Le château de La Napoule et ses jardins

Le château de La Napoule est un château situé en France sur la commune de Mandelieu-la-Napoule, dans le département des Alpes-Maritimes en région Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Édifié au XIVe siècle par les comtes de Villeneuve sur la route du bord de mer, le château et ses jardins sont inscrits monuments historiques par arrêté du 6 janvier 1947 et le parc est labellisé « Jardin remarquable ».

Le château a subi au cours des siècles de nombreuses transformations, étant même transformé en verrerie au XIXe siècle. Il faudra attendre 1918 pour qu’un couple d’artistes et mécènes américains, Henry et Marie Clews, acquièrent les ruines de la forteresse et décident de la rebâtir.

Installés à Paris, Henry se consacrait à sa sculpture alors que Marie donnait libre cours à sa passion pour la musique. Mais Paris devint rapidement difficile à vivre avec l’avènement de la première guerre mondiale et la maladie qui affectait leur bébé, Mancha Madison.

La santé déclinante de leur fils ajoutée aux raids aériens incita le couple à déménager près de la Méditerranée où le couple découvrit les le château partiellement en ruines.

Henry Clews était le fils d’un banquier new-yorkais, il avait hérité d’une grande fortune. Grâce à sa fortune, le couple put restaurer les bâtiments et en construire d’autres de toutes pièces, en apportant sa touche personnelle.

Le couple vécut un rêve éveillé à La Napoule en travaillant ensemble à restaurer les bâtiments. Marie Clews, architecte et paysagiste, diriga le chantier de restauration qui durera près de 20 ans et Henry Clews, sculpteur, décida de se faire appeler Mancha, comme une sorte de Don Quichotte moderne, et peupla leur univers de personnages loufoques et animaux fantastiques qui confèrent au lieu son atmosphère si particulière.

Le couple était éadepte des costumes historiques, en affublant également leurs domestiques et ils accueillirent de nombreux animaux sauvages dans leurs jardins. Fréquentant la haute société de la Côte d’Azur, ils organisaient au Château de somptueuses fêtes pour l’aristocratie européenne ou les américains expatriés de la région.

Malgré tout, les Clews prenaient également part à la vie de la petite communauté napouloise. Ils invitaient les villageois à des spectacles et des cérémonies et réouvrirent également la chapelle attenante au Château pour des offices religieux. À l’occasion, ils accueillaient également des messes exceptionnelles dans la la cour du Château.

Les Clews vécurent heureux à La Napoule, jusqu’au décès d’Henry en 1937.

Fondées en 1951 par Marie Clews, La Napoule Art Foundation, fondation américaine, et son pendant français l’Association d’Art de La Napoule Mémorial Henry Clews ont fait du château un lieu d’échanges culturels international comprenant l’organisation d’expositions, de concerts et de spectacles auxquels s’ajoute un programme de résidence d’artistes (plasticiens, compositeurs, écrivains).

Les jardins du château de la Napoule dessinés en 1919 sont constitués du jardin principal qui s’ouvre par une grande allée à la Française et de trois autres petits jardins : le jardin de La Mancha, les terrasses sur la mer et le jardin secret. L’allée régulière, le bassin, la fontaine et le puits et les constructions qui parsèment les jardins, conciergerie, chapelle, une fabrique la tour de jardin, pergola et pont de jardin sont spécifiquement inscrits comme monuments historiques.

Idéalement situé sur les terrasses en front de mer du château, le salon de thé vous propose un déjeuner, une pause gourmande, un rafraîchissement…

Adresse : Boulevard Henry Clews, 06210 Mandelieu-La Napoule, France, tél. : +33 (0) 4 93 49 95 05

Horaires

Dans le cadre des Nocturnes du port de La Napoule, le Château est ouvert les mercredis soirs de l’été jusqu’à 21h. En plus des visites habituelles, vous pouvez visiter le Château à 17h30, 18h30 et 19h30 et venir également profiter des jardins dans la fraîcheur de la fin de journée.

Coordonnées : 43 ° 31′24 ″ N 6 ° 56′35 ″ E

Read more: Châteaux avec Mathew Kristes ...