К особенностям Лангедока можно отнести то, что его жителям удалось сохранить свой язык. В 1539 году во Франции официальным языком стал французский. В результате во всех регионах королевства местные диалекты начали «отмирать». Сохранить свой язык удалось лишь жителям Лангедока. В наши дни на окситанском языке говорит порядка 8 миллионов человек. Ну а туристы могут заметить, что в Тулузе названия улиц написаны на французском и окситанском языке. Поэтому Лангедок зачастую называют «другой» Францией. Ведь местные жители считают себя лангедокцами, а не французами.

В этих краях в прошлом существовало достаточно мощное Тулузское графство, которое контролировало все торговые пути на юге Франции. Наивысший расцвет графства пришелся на XII век. Интересно, что жители графства пользовались большой свободой. Кроме того, здесь было много вольных городов. Столицей графства была Тулуза.

Во время расцвета графства здесь жили практически все французские музыканты и поэты. Ведь Французское королевство в те годы испытывало сильные экономические трудности. Поэтому в XII веке Тулуза превратилась в интеллектуальный и творческий центр Европы. Здесь регулярно проводились поэтические турниры.

Местные жители достаточно быстро приняли религию катаров, которая не пугала их адом. Кроме того, катары не признавали индульгенций. Еще они бесплатно лечили людей. Поэтому на фоне сильно разбогатевших католических священников они выглядели праведниками.

Массовый переход местных жителей в религию катаров привел к тому, что в 1209 году был объявлен крестовый поход против Тулузского графства. Нужно отметить, что графство отражало атаки крестоносцев целых 20 лет. Но уже в 1229 году Франция захватила часть земель графства. А в 1271 году все земли графства были присоединены к Франции. В результате блистательное графство превратилось во французскую провинцию Лангедок.

Бывшая Окситания — оригинальный интеллектуальный климат, обусловленный близостью арабской Испании и движением катаров (альбигойцев). Это здесь родились трубадуры и жили настоящие рыцари. Катары (они же альбигойцы) появились в начале XI века. Они считали, что материализм, победивший католическую церковь, не должен процветать. Они проповедовали воздержание и аскетизм и явились предтечей протестантизма. Кстати, потом, в XVI-XVII веках, гугеноты возникли не где-нибудь, а опять же здесь, в королевстве Наваррском. И в том и в другом случае ереси пользовались поддержкой местных властей. И поэтому в том и в другом случае Париж и Ватикан реагировали жестко.

В начале XIII века альбигойцам объявили крестовый поход, проведенный со всей возможной жестокостью. Разумеется, отнюдь не идеология была тому причиной, а желание поживиться богатством южных земель. Юг был сытым, двор процветающим, а альбигойцы — лишь предлог. Во всяком случае, для короля Филиппа II. Папа Иннокентий III пытался договориться с катарами, посылал туда главного переговорщика тех времён – испанца Гусмана. Но тот ничего не смог сделать, в Тулузе над ним просто посмеялись. Граф Раймонд отказался принимать какие-либо меры против катаров, поскольку уже сам был почти катар. Лангедок же просто не хотел разговаривать с Ватиканом. В 1208 году в Тулузе убили папского легата, и это стало причиной крестового похода.

Армия Симона де Монфора прошла по Окситании огнем и мечом. Война продолжалась более тридцати лет, и катары в конце концов пали. Показательный момент — после разгрома катаров в середине XIII века уцелевшие еретики подались в орден тамплиеров, который, в свою очередь, в начале XIV века тоже был разгромлен французским королем. Изолированные общины катаров продолжали иметь место еще почти 100 лет, но влияние свое потеряли. Последний известный миру катар был сожжен в 1321 году. Движение гугенотов также опиралось на юг.

По сути, в XVI-XVIII веках многие коммуны здесь жили независимо и по своим законам. Но устоять перед мощью абсолютизма Людовика XIV не удалось и им. Это было вторым глобальным подчинением юга северу и окончательным формированием единой Франции. Окситания осталась только в легендах. Сейчас Окситания под именем региона Юг — Пиренеи и Лангедок-Русильон – довольно динамично развивается, делая ставку на высокотехнологичные производства. Во многих ее уголках, однако, сохранились типично средневековый уют и экологическая чистота.

Read more: История Европы: Испания, Франция, Пиренеи. Исторические зарисовки с Алексом Мостаславским ...