Shiffrin et Hirscher seront couronnés en tant que protagonistes majeurs de la finale de la Coupe du monde, qui tout au long de la semaine ont réuni près de 25 000 personnes

Photo: Grandvalira

Jusqu’à quatre fois, Mikaela Shiffrin sera montée sur la plus haute marche du podium de ces Finales de la Coupe du monde.

Mikaela Shiffrin, est indiscutablement la meilleure skieuse actuelle au monde. Ni la pression, ni les nerfs, ni la possibilité de se placer à la hauteur de la très grande Lindsey Vonn (avec quatre Globes de cristal en une saison), n’ont été suffisants pour qu’elle ne finisse par remporter la victoire en Slalom Géant. La piste Avet a vibré avec un alléchant final durant lequel la très jeune championne du monde junior Alice Robinson, provenant de Nouvelle Zélande, et a seulement 17 ans, a réussi à se hisser sur la seconde marche du podium. Elle avait été invitée par la FIS et sortait avec le dernier dossard, ce qui accroît l’exploit de ce dimanche.

“C’était fou” a résumé Robinson, car comme beaucoup son objectif était de rentrer dans le TOP 10. La jeune skieuse néo zélandaise s’est montrée fière de partager le podium avec de grandes championnes.

Troisième de l’épreuve, la slovaque Petra Vlhová, qui a maitenu sa deuxième place au classement général de la disicpline, n’a pas réussi à faire de l’ombre à une très grande Shiffrin. La troisième place du classement général a été pour la française Tessa Worley, quatirème de la course.

La skieuse de Vail a cédé pendant quelques instants la gloire à Frida Hansdotter, skieuse suédoise qui a mis fin à sa carrière sportive à Soldeu. À la surprise générale, celle-ci a réalisé sa dernière descente habillée avec la tenue traditionnelle suèdoise et un panier remplit de Kanelbullar, pâtisserie à la canelle, typique de son pays. Elle les a offerts en s’arrêtant à différents endroits de la piste pour saluer et embrasser toutes les personnes qui ont contribuées à sa grande carrière, parmis elles, certains membres de la FIS. À l’arrivée, elle a reçu l’ovation du public et de l’ensemble de ses confrères et consoeurs de course.

Née en 1985, Hansdotter compte dans son palmarès entre autres, trois médailles en Championnat du monde, une Coupe du monde de Slalom et elle est également la récente championne olympique de la discipline. La suédoise a qualifé sa semaine comme étant “spectaculaire”. Elle a loué l’engouement du public dans l’épreuve et s’est montrée satisfaite d’avoir terminé en Andorre sa carrière professionnelle dans le monde du ski alpin.

Hirscher lève le vingtième Globe de sa carrière

Dans le Slalom masculin, le jeune français Clément Noël, né en 1997, a démontré sa supériorité en remportant la course et ainsi sa troisième victoire de la saison. Avec ce triomphe, les deux épreuves techniques en catégorie masculine ont donc été dominées par les français. Après la victoire samedi d’Alexis Pinturault sur le Slalom Géant.

Noël a assuré que sa victoire est en partie due aux excellentes conditions de la piste et a souhaité que Soldeu rentre à partir de maintenant dans le calendrier de compétition, car c’est “un endroit parfait pour la Coupe du monde” ou même, pour un Championnat du monde.

Même s’il n’était pas dans son meilleur jour et qu’il a fini en quatorzième position, Marcel Hirscher était déjà mathématiquement champion et il a pu lever ainsi le Globe de cristal de la discipline et aussi celui de champion absolu de la Coupe du monde, en ajoutant ainsi un vingtième titre à sa carrière. “C’est un record irréel, je n’aurais jamais pensé en arriver là”, a-t-il témoigné. L’autrichien continue de ne donner aucune piste sur son futur et la possibilité qu’il prenne ou non sa retraite l’année prochaine, à trente ans.

La dernière course de ces Finales a aussi été un moment spécial pour l’allemand Felix Neureuther, spécialiste et légende du Slalom, qui tel qu’il l’avait annoncé hier se retire du monde de la compétition.

Dans la course de ce dimanche, le podium a été complété par l’autrichien Manuel Feller et le suisse Daniel Yule, et dans la classification générale du Slalom, Yule a maintenu la deuxième place et la troisième place a été occupée par le gagnant de cette course Clément Noël. Grâce à son résultat et ses bonnes performances ce dimanche, il a réussi à passer de la cinquième à la troisième place au classement général.

Cérémonie finale pour les meilleurs skieurs de la saison

À la fin de toutes les courses, autant masculines que féminines, s’est déroulée la traditionnelle remise des prix globaux de toute la saison de la Coupe du monde. Évidemment, Shiffrin a été couronnée, également accompagnée sur le podium par Vhlová, et la suissesse Wendy Holdener, spécialiste en vitesse.

Chez les hommes, Hirscher a levé pour la huitième fois consécutive le trophée de 9 kilos. Le deuxième meilleur skieur de la saison a été le français Alexis Pinturalt et la troisième place pour le norvégien Henrik Kristoffersen.

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