GAZ-13 “Чайка” (Mouette)

GAZ-13 « Chaïka » est une voiture de tourisme soviétique de classe grande et exécutive, produite en petite série à l’usine automobile de Gorki de 1959 à 1981. Elle a remplacé le modèle GAZ-12. À partir de ce modèle, cette (grande) classe de voitures devient privilégiée : leur production en série cesse et leur utilisation n’est autorisée à personne, sauf aux dirigeants d’un certain niveau, aux ambassadeurs soviétiques (diplomates) et aux citoyens étrangers. À cet égard, la palette de couleurs de carrosserie possibles est également limitée. En 1977, il a été remplacé par le modèle de nouvelle génération : le GAZ-14.

Histoire

La décennie 1950-1960 dans la conception automobile mondiale a été une période d’essais, d’expérimentations et de recherches continues de nouvelles solutions stylistiques, formes, matériaux et technologies, qui ont contribué à l’obsolescence rapide des voitures mises en production au cours de ces années. C’est exactement le sort qui est arrivé à la grande voiture ZiM-12 (1949-1960), dont les créateurs avaient déjà pris en compte le développement rapide de la mode automobile américaine. Après plusieurs années de production en série, au milieu de la décennie, le ZiM primitif et officiel semblait trop archaïque par rapport à ses « camarades de classe » étrangers. Les solutions techniques qui y étaient incluses à un moment donné sont rapidement devenues obsolètes. Ainsi, au cours de ces années, dans le contexte du renouvellement des gammes de modèles en plein essor chez GAZ et dans d’autres usines de voitures soviétiques (ZiL et MZMA) la question s’est posée du remplacement de ZIM par une autre voiture, plus moderne en apparence et en technologie.

Tout a commencé par des travaux de modernisation de ZiM. Déjà en 1955, un prototype GAZ-12V avait été créé sur cette base. Elle portait déjà le nom de « Tchaïka » (Mouette) et présentait un détail décoratif sur la calandre en forme de silhouette de cet oiseau. Il existe au moins deux exemples connus avec les lettres « B » et « G » différant par les détails. Les changements externes étaient principalement de nature esthétique : des cerclages de phares plus élégants, peints à l’extérieur pour correspondre à la couleur de la carrosserie, une calandre plus généralisée avec un motif en damier, un pare-brise monobloc, des capuchons et moulures latérales différents, un arrière « allongé » ailes, etc. Parallèlement, selon la presse de ces années-là, il était censé augmenter la puissance du moteur, améliorer le système de freinage et installer une transmission automatique, comme sur la Volga.

Il est impossible de dire avec certitude si Eremeev a utilisé des développements existants sur la future Chaïka dans son travail sur le projet ZiL, ou vice versa – sa conception a été créée sous l’influence de l’apparence d’une voiture de classe supérieure. D’une manière ou d’une autre, les thèmes stylistiques des deux voitures se chevauchaient clairement dans leurs versions finales. Cependant, l’apparition de la « Mouette » ne s’est pas concrétisée tout de suite. Par exemple, dans certains des croquis de recherche survivants, il n’a pas les visières caractéristiques au-dessus des phares, à la place desquelles des jantes décoratives rondes ordinaires ont été utilisées, comme la Volga. L’une des photographies survivantes montre un premier modèle à grande échelle, qui a une partie avant presque exactement comme le ZiL-111A de série, mais un corps en plastique plus arrondi et plus « doux » dans son ensemble. Dans les films soviétiques, la Mouette a joué à plusieurs reprises le rôle du ZiL-111. En règle générale, le public n’a pas remarqué le remplacement.

