Forum provincial, cirque et Prétoire, Tarragone, Catalogne, Espagne

 

Le Forum provincial est un ensemble monumental immense (18 ha), constitué par deux grandes places entourées de portiques qui contenaient les principaux édifices administratifs, religieux et culturels de la cité de Tarraco (Tarragone), capitale de la province romaine Hispania Citerior Tarraconensis. Il s’agit des composantes du lieu classé patrimoine mondial de l’Humanité “Ensemble archéologique de Tarragone” réservée au culte.

Le cirque de Tarragone est un cirque romain construit à la fin du Ier siècle, sous le règne de Domitien, dans la ville de Tarraco.

C’était l’édifice où se déroulaient les courses de chevaux et de chars. Il était situé entre la Via Augusta et le forum de la province. Sa forme était allongée et mesurait 325 mètres de longueur et 115 mètres de largeur, pour une capacité d’environ 24 000 spectateurs.

Il est considéré comme l’un des cirques les mieux conservés d’Occident, bien qu’une partie de sa structure reste cachée sous d’anciens édifices du XIXe siècle.

Le cirque de Tarragone est l’un des éléments de l’« ensemble archéologique de Tarragone », inscrit sur la liste du patrimoine mondial par l’UNESCO.

Le Prétoire est une tour datant de l’époque romaine qui abritait les escaliers donnant accès à la partie basse de la ville et, en passant par le cirque au travers de couloirs souterrains, au forum provincial. Il s’agit d’un des angles du grand rectangle de la place du Forum Provincial.

Au XIIe siècle, il est devenu le palais des rois de la couronne d’Aragon, et plus tard, une prison.

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