North American P-51 Mustang : avion de chasse américain

North American Aviation P-51 Mustang 

Le P-51 Mustang est un avion de chasse américain conçu par North American Aviation. Utilisé lors de la Seconde Guerre mondiale, il est au départ développé pendant l’année 1940 pour répondre au besoin urgent de chasseurs supplémentaires de la Royal Air Force.

Bien que performant à basse altitude grâce à sa grande finesse aérodynamique, son moteur Allison V-1710 — dont le système de suralimentation est peu évolué — limite dans un premier temps son emploi en tant que chasseur de supériorité aérienne. À la suite de l’adaptation de l’excellent moteur britannique Rolls-Royce Merlin, ce qui ne change pas son autonomie de vol, l’appareil devient l’avion d’escorte dont ont besoin les États-Unis pour accompagner leurs grands raids de bombardiers stratégiques de jour au-dessus de l’Allemagne.

En 1944, il a une part déterminante dans l’obtention de la supériorité aérienne sur le front ouest européen. Il est le deuxième chasseur américain le plus produit de la Seconde Guerre mondiale, avec 15 586 exemplaires produits (derrière le Republic P-47 Thunderbolt et devant le Curtiss P-40 Warhawk). Ses principaux atouts sont sa vitesse et surtout son très grand rayon d’action. Beaucoup le considèrent comme le meilleur chasseur à hélice de tous les temps. Le nom de l’avion (Mustang) fut donné par les Britanniques, les Américains l’ayant tout d’abord baptisé Apache.

Pays d’origine : États-Unis

Premier vol : 26 octobre 1940

Production : +15 000 exemplaires

Équipage : 1 pilote

Longueur : 9 830 mm

Envergure : 11 280 mm

Hauteur : 4 077 mm

Motorisation : Packard (Rolls-Royce) V-1650-7 Merlin

Puissance : 1 490 CH (1 110 kW)

Vitesse maximale : 710 km / h

Rayon d’action : 2 660 km

Plafond : 12 800 m

Poids : 3 463 kg

Armement :

→ 6 mitrailleuses AN/M2 Browning (12,7 mm)

→ 10 roquettes T64 HVAR (127 mm)

→ 1 bombe (230 kg)

Musée de l’Air et de l’Espace

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