Benicàssim : le voyage dans la période de la Belle époque

Benicàssim (Benicasim) est une commune d’Espagne qui appratient à la province de Castellón (Pays valencien). Elle est située dans la comarque de Plana Alta.

La ville située à 80 km au nord de la ville de Valence et à 12 km au nord de Castelló de la Plana, capitale de la province de Castellón. Elle est très réputée à cause de la réussite des ouvrages de fabrication de belles plages artificielles.

Le nom de Benicassim vient des Banu Qassim. Benicasim a été l’une des villes pionnières en Espagne en tant que centre touristique. Ainsi, en 1887, la première villa d’été est construite.

Le grand boom qui a pris Benicasim au début du siècle, lui a plus tard valu le qualificatif du « Biarritz du Levant ».

Tourisme 

Belle Époque

Organisé sur le Paseo Pilar Coloma, à quelques pas de l’Hôtel Trinimar et face à la mer Méditerranée, un événement rend hommage à une époque où la ville a connu une période de splendeur.

Cet événement est l’occasion de redonner vie à la Belle Époque, synonyme de luxe et de bon goût, qui a connu sa grande apogée dans cette enclave idyllique de la côte de Benicàssim.

Il y a des représentations théâtrales itinérantes, des jeux pour enfants, de remarquables spectacles de cirque et de clowns, d’expositions, de défilés, tels que celui des bicyclettes, d’expositions de calèches anciennes, de concerts, de bals populaires, de danses des lanternes, de danses Swing, de claquettes, de lindy hop, et bien d’autres choses encore.

Cette tradition se perpétue en référence à la dernière célébration de ces touristes bourgeois de Castellón, de Barcelone et de Valence, qui abandonnaient leurs villas en bord de mer, accompagnés de leurs domestiques, jusqu’à l’été suivant où ils revenaient profiter de la bonne humeur ambiante, des bains dans la mer Méditerranée et des fêtes extravagantes de Benicàssim.

Tourisme

L’église paroissiale de Santo Tomás de Villanueva est de style néoclassique et fut la base de la formation du village à son emplacement actuel.

Le château de Montornés est situé au sommet d’une des montagnes du Parc naturel du désert de las Palmas. Ce château était un ancien système de défense d’origine arabe du X[eme siècle, construit sur des vestiges romains, mais ce furent les chrétiens qui le renforcèrent et l’agrandirent après la conquête.

Il suit un plan de forteresse traditionnel avec trois enceintes entourées par des murailles. Il forme un triangle avec la tour San Vicente et la maison de Salandó, qui servaient sans doute à renforcer la défense. Aujourd’hui, il en reste des pans de muraille, des citernes et deux tours de guet.

D’après la légende, le château fut conquis grâce aux ruses du Cid et il appartint ensuite au chevalier Ximén Pérez de Arenós et au monastère de Poblet.

Son emplacement permet d’admirer une vue magnifique sur la Plana de Castelló et la mer Méditerranée.

La tour de San Vicente est l’une des dix-huit tours de guet qui se trouvaient le long de la côte sur le territoire actuel de la province de Castellón. Leur rôle était de surveiller et de défendre les côtes contre les attaques des corsaires. Elle date du XVIème siècle

Son plan est carré et elle est faite en moellons et pierres de taille dans les angles. On y trouve un mâchicoulis avec meurtrière et, aux angles côté mer, deux petites tours rondes à la hauteur de la terrasse. Une seule porte qui se trouve à un mètre quatre-vingts au-dessus du niveau du sol permet de pénétrer à l’intérieur.

La tour est entourée d’un beau jardin, situé à côté de la mer, avec une grande zone de loisirs.

Plages

La ville fait partie de la Costa del Azahar.

La plage de Voramar permet de contempler les villas du début du XXème siècle, grâce auxquelles Benicassim était connue sous le nom de “Biarritz de Levante”. Cette plage est recompensée par le Pavillon Bleu.

La plage d’Almadrava a conservé ce nom du fait qu’un de ces engins de pêche y était autrefois installé. C’est l’extension sud de la plage de Voramar, donc ses caractéristiques sont similaires.

La plage d’Els Terrers est un endroit pour les amateurs de voile. Il y a beaucoup de villas sur la plage. Le propriétaire d’une des premières villas avait un accès direct à la mer et un petit port privé, connu des marins sous le nom de “Portet de Carpi”.

La plage d’Heliopolis est un exemple de croissance urbaine qui a eu lieu dans les années 60 du XXème siècle. Il possède une vaste promenade et une piste cyclable de plus de 2 km. La plage est également récompensée par le Pavillon Bleu.

Comment y arriver ?

En voiture

Depuis Valence : 1 h (100 km) par AP-7

Depuis Barcelone : 3 h (250 km) par AP-7

Depuis Madrid : 4 h 15 min (450 km) par A-3

En avion

Le petit aéroport de Castellón propose des services d’affrètement et d’aviation générale, ainsi que des services réguliers de passagers vers Londres, Bucarest et Poznan. Le nouvel aéroport de Castellón-Costa Azahar, conçu pour desservir les vols internationaux, a été inauguré en 2011.

Information

Superficie : 36 km²

Population : 18 360 habitants

Langues : espagnol et catalan

Monnaie : Euro (€)

Visa : Schengen

Heure : Europe centrale UTC +1

Coordonnées : 40°03′19″N 0°03′51″O

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