En Andorre, il existe un système d’optimisation dans le domaine des brevets, dit Jonathan Hinkson, directeur du département juridique et avocat du groupe Augé Holding

Les brevets, les marques déposées et les droits d’auteur sont des outils puissants pour promouvoir le développement économique et culturel de la société moderne. Nous avons discuté des succès et perspectives de développement d’Andorre dans ce domaine avec Jonathan Hinkson, directeur du département juridique et avocat du groupe Augé Holding.

L’interview: Irina Rybalchenko

Le cadre juridique de la Principauté d’Andorre protège-t-il suffisamment dans le domaine de la propriété intellectuelle et industrielle?

La Principauté d’Andorre a un cadre juridique très bien établi. Il existe une loi sur les marques de 1995, une loi de 2014 sur les brevets et une loi de 1999 sur les droits d’auteur. Toutes ces lois du Conseil Général ont été complétées par leur règlement d’exécution correspondant. Nous avons maintenant un cadre juridique solide pour protéger les titulaires de droits de propriété intellectuelle et industrielle.

Ce cadre juridique offre un certain optimisme et tranquillité d’esprit aux entreprises et investisseurs car il existe à Andorre un écosystème qui permet de développer des projets et de protéger les inventions, les marques et l’identité d’une entreprise. Ces droits de propriété intellectuelle et industrielle ont donc un rôle transversal et permettent de consolider des entreprises avec des actifs intangibles spécifiques.

Quels avantages y a-t-il à enregistrer une marque ou un brevet à Andorre par rapport à l’Espagne, par exemple?

Les marques et les brevets sont des droits de propriété industrielle et sont donc de nature territoriale. Ils n’ont d’effet juridique que dans les pays où la marque ou le brevet est enregistré auprès de l’office compétent. Par conséquent, si un entrepreneur souhaite enregistrer une marque andorrane, il doit soumettre une demande de marque auprès de l’Office andorran des marques et brevets (OMPA).

Cette marque ne protège que le territoire andorran. Les marques sont valables 10 ans et peuvent être renouvelées indéfiniment. Les brevets, en revanche, sont valables 20 ans et ne peuvent pas être renouvelés : lorsque le brevet expire, l’invention protégée tombe dans le domaine public.

Et en ce qui concerne le coût? Les tarifs d’Andorre sont-ils compétitifs par rapport aux pays voisins, comme l’Espagne et la France?

Il est vrai qu’à Andorre, les honoraires et les frais de l’OMPA sont raisonnables et il n’y a pas de barrière d’entrée pour protéger ses droits de propriété industrielle. À titre d’exemple, pour maintenir un brevet en vigueur, une redevance annuelle doit être payée, mais à Andorre, il y a une “exemption” pour les deux premières années, et la redevance annuelle n’est payée qu’à partir de la troisième année à compter de la demande de brevet.

Dans tous les cas, ces montants sont très symboliques. Outre la question financière, en ce qui concerne les marques, nous avons un système presque unique au monde : à Andorre, il n’existe pas ce que l’on appelle la “procédure d’opposition”. Généralement, dans n’importe quel pays du monde, la publication d’une demande de marque génère une période d’opposition (deux mois en France ou en Espagne et trois mois pour une demande de marque de l’Union européenne) pour permettre au titulaire de droits antérieurs de s’opposer à l’enregistrement de la marque d’un tiers.

Ici, à Andorre, cette procédure d’opposition n’existe pas. Par conséquent, une marque andorrane peut être enregistrée en 3-4 jours. C’est un outil stratégique presque unique au monde. En ce qui concerne les délais pour déposer un brevet, cela prend environ 10 mois, ce qui est très court par rapport à d’autres pays. Cette période très compétitive s’explique également par le fait qu’il n’y a pas de procédure d’opposition pour les brevets à Andorre.

Si nous parlons de statistiques, y a-t-il eu une augmentation récente des demandes d’enregistrement de marques et de brevets?

Oui, avec la libéralisation de l’économie et la Loi sur l’investissement étranger, on a observé une augmentation des demandes de marques et de brevets à Andorre. En ce qui concerne les marques, il y a environ 40 000 marques andorranes enregistrées.

