Акс-ле-Терм (Ax-les-Thermes) – город на юге Франции (департамент Арьеж, французские Пиренеи), расположенный на высоте 720-740 м над уровнем моря. Население города по состоянию на 2015 год составляет 1 230 человек.

Город расположен на пересечении трёх долин – Лауз (la vallée de la Lauze), Орьеж (l’Oriège) и Арьеж (l’Ariège). Это расположение делает его идеальным для пешеходного туризма  – и зимой,  летом (см. ниже).

В 3,5 км от города есть небольшое озеро Кампулейль (lac de Campauleil) или, как его ещё называют озеро Оржей (lac d’Orgeix) с небольшой плотиной на реке Орьеж (высота 814 м над уровнем). Здесь был построен замок Оржей  (château d’Orgeix). Он принадлежал семье маркизов по фамилии Тонэль де Оржей (Thonel d’Orgeix), которые являлись собственниками земель вокруг Акс. Согласно легенде, глава семьи Жан-Франсуа Жозе де Тонэль де Оржей (Jean-François Joseph de Thonel d’Orgeix) получил титул маркиза в 1817 году. После чего и началось строительство замка, которое велось в несколько этапов на месте старой кузницы (ею владели предки семьи Тонэль де Оржей). В замке 40 комнат, в нём раньше часто устраивались балы и маскарады.

Единственный наследник замка, последний (пятый) маркиз де Оржей – Жан де Оржей – был человеком страстным и большим авантюристом. Он выиграл бронзовую медаль на Олимпийских играх в Лондоне в 1948, был известен во французском кинематографе под псевдонимом Jean Pâqui,  а также в качестве пилота, управлявшего старинными автомобилями. В 2006 в возрасте 85 лет он погиб в автокатастрофе. И вскоре замок перешёл в собственность государства.

В 2013 году французская национальная энергетическая компания EDF начала возводить дамбу и строить плотину на озеро. В связи с этим озеро, в котором когда-то водилась форель и окунь,  было осушено и рыбалка прекратилась.

Однако, стоит вернуться обратно в город Акс-ле-Терм. В 1900-х годах, в связи со строительством железной дороги, этот город стал по-настоящему туристическим. Почему? Для этого есть сразу несколько причин.

Достопримечательности, что посмотреть?

В 1956 году здесь был открыт горнолыжный курорт – около 75 км трасс (красные и, в основном, чёрные). В Аксе три зоны катания: первая – это концентрация не очень сложных горнолыжных трасс, вторая – зона для детей (в самом низу и на самом верху). И, наконец, зона для фрирайда.

Подъемники в Акс-ле-Терм работают круглый год и позволяют делать VTT весной, летом и осенью. Кроме того, для хайкеров и любителей пешеходного туризма открываются новые горные маршруты.

Для любителей летних видов спорта: рядом с центром города есть несколько теннисных кортов и мини-гольф.

Однако главная достопримечательность города – это его термальные источники, самые горячие в Пиренеях. Температура источников достигает 76-78 градусов по Цельсию. Они богаты диоксидом кремния, натрия и особенно сероводородом. Сера выделяет своеобразный и характерный запах.

Естественная температура – это очень важная характеристика с точки зрения антибактерицидных свойств. Такой водой можно обжечься. Вода абсолютно натуральная, поэтому на 100% лечебная. Она показана для больных ишиасом, ревматизмом и некоторыми инфекциями дыхательных путей. В ней ноль бактерий. И состав воды не меняется уже много лет.

По сложившейся традиции каждый год в день Сан Жоана (празднование летнего солнцестояния) туристы съезжаются в Акс-ле-Терм, чтобы принять сероводородную ванну на фоне горящих факелов.

И снова немного истории. Источники были известны ещё в галло-римские времена. Король Сан-Луи (Луи IX) во время Крестового похода решил создать здесь больницу для лечения прокаженных. В 1260 году Роджер IV де Фуа, граф де Фуа, по благословению Луи IX построил в городе рядом с госпиталем Сан-Луи бассейн Ладров (Bassin des Ladres) для лечения прокажённых.

До середины 18-го века спа-центр Акс-ле-Терм или «Barry des Bains» был сконцентрирован вокруг Bassin des Ladres. Он был расположен рядом с госпиталем и прилегающей часовней под названием «Нотр-Дам-дю-Бэйн» (Notre Dame du Bain).

Термальная вода широко использовалась для ошпаривания свиней, приготовления горячих блюд, в том числе, для варки кофе (при кипении неприятный запах воды исчезает).

