Le grand théâtre du Liceu (en catalan : Gran Teatre del Liceu), connu comme el Liceu, est le théâtre le plus ancien et prestigieux de Barcelone (Catalogne, Espagne), spécialement comme théâtre d’opéra, considéré comme l’un des plus prestigieux du monde.

Situé sur La Rambla de Barcelone, il a vu représentées, depuis plus de 150 ans, les œuvres les plus prestigieuses, interprétées par les meilleurs chanteurs du monde. Durant des décennies, il a été le symbole et le lieu de rencontre de l’aristocratie et de la bourgeoisie catalanes.

Histoire

En 1837, un bataillon de la Milice nationale, avec Manuel Gibert i Sans à sa tête, créa, dans le couvent de Montsió, qui se trouve dans les environs de l’actuel Portal del Àngel, le Liceo Filodramático de Montesión.

Le but de la nouvelle institution était, d’une part, de promouvoir l’enseignement musical (d’où le nom de Lycée) et d’autre part, l’organisation de représentations scéniques d’opéras par les élèves.

En 1838, l’institution changea son nom en celui de Liceo Filarmónico Dramático de S.M. la Reina Isabel II.

Le manque d’espace et les pressions des sœurs, anciennes propriétaires du couvent, qui avaient récupéré quelques-uns des droits qu’elles avaient perdus et réclamaient de pouvoir revenir, furent les motifs pour que le Liceo Filarmónico Dramático de S.M. la Reina Isabel II abandonne le couvent de Montsió.

En échange, il leur fut concédé l’achat de l’édifice du couvent des Trinitaires, situé au centre de la Rambla. Immédiatement commencèrent les travaux de démolition de ce couvent pour édifier un nouvel édifice capable d’accueillir toutes les activités du Liceu.

À la différence d’autres cités européennes, où la monarchie se chargeait de la construction et de l’entretien des théâtres d’opéra, à Barcelone la construction du grand théâtre du Liceu dut se faire par le moyen des contributions d’actionnaires particuliers, suivant une structure similaire à une société commerciale. Ce fait a conditionné jusqu’à la structure du nouvel édifice, par exemple l’absence de loge royale.

Les gestionnaires du Liceo Filarmónico Dramático de S.M. la Reina Isabel II chargèrent Joaquim de Gispert i d’Anglí de monter un projet qui rende viable la construction du nouvel édifice. Ce projet prévoyait la création de deux entités : la Sociedad de Construcción et la Sociedad Auxiliar de Construcción. Les actionnaires de la première obtenaient, en échange de leurs apports financiers, le droit d’utiliser à perpétuité quelques-unes des loges ou des fauteuils du futur théâtre. Ceux de la seconde apportaient le complément de l’argent nécessaire en échange de la propriété d’autres espaces de l’édifice.

La Sociedad Auxiliar de la Construcción sera à l’origine du Cercle du Liceu.

Miquel Garriga i Roca fut l’architecte chargé de la construction du Liceu. Les travaux commencèrent le 11 avril 1845, et le théâtre fut inauguré le 4 avril 1847.

Actuellement, après la nouvelle organisation juridique qui intervint en 1994 pour pouvoir affronter sa restauration, le Liceu est un théâtre public, propriété, à parts égales, des quatre principales administrations présentes à Barcelone : la Généralité de Catalogne, la mairie de Barcelone (Ajuntament de Barcelona en catalan), la Députation provinciale de Barcelone et le ministère de la Culture d’Espagne.

L’administration est sous la responsabilité de la Fundación del Gran Théâtre del Liceu, où sont représentés, en plus des institutions citées ci-dessus, le Consejo de Mecenazgo y la antigua Sociedad del Gran Théâtre del Liceu.

En 1983, l’institution reçoit la Médaille d’or du mérite des beaux-arts par le Ministère de l’Éducation, de la Culture et des Sports.

En décembre 2018, Hispasat annonce un partenariat avec le Grand théâtre du Liceu de Barcelone pour retranscrire ses opéras en direct et à l’international. Son satellite Amazonas 5 est sélectionné par l’opérateur Gilat Satellite Networks pour renforcer l’offre internet haut débit au Mexique, et le gouvernement espagnol autorise à l’Italien Atlantia et l’Allemand Hochtief l’entrée au capital d’Hispasat.

Station de métro la plus proche : Liceu (L3).

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