Les Plus Beaux Villages de France : Saint-Guilhem-le-Désert

Saint-Guilhem-le-Désert ou Sant Guilhèm dau Desèrt en languedocien est une commune située dans le département de l’Hérault en Languedoc-Roussillon, région Occitanie, classée parmi « Les plus beaux villages de France ».

En 804, le comte de Toulouse et duc d’Aquitaine saint Guillaume (Guilhèm en langue d’oc) fonde une abbaye dans un lieu de la vallée de l’Hérault alors à l’écart de toute présence humaine, un « désert », le vallon de Gellone. L’abbaye est appelée abbaye de Gellone, ou, après sa mort en 812, abbaye de Guillaume, et devient l’abbaye de Saint-Guilhem après sa canonisation en 1066.

L’abbaye a devenu une étape très importante de pèlerinage.

Randonnées et activités de pleine nature

De nombreux chemins, pistes et sentiers sillonnent cet ensemble physique qui part des gorges de l’Hérault (classées « Grand site de France ») pour atteindre la montagne de la Séranne. Cette zone karstique abrite de nombreuses grottes et avens.

Lieux et monuments

L’église paroissiale, de style roman, est l’ancienne église abbatiale de l’abbaye Saint-Sauveur de Gellone, rebâtie aux xie et xiie siècles, où se trouve un orgue construit de 1782 à 1789 par Jean-Pierre Cavaillé.

Le cloître de l’abbaye, il est inscrit à l’Unesco avec les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Le Musée lapidaire a été installé dans l’ancien réfectoire des moines, à l’ouest du cloître.

La tour des prisons et le château du Géant, éléments de fortification et de défense du bourg.

La grotte de Clamouse, « une des plus belles grottes de France »

Coordonnées : 43 ° 44 ′ 05 ″ N, 3 ° 33 ′ 02 ″ E

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