Природные парки

Рядом с Акс-ле-Терм находится государственный лес площадью 708,32 га. Это природная зона, представляющая экологический, фаунистический и флористический интерес (Zone naturelle d’intérêt écologique, faunistique et floristique, ZNIEFF). Здесь водится кабан, встречается мармот и куница, из птиц – бородач (птица из семейства ястребиных), глухарь и черный дятел.

Менее, чем в 10 км от Акс-ле-Терм находится национальный парк дикой природы Орлу площадью 4000 га. Здесь водится глухарь, золотой орел и серая куропатка.

Архитектура и городские достопримечательности

Изюминкой Акс-ле-Терм является наличие фонтанов с термальной водой – это Fontaine des Neiges, Coustou, Couzillou, Canon, а также бассейна Le Bassin de L’Axéenne. По-сути, это большая ванна для ног. Она была открыта в 2016 году на площади Святого Жерома (St Jérôme), рядом с церковью Église Saint-Jérôme d’Ax-les-Thermes и лицом к главной торговой улице и предназначена для широкой публики.

Несколько слов про церковь. Первый камень был заложен 24 апреля 1607 – в год основания братства синих кающихся грешников. Братства кающихся грешников возникли в Генуе в XIV веке. Спустя столетие они появились и в городах Прованса. Братства объединяли прихожан-католиков, различавшихся по цвету облачения, в зависимости от их обязанностей. Одежда представляла из себя робу с капюшоном и пояс. Белые одежды носили те, кто заботился о больных, черные – те, кто занимался захоронением, красные носили те, кто занимался сиротами, а синие – те, кто приветствовал путников, заключенных и пытался освободить рабов.

Так вот, церковь Saint-Jérôme была построена в части города, разрушенного яростным пожаром 1586 года.  Строительство финансировалось за счет пожертвований. Она была освящена в день святого Винсента, покровителя города, 22 января 1608 года. В 1705, 1831, 1906 и 1907 годах проводился ремонт здания, которое имеет прямоугольную форму. С 1990 года часовня служит местом для проведения выставок.

В честь святого Винсента названа ещё одна церковь, Église Saint Vincent d’Ax-les-Thermes, построенная в самом центре города в VI веке. Она стала местом захоронения останков святого Удо (Saint Udaut), первого евангелиста Акс-ле-Терм и великомученика.

В числе других старинных зданий в городе можно отметить здания казино, La Résidence, Le Grand Café, а также Le Couloubret (сегодня оно называется Ruisseau Sorgeat) – здесь можно пройти курс гидротерапии с 14 источниками : Gourguette, Lafont-Gouzy, Pilhes, Gaston Phoebus, Jeanne d’Albret, Mystère, Bain Fort, Montmorency, Basse, Source de l’étuve, Rossignol Supérieur, Sulfuro-ferrigineuse et Canalette. Их температура варьируется от 18 до 77 градусов Цельсия.

Культурная жизнь

В течение года здесь проходят несколько фестивалей, в том числе фестиваль фильмов, посвящённых горным видам спорта (он носит название «Expno»). Каждый второй год в мае проходит фестиваль аккордеона. В течение лета проходит фестиваль уличных представлений.

В сентябре можно посетить фестиваль ароматов.

В сентябре также проводится ярмарка рогатого скота.

Шоппинг и что купить?

2-3 раза в неделю здесь работают рынки, где можно приобрести местные деликатесы – сыры, ветчину, колбасы, хлебо-булочные изделия, пиренейские сладости.

Купить вещи здесь маловероятно. Ближайшие шопинг-центры – города Тулуза и Перпиньян.

Еда, кухня и рестораны

Кухня Акса – это смесь традиционной французской кухни и кухни Пиренеев с использованием местных продуктов – мясные блюда, сыры и цукаты. Здесь стоит попробовать утку, омлет с грибами, яичный суп, азинат (картофель с капустой, подаётся с колбасой и другими копчёностями), фуа-гра. На десерт – кастейа (торт со сливками и пралине) или фрукты, приготовленные с алкоголем.

Как добраться?

Из Тулузы: по А61, А66, N20 (128 км)

Из Андорры: по N22, N20 (58 км)

Официальная информация

Страна – Франция

Регион – Occitan (Арьеж), район Фуа

Мэр – Доминик Фуркад (2014-2020)

Плотность населения – 41 человек / км2

Площадь 30,26 km2

Язык – французский,

Валюта – евро

Виза – шенген

Время – центральноевропейское UTC +1, летом +2. Соотношение – Москва (Россия)