Je suis un fervent partisan de la création d’une république séparée, a déclaré Ferran Estruch i Torrents, l’un des plus jeunes hommes politiques de Catalogne, maire de Cardona

Ferran Estruch i Torrents est l’un des plus jeunes hommes politiques de Catalogne. Il n’a que 32 ans. Il est déjà maire de Cardona depuis ans. Dans son interview à all-andorra.com, il a exposé son point de vue sur l’indépendance de la Catalogne, les projets de développement de la ville et son principal projet d’investissement – la construction du plus grand centre thermal de Catalogne utilisant la thérapie au sel.

L’entretien: Irina Rybalchenko

Quels sont les principaux attraits touristiques de la ville?

L’une des principales attractions historiques de la ville est El Castell de Cardona. C’est un monument du patrimoine culturel. Au Moyen Âge, il y avait la résidence des seigneurs de Cardona. À l’intérieur du château se trouve l’église romane de San Vicen (l’Església de Sant Vicen), la perle de l’architecture catalane.

Il n’y a pas si longtemps, une partie du château a été reconstruite. Il s’agit maintenant d’un hôtel moderne quatre étoiles.

Pas loin du centre-ville se trouve la montagne de sel, Salins de Cardona, l’un des principaux monuments naturels des Pyrénées. L’extraction de sel était la principale occupation de la ville. Les seigneurs du château de Cardona ont pu obtenir leur richesse grâce à la vente de sel et ont donc été appelés les «seigneurs du sel». Le gisement de Salins de Cardona, grâce à la quantité et à la qualité de ce que l’on appelle «l’or blanc», est devenu le plus connu en Catalogne.

En général, seuls deux gisements de sel sont connus en Europe: à Cardona et en Roumanie.

Le développement de l’industrie du sel a provoqué une vague d’immigration. La population de Cardona a atteint 9 000 personnes. Ils venaient principalement du sud de l’Espagne pour gagner de l’argent.

En 1990, la mine a été fermée et 1 500 travailleurs ont perdu leur emploi. Cela a provoqué une grave crise économique et sociale prolongée à Cardona. La qualité de vie s’est détériorée de manière dramatique et les habitants ont commencé à quitter la ville.

Environ 5 000 personnes vivent dans la ville aujourd’hui.

Nous proposons des excursions à la grotte de sel. Pour attirer plus de touristes, il y a aussi des concerts et des événements culturels.

La vieille ville de Cardona mérite également une attention particulière. Elle se compose d’environ 12 km de rues pavées de pierre, qui vaut le détour pour se faire une idée de l’histoire de la ville.

De plus, nous avons l’auditorium Valenti Fuster, appelé ainsi en l’honneur du cardiologue Valenti Fuster, un Américain Espagnol marié à une résidente de Cardona.

L’auditorium a pour objectif de promouvoir un mode de vie sain. Il organise régulièrement des conférences et des séminaires dans le domaine de la médecine cardiovasculaire. L’auditorium fait partie d’un projet de développement des infrastructures de la ville, axé en particulier sur le tourisme d’affaires.

Cardona a-t-il des projets communs avec l’Andorre?

Non, l’Andorre est le centre du commerce et des sports d’hiver. Nous n’avons ni l’un ni l’autre.

Combien de touristes visitent Cardona chaque année?

Environ 540 000 personnes. Ce sont principalement des Espagnols et des Français. Les touristes d’autres pays représentent seulement 2%. Notre objectif à court terme est de porter ce chiffre à 10%.

Quel est le budget de la ville?

Le budget de la mairie est de 4,8 millions d’euros. De plus, le budget de la Fundació Cardona Històrica, un fonds qui développe le tourisme à Cardona, est d’environ 1 million d’euros.

Quels projets d’investissement souhaiteriez-vous mettre en œuvre en tant que maire de Cardona?

Le principal projet d’investissement est la construction d’un centre de SPA et de bien-être utilisant la thérapie au sel. Le sel est l’un des principaux composants du sang. C’est important pour notre corps, en particulier pour le fonctionnement normal des reins, l’activité cardiaque et le métabolisme. Le coût estimé du projet est d’environ 3 millions d’euros.

Le projet comprend également la construction d’un hôtel 4 ou 5 étoiles.

De plus, nous voulons ouvrir un camping dans la ville – ce type de tourisme est très populaire en Catalogne.

Quel est le marché immobilier de Cardona?

Dans le centre de la ville, il y a beaucoup de maisons des XI-XIIèmes siècles, mais personne n’y habite. Ces maisons devraient être rénovées et c’est également l’un des projets d’investissement de la ville.

Le problème est que nous ne pouvons pas construire de nouvelles maisons dans le centre. Par conséquent, le marché immobilier actuel se concentre principalement sur le quartier de La Colonia.

Quels sont les principaux événements culturels de la ville qui pourraient intéresser des touristes?

Les principaux événements culturels sont la foire médiévale (la première semaine de juin), la fête de la ville (Festa major, en septembre) et la foire aux champignons – Fira de la llenega (en octobre). À Noël, nous organisons le spectacle théâtral «Pastorets» (Histoires de Noël) sur la vie du Christ.

Nous célébrons également largement toutes les fêtes traditionnelles de la Catalogne – Saint-Joan (fête du feu, célébrée la nuit la plus courte de l’année en juin), Castañada (fête de la châtaigne, célébrée au début de novembre) et Carnaval (célébré pendant une semaine avant le Carême).

Êtes-vous un politicien professionnel?

Oui, j’ai étudié à l’Université de Pompeu Fabra (UPF). J’ai un diplôme en sciences politiques et en gestion. Après avoir obtenu mon diplôme de l’UPF, j’ai poursuivi mes études au programme de maîtrise de l’Université autonome de Barcelone (UAB) et obtenu une maîtrise en politique.

J’ai commencé ma carrière politique à l’âge de 18 ans, lorsque j’ai rejoint le parti de Catalogne Esquerra Republicana de Catalunya (ERC).

La ville a beaucoup de symboles en faveur de l’indépendance de la Catalogne. Nous pouvons donc en conclure que vous êtes partisan de la création d’une république séparée?

Oui, et un très grand supporter. Cependant, la situation politique reste difficile, nos dirigeants sont en prison … De plus, notre ville n’est pas la seule à être touchée par ce problème. Cependant, la réalité est la suivante: environ 60% des résidents locaux sont favorables à l’indépendance, les 40% restants sont contre.