Boeing 737 : avion de ligne court à moyen-courrier biréacteur

Boeing 737

Le Boeing 737 est un avion de ligne court à moyen-courrier biréacteur à fuselage étroit développé et construit depuis 1967 par la Boeing Commercial Airplanes. Initialement développé comme un dérivé des 707 et 727, plus petit et plus abordable, le 737 se décline en une famille de dix modèles pouvant emporter de 85 à 215 passagers. Depuis 2004, le 737 est le seul avion de ligne à fuselage étroit de Boeing en production. Depuis son lancement jusqu’en mars 2018, plus de 10 000 appareils ont été produits, ce qui a fait du Boeing 737 l’avion de ligne à réaction le plus vendu jusqu’en 2018.

Le 737-100, dont la conception débute en 1964, effectue son premier vol en avril 1967 et est mis en service en février 1968 par la Lufthansa. Dans les années 1980, Boeing met sur le marché les modèles rallongés -300, -400 et -500, faisant partie de la série 737 Classic (Classique). Ces appareils sont équipés de turboréacteurs CFM56 et reçoivent d’autres améliorations. Le 737 Next Generation (Nouvelle Génération), lancé dans les années 1990, dispose d’une voilure améliorée, d’une planche de bord tout écran et d’un nouvel intérieur. Le 737 Next Generation est également produit comme avion d’affaires. La quatrième génération apparaît dans les années 2010 avec le 737 MAX à moteurs CFM International LEAP-1B et winglets améliorés. L’avion a un meilleur rendement. Il entre en service en 2017 mais est interdit de vol en mars 2019 pendant vingt mois à la suite de deux accidents mortels.

L’assemblage de l’avion est réalisé à l’usine Boeing de Renton, dans l’État de Washington. Un grand nombre de 737 occupent sur le marché les places précédemment pourvues par les 707, 727, 757, DC-9 et MD-80 et son principal concurrent est l’Airbus A320. Chez Boeing, le 737 possède le dernier cockpit dessiné à la main encore en service.

La Lufthansa devient le client de lancement le 19 février 1965, avec une commande de 21 avions pour un total de 67 millions de dollars, une fois la compagnie assurée que Boeing n’annulera pas le projet 737. La consultation avec Lufthansa réalisée au cours de l’hiver conduit à l’augmentation de la capacité de l’avion amenant à un total de 100 sièges. Le 5 avril, Boeing reçoit une commande de quarante 737 par United Airlines. La compagnie souhaite un avion légèrement plus gros que le 737 d’origine. Boeing allonge par conséquent le fuselage de 91 cm en avant des ailes et de 102 cm et arrière de celles-ci. Cette version est désignée 737-200 et la version initiale, à fuselage court, devient le 737-100.

Assemblage : Renton (Washington, Etats-Unis)

Premier vol : 1967

Production : 10 586 exemplaires

Équipage : 2 personnes

Capacité : 85—215 places

Moteur : 2 × CFM56-3

Vitesse maximale : 876 km / h

Rayon d’action : 4 176 km

Plafond : 11 800 m

Poids : 32 T

Prix par avion : 89 500 000 $

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