Pour la nouvelle voiture, un tout nouveau moteur a été conçu, le V8, au lieu du « six » en ligne installé sur la ZiM. Il avait notamment une conception assez progressiste par rapport aux standards de ces années-là – le bloc-cylindres, les culasses, le collecteur d’admission et les pistons étaient en alliage d’aluminium – une solution technique rare à l’époque (en Amérique, les premiers moteurs en aluminium sont apparus au début des années soixante, mais ils n’étaient pas particulièrement répandus à cette époque). Par la suite, des versions modifiées du moteur GAZ-13 ont également été utilisées dans le BRDM-2. Elle était associée à une boîte de vitesses hydromécanique entièrement automatique, similaire à la boîte de vitesses GAZ-21, entrée en production en même temps, ce qui rendait la conduite de la voiture beaucoup plus facile par rapport au modèle précédent.

De nombreuses solutions de conception du Chaïka ont ensuite été utilisées dans la conception du modèle de classe moyenne, le Volga GAZ-24, en particulier – la suspension avant sur charnières en caoutchouc-métal, la direction avec relevage arrière, les amortisseurs télescopiques, les auto-réglage des cylindres de frein, un servofrein à dépression, etc. Au stade initial de la conception de cette voiture, une transition vers un châssis séparé, similaire au châssis Chaïka, a même été envisagée.

Contrairement au ZiM, qui était officiellement en vente libre au public (bien qu’à un prix très élevé – 40 000 roubles, soit deux fois plus cher que la Pobieda), Chaïka n’a jamais été un produit de consommation et n’avait même pas de prix de détail établis.

Les raisons qui ont poussé les dirigeants du pays à interdire la vente de la voiture seraient différentes. Le prix de détail du Chaïka serait de 17 500 roubles, ce qui, compte tenu du prix du Volga à 5 500 roubles, était tout simplement un montant astronomique. Pour comparer, le salaire moyen mensuel en URSS était égal à environ 200 roubles.

Projet de modernisation

En raison du changement extrêmement rapide, essentiellement annuel, des gammes de modèles aux États-Unis dans la seconde moitié des années cinquante, au début de la décennie suivante, le Tchaïka, malgré son niveau technique tout à fait adéquat, avait perdu la fraîcheur visuelle de son design. Par conséquent, en 1961, parallèlement aux travaux de modernisation du modèle GAZ-21 produit en série, une tentative a été faite pour mettre à jour l’apparence d’une voiture de grande classe. Les photographies survivantes du prototype montrent un nouveau design avant avec une calandre à rayures horizontales sur toute la largeur de la voiture, quatre phares de diamètre réduit sous des visières plus larges et un pare-chocs avant plus carré. Le flanc reste le même. L’arrière a probablement également été redessiné, mais il n’existe aucune photographie connue du prototype vu de l’arrière. L’intérieur a été décoré avec des matériaux synthétiques modernes aux couleurs vives.

Selon une version, la raison en était que la similitude originelle de la Chaïka avec la ZiL de classe supérieure était perçue comme une violation du type établi de voitures de fonction. Et en effet, si le ZiM était inférieur en taille et en nombre de cylindres au ZiS-110, et que sa conception en était assez éloignée, alors le “Chaïka” tant en apparence, en taille et en caractéristiques se rapprochait du ZiL-111. Ainsi, quatre ans après le début de la production, le ZiL-111 (redesigné ZiL-111D) a été modifié extérieurement, ce qui a permis de le « séparer » visuellement du « Chaïka ».

Selon une autre version, le projet de modernisation n’a pas été approuvé par le conseil artistique de l’usine car il est manifestement dépassé.

Modifications

GAZ lui-même produisait le Tchaïka dans les modifications suivantes :

GAZ 13 Chayka (mouette) : voiture de luxe Soviétique. Version noire

Assemblage : Nijni Novgorod (URSS)

Années de production : 1959—1981

Production : 3 179 exemplaires

Longueur : 5 600 mm

Largeur : 2 000 mm

Hauteur : 1 620 mm

Moteur : 8 cylindres ; 5 526 cm³

Puissance : 195 CH

Vitesse maximale : 160 km / h

Consommation : 17 L / 100 km

Poids : 2 100 kg

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