинамическими формами. Он был меньше и изящнее, чем Jaguar C, и сразу же занял второе место в гонках Ле-Ман 1954 года. В 1955 году на этих соревнованиях случилась страшная авария, одна из тяжелейших в истории автогонок, повлекшая гибель более 80 человек. Во избежание паники среди зрителей, гонка была продолжена, и Jaguar D победил в ней, после того как лидировавшая команда Mercedes-Benz снялась с гонки. Несмотря на победу, трагедия произвела сильное впечатление на Лайонса и он свернул все фирменные гоночные программы, решив сосредоточиться на производстве дорожных спортивных автомобилей. Заводская команда была продана в частные руки и, при поддержке фирмы Jaguar, ещё несколько раз побеждала в гонках Ле-Ман.

Сборка: Coventry (Соединенное Королевство)

Годы производства: 1971—1974

Мотор: 12 цилиндров; 5300 см³

Мощность: 265 л.с.

Макс скорость: 250 км/ч

Вес: 1525 кг

Read more: Лучшие автомобили мира с Жорди Виларо ...