Quant au point de référence, je préfère ne pas penser aux données de l’année dernière, mais plutôt mettre en évidence le potentiel de croissance que nous avons actuellement. Il faut prendre en compte toutes les marques qui n’ont pas encore été enregistrées à Andorre, mais qui sont déjà présentes sur le marché andorran, notamment dans les domaines de l’agroalimentaire, de la joaillerie, de l’automobile ou du sport. Il faut rappeler que la marque correspond à l’identité d’une entreprise, c’est un signe distinctif de première importance sur le marché.

En tant que cabinet d’avocats, et avec l’intervention de M. Pere Augé en tant que Mandataire accrédité, nous renforçons les nouvelles entreprises et soutenons les entrepreneurs afin qu’ils puissent enregistrer leurs marques à Andorre et obtenir ainsi une protection juridique adéquate. Dans le domaine des brevets, il y a beaucoup à faire pour sensibiliser à l’importance de protéger les inventions et de structurer correctement le portefeuille de droits de propriété industrielle.

Actuellement, dans quels domaines sont enregistrés le plus de brevets?

Le droit des brevets est très transversal. Théoriquement, toutes les inventions dans n’importe quel domaine d’activité peuvent être de bons candidats pour être protégées par un brevet. Ce que nous observons actuellement, c’est que les industries automobile, optique et sportive sont très pertinentes. Dans ce contexte, les marques et les brevets ont une position clé dans n’importe quel sport. On pourrait citer le tennis, le cyclisme ou le ski comme exemples.

Beaucoup d’étrangers viennent-ils en Andorre pour enregistrer leurs brevets ?

Je dirais que, pour l’instant, il y a plus d’entreprises étrangères qu’andorranes qui demandent un brevet en Andorre pour protéger leurs inventions. Dans le domaine des brevets, nous avons surtout des clients européens : nous enregistrons leurs brevets en Andorre et coordonnons l’enregistrement de leurs inventions dans d’autres pays avec le soutien de nos correspondants de confiance. Un aspect pertinent est qu’en Andorre, il existe un système d’optimisation dans le domaine des brevets, appelé « Patent Box ».

Ce régime de taxation spécial est prévu par la Loi sur l’impôt sur les sociétés et s’applique à la gestion des brevets et des logiciels. Plus précisément, cet environnement attrayant permet aux entrepreneurs souhaitant optimiser fiscalement leurs inventions d’organiser contractuellement la gestion de leurs droits de brevet et de logiciel via une société andorrane.

Comment fonctionne le « Patent Box » prévu par le droit andorran ?

Le taux général de l’impôt sur les sociétés en Andorre est de 10 %. Lorsqu’une société andorrane opte pour le « Patent Box », elle permet une exonération de 80 % de la base imposable sur les revenus provenant de cessions ou de concessions de licences de brevets et/ou de programmes informatiques. Il s’agit d’un taux d’imposition effectif de 2 % sur ce type de revenus, soit un taux très attractif.

Nous développerons d’autres aspects en matière de propriété intellectuelle et industrielle dans une publication ultérieure.

Quelle responsabilité est prévue par la législation andorrane pour la violation des droits de propriété intellectuelle et industrielle ?

Enregistrer une marque, un brevet ou détenir un droit d’auteur est une chose, mais défendre ce droit contre des tiers en est une autre.

La responsabilité civile pour violation des droits de propriété intellectuelle et industrielle en Andorre dépend de plusieurs facteurs. Au-delà de la phase extrajudiciaire, la défense d’un droit de propriété intellectuelle et industrielle se fait par une action judiciaire introduite auprès du tribunal et prend en compte l’ampleur de la violation. Les critères d’évaluation établis par la loi pour calculer les dommages-intérêts sont les pertes subies par le titulaire du droit violé et le manque à gagner.

Les condamnations prononcées par le juge comprennent également une condamnation aux dépens que le contrevenant devra assumer.

La Principauté d’Andorre a-t-elle signé des accords internationaux concernant la propriété intellectuelle et industrielle ?

L’un des accords fondamentaux dans le domaine de la protection de la propriété industrielle est la Convention de l’Union de Paris de 1883. Pour compléter ce qui a été mentionné sur les avantages de l’enregistrement des droits de propriété industrielle en Andorre, conformément à cet accord, lorsqu’une marque ou un brevet est demandé auprès de l’OMPI, un droit de priorité est établi. Ce droit fait partie de la stratégie d’une entreprise à l’échelle mondiale.

