Tupolev Tu-144 : avion de ligne le plus rapide au monde

Tupolev Tu-144 (code OTAN : Charger). Voir son dessin

Aeroflot СССР-77106 à Monino

Le Tupolev Tu-144 (Tyполев Ту-144) est un avion de ligne supersonique quadriréacteur développé en URSS par le bureau d’études Tupolev. Avec le Concorde franco-britannique, ils sont les seuls avions civils supersoniques à avoir atteint la production.

Aeroflot СССР-77114 à Joukovski

Le prototype du Tupolev Tu-144 vole pour la première fois le 31 décembre 1968, devenant le premier avion de ligne supersonique, et passe le mur du son le 5 juin 1969. En 1973, un accident d’un appareil de production retarde le développement du programme et c’est en décembre 1975 que les appareils de production entrent en service, initialement comme avions cargo et postaux.

En novembre 1977, une première ligne, de Moscou à Alma-Ata (Kazakhstan), est ouverte aux passagers. Un deuxième appareil connaît un accident en mai 1978 lors d’un vol d’essai ce qui a pour conséquence le retrait du service pour les passagers.

Il reste cependant actif comme avion de transport de fret jusqu’en 1983. L’un des appareils est remis en état de vol en 1996 dans le cadre d’un programme entre Tupolev et la NASA, et est retiré en 1999.

Le Tupolev Tu-144 est construit en trois versions, Tu-144, Tu-144S et Tu-144D. La première sert uniquement de prototype et un seul appareil est construit.

Les deux autres sont les versions de production qui diffèrent principalement par leur motorisation : le Tu-144S utilise des turboréacteurs Kouznetsov NK-144A (postcombustion) tandis que le Tu-144D utilise des Kolesov RD-36-51 (sans postcombustion).

Le Tu-144D utilisé par la NASA est profondément modifié ; il reçoit des moteurs Kouznetsov NK-32 à double flux et postcombustion et est redésigné Tu-144LL.

Pays de fabrication : Union soviétique (URSS)

Premier vol : 1968

Fabrication totale : 17 exemplaires

Équipage : 154 personnes (150 passagers + 4 pilotes)

Motorisation : 4 × Kouznetsov NK144

Puissance : 17 200 CH

Vitesse maximale : 2 500 km / h

Consommation de carburant : 51 148 litres / heure ( 14,21 litres / seconde)

Plafond : 18 000 m

Rayon d’action : 4 500 km

Poids de l’avion : 180 000 kg

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