Béziers pourrait s’agir de la plus ancienne ville de France, avant Marseille

Béziers est une commune française située dans le département de l’Hérault en région Occitanie, traversée par l’Orb et entourée de vignobles et de la Méditerranée toute proche.

Il pourrait s’agir de la plus ancienne ville de France, avant Marseille : 2700 ans d’histoire.

Durant l’âge du fer (VIIIe – IIe siècle av. J.-C.), Béziers constitue l’un des principaux oppida de la Celtique méditerranéenne.

Tant par les productions locales de céramiques tournées dont plusieurs ateliers de potiers ont été déjà fouillés, que par l’urbanisme, l’architecture publique et privée, les matériaux (dont les tuiles de couverture de type corinthien, fréquentes dès le ve siècle avant notre ère, les artisanats, les commerces, les consommations (dont l’alimentaire), la ville s’avère très singulière.

En 2006, lors de la construction du centre pénitentiaire du Gasquinoy, des fouilles archéologiques ont permis de découvrir deux fermes gallo-romaines, datées des ier et iie siècles de notre ère, comprenant des installations vinicoles.

Pendant la suite du Moyen Âge, Béziers est le siège d’un évêché puis bientôt, grâce à Charlemagne, d’un comté. Béziers continue à se fortifier, notamment au début du xiie siècle, au moment de la grande guerre méridionale entre la maison d’Aragon et la maison de Toulouse.

Charles IX passe dans la ville lors de son tour de France royal (1564-1566), accompagné de la Cour et des Grands du royaume.

La ville est raccordée au chemin de fer en 1857, avec l’ouverture de la gare de Béziers.

À la fin du XIXe siècle et au début du xxe siècle, Béziers connaît son âge d’or, compromis par la crise de mévente du vin qui survient au début du XXe siècle.

Alors que partout ailleurs, en France, la surface plantée en vignes est en régression, elle augmente dans les départements de l’Aude, du Gard, de l’Hérault et des Pyrénées-Orientales. À eux quatre, ils fournissent 40 % de la production française de vin.

En 1892, les viticulteurs du Midi réclament « la suppression du sucrage officiel». Mais le marché restait en partie occupé par des vins élaborés à partir de raisins séchés importés (type raisin de Corinthe), de vins dits « mouillés » (allongés d’eau), chaptalisés ou même élaborés sans raisin.

Patrimoine environnemental

Les écluses de Fonserannes;

Le domaine de Saint-Jean-d’Aureilhan, tour de style néo-gothique (xixe siècle);

Le plateau des poètes : ce vaste parc à l’anglaise aménagé par les paysagistes Denis et Eugène Bühler et ouvert en 1867, rassemble de nombreuses statues de poètes et la monumentale « statue-cascade » du Titan par Injalbert ; il relie la gare aux allées Paul-Riquet où se trouve la grande statue en bronze du génial créateur du canal du Midi (Pierre-Paul Riquet) par le sculpteur David d’Angers, qui a également réalisé les bas reliefs qui ornent la façade néo-classique du théâtre municipal à l’italienne en haut de ces mêmes allées (1844);

Le jardin-promenade de la Plantade;

Le jardin médiéval de Saint-Jean-des-Anneaux;

L’île de Tabarka, sur l’Orb;

Le domaine de Saint-Jean-d’Aureilhan;

Le domaine de Bayssan (sortie Ouest).

Architecture civile

Deux arènes : l’une datant de l’époque romaine et l’autre construite en 1897 sur le modèle des arènes espagnoles par Fayot, Glaize et Sautet. Il s’agit des plus grandes arènes de ce type en France (13 100 places);

Le pont Vieux sur l’Orb (Moyen Âge);

Le cimetière Vieux, cimetière créé au xviiie siècle, véritable musée à ciel ouvert avec de nombreuses tombes, œuvres de sculpteurs biterrois tels que Jean Magrou ou Injalbert;

Le Canal du Midi XVIIe;

Le Pont-canal, milieu XIXe;

Les écluses de Fonserannes, milieu XVIIe;

Le lycée Henri-IV (Béziers) : Collège Royal (1598) par lettres patentes du roi;

Les grandes halles de style Baltard (fin XIXe);

Château de la Dragonne.

Musées

Le musée des Beaux-Arts expose des sculptures de Jean-Antoine Injalbert, des dessins et la collection d’art de Jean Moulin, ainsi que des toiles de Hans Holbein, Sébastien Bourdon, Théodore Géricault, Vincent van Gogh, Chaïm Soutine, Henri Goetz…;

Le musée du Biterrois et le museum d’histoire naturelle, installés dans l’ancienne caserne Saint-Jacques, présente des collections sur la vie biterroise et l’environnement naturel régional;

Le Musée taurin de Béziers.

Théâtres, salles de spectacles et de concerts

La salle de spectacle Zinga Zanga;

Le théâtre municipal;

Le Palais des congrès;

Le théâtre des Franciscains;

L’ancien théâtre Art nouveau des Variétés;

Le théâtre du Minotaure (privé).

Shopping

Le shopping à Béziers n’est pas une priorité du programme touristique.

Restaurants et cafés

Il y a plus de 10 restaurants de bon qualité dans la vieille ville.

Comment y arriver?

L’autoroute A9 entre l’Italie et l’Espagne longe Béziers.

La gare de Béziers est une gare ferroviaire française des lignes : de Bordeaux-Saint-Jean à Sète-Ville et de Béziers à Neussargues.
Elle est mise en service en 1857 par la Compagnie des chemins de fer du Midi et du Canal latéral à la Garonne. C’est une gare de la Société nationale des chemins de fer français (SNCF), desservie par le TGV, des trains grandes lignes, et des trains TER Occitanie.

L’aéroport de Béziers – Cap d’Agde en Languedoc est un aéroport du département de l’Hérault. Cet aéroport est ouvert au trafic national et international commercial, aux avions privés, aux vols aux instruments (IFR) et aux vols à vue (VFR).

Informations

Superficie: 95,5 km2

Population: 77 177 habitants

Langues: français

Monnaie: euro

Visa: Schengen

Heure: Europe centrale UTC +1

Coordonnées : 43° 20′ 51″ nord, 3° 13′ 08″ est

Read more: Les villes des Pyrénées et autour avec Andrew Morato ...