Château de Belmonte : l’un des plus emblématiques d’Espagne

Le château de Belmonte (Castillo de Belmonte) est une forteresse médiévale située sur la colline de San Cristobal, à l’extérieur du village de Belmonte (province de Cuenca, Castille-La-Manche, Espagne). Il a été déclaré monument historique au sein du Trésor artistique national et bien d’intérêt culturel (Bien de Interés Cultural).

Il a été construit pendant la seconde moitié du XVème siècle par don Juan Pacheco, premier marquis de Villena, à une époque de convulsions et de luttes intestines dans le royaume de Castille et Pacheco souhaitait donc construire son territoire et construire des forts autour de lui avant pires problèmes sont survenus.

Il a probablement été construit par l’architecte Juan Guas, qui avait déjà travaillé pour lui au monastère de Santa María del Parral. Il a été commencé en 1456 mais est resté inachevé à la mort de Pacheco. Son fils Diego Lopez de Pacheco a poursuivi l’œuvre paternelle.

Le château a été conçu comme un palais-forteresse, pour satisfaire d’une part les besoins défensifs du marquis de Villena, qui voulait l’aménager pour l’adapter à l’avancée de l’artillerie.

La forteresse a été pratiquement abandonnée entre les XVIIème et XVIIIème siècles et était plus ou moins en ruine au début du XIXème siècle. L’héritière de la maison de Villena, Eugenia de Guzman, mieux connue sous le nom d’impératrice Eugenia de Montijo et l’architecte Alejandro Sureda ont commencé un projet de restauration en 1857, en gardant l’extérieur dans le style d’origine mais en mettant à jour l’intérieur aux goûts modernes. Montijo avait dépensé plus de 500 000 pesetas pour le projet.

D’autre part, il avait la fonction d’une résidence luxueuse, en accord avec son désir de pouvoir et l’influence de don Juan Pacheco. Ses toits gothiques-mudéjars rivalisent avec le château de la royauté de Ségovie.

Le plan d’étage est très particulier : il est construit en forme d’un triangle équilatéral avec deux tours et un donjon, un triangle qui devient un polygone à neuf côtés avec six tours aux sommets qui forment une étoile à six branches. Les tours mesurent environ 22 mètres de haut. Le plan de ce château en forme d’étoile à six branches est unique en Espagne et en Europe.

L’enceinte principale est entourée d’une barrière d’artillerie de construction exquise avec cent postes de tir, entre meurtrières. Cette barrière a trois portes : Puerta del Campo, Puerta de la Villa et Puerta de los Peregrinos. Il se compose également de trois bastions.

À l’intérieur, les plafonds mudéjars de ses salles et galeries se distinguent. Ses toits et sa structure font de ce château l’un des plus emblématiques d’Espagne. Sa salle la plus importante est connue sous le nom de chapelle ou salle des ambassadeurs. On y trouve un plafond à caissons mudéjar avec des muqarnas comparables à ceux de l’Alhambra de Grenade ou du palais de l’Aljafería à Saragosse.

Films

Sans aucun doute, le château de Belmonte a fait son nom dans l’histoire du cinéma. Depuis que Charlton Heston et Sofía Loren ont joué dans le film El Cid (1961), le château a été un cadre incomparable pour d’autres productions.

Les seigneurs de l’acier, (Paul Verhoeven, 1985). Il a été tourné presque entièrement à Belmonte. Lors de son tournage, une partie du donjon a été incendiée.

Juana la Loca, (Vicente Aranda, 2001). Le château apparaît dans les premières minutes du film. Cependant, le sous-titre indique qu’il s’agit dui fort de Tordesillas.

Le monsieur Don Quichotte, (Manuel Gutiérrez Aragón, 2002). Pour le tournage de ce film, de nombreux murs intérieurs ont été peints en grenat.

Coordonnées : 39°33′29″N 2°41′49″O

Adresse : Calle Eugenia de Montijo, 16640 Belmonte, Cuenca, Espagne

Horaires

Lundi : fermé

Mardi : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Mercredi : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Jeudi : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Vendredi : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Samedi : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Dimanche : de 10 h à 14 h ; de 15 h 30 à 18 h 30

Comment y arriver ?

De Cuenca : 1 h (100 km) par N-420

De Tolède : 1 h 30 min (150 km) par AP-36

De Madrid : 2 h (150 km) par A-3

De Barcelone : 6 h (600 km) par AP-7 et A-3

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