En particulier, lorsqu’une entreprise demande une marque, elle dispose d’un délai de six mois pour étendre la couverture géographique de celle-ci. Pour les brevets, le délai est de 12 mois. Ce type d’accords internationaux positionne Andorre sur la scène internationale, lui conférant une légitimité incontestable. C’est très important à l’échelle politique et pratique pour les entrepreneurs et les professionnels du secteur.

Il y a également un autre accord dans ce domaine signé et ratifié par Andorre : il s’agit de la Convention de 1886 sur la protection des œuvres artistiques et littéraires. Cette convention harmonise les normes en matière de droits d’auteur (copyright).

Quelle est la situation concernant la protection des droits d’auteur en Andorre ?

Le droit d’auteur protège les œuvres du simple fait de leur création. Contrairement aux droits de propriété industrielle, le droit d’auteur ne nécessite aucun enregistrement auprès d’un office de la propriété intellectuelle.

Cependant, aux États-Unis, il existe un copyright office qui permet aux titulaires de droits d’auteur d’établir une preuve de la création de leur œuvre et de sa date de création.

Je vois une grande volonté dans le pays d’identifier de nouveaux talents dans ce domaine artistique. Ce serait bien que de nouveaux artistes s’installent dans la Principauté d’Andorre. Ce sont d’excellents ambassadeurs qui permettent de créer et de développer des projets à l’échelle internationale depuis leur base en Andorre.
D’autre part, nous mettons en place des services de surveillance pour identifier les violations et protéger les droits d’auteur de nos clients. C’est une partie de la mission d’Augé Holding Group d’optimiser le service professionnel en faveur des clients, en ouvrant notamment de nouvelles perspectives, comme dans le domaine de la lutte contre la contrefaçon.

L’engagement du pays en faveur de la transformation numérique a-t-il aidé à générer des projets à valeur ajoutée ?

En effet, il y a eu un engagement envers la numérisation de la part du gouvernement. Il existe des modèles de pays, comme l’Estonie, qui ont réussi à se développer à l’échelle administrative et judiciaire dans le domaine numérique. La numérisation de ces processus apporte une certaine valeur ajoutée qui aide à gagner du temps et à simplifier les procédures.

Par exemple, il convient de noter qu’en Andorre, nous avons des collaborations avec le MIT des États-Unis. Nous sommes chanceux que notre pays présente des caractéristiques qui en font un “Living Lab” agile permettant de créer des projets distinctifs, notamment dans le domaine de la mobilité intelligente. Je pense que la mobilité durable intelligente est une bonne illustration de ce que la numérisation et l’innovation dans ce secteur permettent. Ces initiatives forment un cluster technologique efficace pour attirer de nouvelles initiatives et investissements dans des projets technologiques. Nous observons le développement de technologies révolutionnaires, comme la blockchain ou l’intelligence artificielle : il me semble que tout est interconnecté d’une certaine manière.

L’un des défis de notre petit pays est de se présenter au monde comme une vitrine où l’innovation peut être renforcée avec l’aide de la technologie et de l’expertise nécessaire, d’excellentes infrastructures de télécommunications et d’énergie, une utilisation durable des ressources et, en outre, le soutien du gouvernement pour la numérisation et la diversification de l’économie. C’est tout un écosystème favorable qui permet de stimuler les projets d’innovation.

De quel type de soutien gouvernemental parlons-nous ?

Il est vrai que le gouvernement ne peut pas tout faire seul. La coexistence entre le secteur public et le secteur privé est fondamentale. Ce que le gouvernement peut faire, c’est créer des entités avec des interlocuteurs valables, comme Andorra Recherche et Innovation (AR+I) ou Andorra Business, afin d’attirer des projets innovants et de continuer à nourrir l’écosystème qui s’est déjà formé dans le pays. J’ai l’impression que le gouvernement fournit un soutien transversal dans ce domaine.

L’ambition d’Augé Holding Group est justement d’être un interlocuteur du secteur privé pour promouvoir l’innovation dans le pays.

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