La nostra activitat ha fet créixer la terra més enllà de les seves fronteres, va dir el director adjunt de Pic du Midi, Doctor en geografia especialitzat en paisatges estrellats, astrònom aficionat, Nicolas Bourgeois

La nostra activitat ha fet créixer la terra més enllà de les seves fronteres, va dir el director adjunt de Pic du Midi, Doctor en geografia especialitzat en paisatges estrellats, astrònom aficionat, Nicolas Bourgeois

Obert el 2000 al públic en general, el Pic du Midi va ser classificat en 2003 com un lloc natural nacional gràcies a la bellesa del seu paisatge. El 19 de desembre de 2013, va ser declarat Reserva Internacional de Cel estrellat, la primera a França. El director adjunt del Pic du Midi, Doctor en geografia especialitzat en paisatges estrellats i astrònom aficionat, Nicolas Bourgeois, va parlar amb all-andorra.com sobre aquest lloc màgic on durant més de 140 anys, investigadors i tècnics espacials van observar, van desxifrar i van fotografiar el cel i tots els seus planetes, fins i tot les galàxies més llunyanes.

Entrevista: Irina Rybalchenko

Expliqui’ns sobre l’escola científica i les teories sobre l’origen de l’univers, del sistema solar i de la terra en què es basen les seves investigacions…

En tots els temps, les societats humanes s’han preguntat sobre el món existent sobre dels seus caps. Al llarg dels segles i de les diferents cultures, les concepcions de l’Univers han evolucionat constantment. Anteriorment concebut com un sostre esquitxat d’estrelles, avui es coneix com un espai-temps infinit en el qual la matèria s’ha organitzat durant 14 milions d’anys. Des del segle XVII, l’observació instrumental va arribar a construir i deconstruir les grans lectures de l’univers. Galileu és el primer a utilitzar el telescopi per observar les estrelles, les seves observacions van introduir la idea revolucionària del lloc del Sol al centre d’un sistema planetari. Aquest acte dibuixa els inicis del mètode científic: tota teoria ha de ser verificada per l’observació.

Però, què és l’univers? És un organisme viu? Una matèria? Una matriu?

No m’atreveixo a esmentar l’univers en termes d’organisme viu. És un sistema gegantí governat per quatre forces fonamentals: la gravetat, la força electromagnètica, les forces nuclears dèbils i les fortes. La matèria inert és modelada, transformada per i amb aquestes forces. Aquesta organització perpètua de la matèria finalment va donar vida a la vida. El nostre planeta és la llar dels únics organismes vius que coneixem en aquest moment, dels quals, per descomptat, som part. I el que trobo més bonic en aquesta història còsmica és tancar els ulls i dir aquest pensament: “Sóc, existeixo”. Quan un s’adona d’aquesta experiència simple, concreta el fet que la matèria ha passat del caos a un estat de consciència de si mateixa!

I vostè creu en l’existència de civilitzacions extraterrestres?

No intento creure-ho, és més com una estranya convicció. Quan vam començar a alinear alguns números, entenem molt ràpidament que és molt probable que hagi sorgit vida en altres parts de l’univers. Tenint en compte que 8 planetes orbiten al voltant del nostre Sol, que és una estrella “banal” i que hi ha milers de milions d’estrelles a la nostra galàxia… i que milers de milions de galàxies ocupen nostre Univers, només puc estar convençut que hi ha una vida extraterrestre. No obstant això, per fort que sigui la meva convicció, només rasca la superfície d’una possibilitat. És molt difícil elaborar aquesta idea. Els milers d’exoplanetes que vam descobrir dia rere dia ens revelen de moment només noves preguntes.

Tots aquests sistemes planetaris observats estan a desenes i centenars d’anys llum del nostre planeta. ¡Detectar-los ja és una gran gesta en si mateixa! Els instruments gegants que aviat veuran el dia ens permetran, espero, ajudar a detectar marcadors de vida orgànica en aquests planetes. Però, són aquests els criteris per al sorgiment de la vida en els estàndards còsmics de la Terra? O hi ha altres entorns en els quals la vida pot sorgir?

Què opina vostè sobre la hipòtesi d’una Terra en expansió (expanding Earth)?

No estic segur de conèixer o entendre aquesta hipòtesi, però em porta a una altra idea. Des de la invenció dels primers mitjans de comunicació utilitzant ones electromagnètiques i des del desplegament extraordinari dels mitjans de comunicació, el nostre planeta s’ha convertit en l’epicentre d’una immensa font d’informació que es desenvolupa més enllà de la nostra atmosfera.

Algunes de les nostres sondes espacials també han arribat als límits del nostre sistema solar. Més a prop de casa, milers de satèl·lits i centenars de milers de runa orbiten al voltant de la Terra. Aquests objectes, encara que artificials, es produeixen a partir del nostre planeta. En certa manera, el nostre negoci ha fet créixer la terra més enllà de les seves fronteres.

Quins són els principals riscos que vostè veu per a la humanitat i com enfrontar-los?

El principal risc per a la humanitat és també la seva única manera de limitar el risc: nosaltres mateixos!

Ja no és un secret per a ningú, fins i tot per a aquells que es neguen a creure-ho o tanquen els ulls: la nostra forma de vida, la nostra relació amb el medi ambient, la nostra concepció del progrés, han portat a un canvi climàtic sense precedents i els impactes en la vida que porten als científics a parlar sobre la sisena extinció i l’Antropocè. En altres paraules, la Terra mai ha experimentat un col·lapse tan ràpid de la vida i una transformació del seu equilibri que es tradueixi avui en una nova era geològica.

El nostre rastre és avui indeleble. Però si ens dotem del poder material, social i intel·lectual necessari per a aquesta agitació, hem de tenir els mateixos mitjans per influir en la nostra capacitat de destrucció.

El major desafiament del segle XXI és que el nostre enemic no és una nació externa o una ideologia perillosa. El que hem d’enfrontar és molt menys frontal. És una cosa difícil d’assolir… Es tracta d’enfrontar les conseqüències de la nostra forma de vida, i probablement encara més difícil, atrevir-se a canviar la nostra forma de vida.

Què representa avui el Pic du Midi en termes de ciència?

El Pic du Midi té avui 10000 m² de pis construït, una construcció amb 6 nivells, 5 km de corredors que connecten tots els edificis per facilitar el viatge, sigui quin sigui el clima, 2 transformadors de 1200 kVA, un generador de 850 kVa…

El lloc alberga molts serveis i activitats que comparteixen el mateix espai tots els dies. És l’edifici interministerial que és classificat com un secret de Defensa que viu en completa autarquia, és essencialment una base de telecomunicacions. Ubicat a la cresta occidental, hi ha instal·lacions de transmissió de TV de França (TDF) amb una antena de 101 m d’alçada, transmissor de ràdio regional i TV amb un abast de més de 400 km.

La Direcció General d’Aviació Civil (DGAC), France Telecom i Météo France també n’hi són presents.

I, per descomptat, hi ha edificis reservats per als científics. És la Cúpula Robley que alberga un telescopi de 55 cm, el

Coronographe (estudi de la corona solar tots els dies de l’any), la Cúpula Tourrelle (observació de la superfície solar), la Cúpula Gentili i el seu telescopi d’un metre equipat per la NASA i el telescopi Bernard Lyot.

Si bé a finals de la dècada de 1950, la Lluna encara era desconeguda, el Pic du Midi va fer possible realitzar un important treball fotogràfic per millorar el coneixement d’aquest satèl·lit de la Terra. Totes les nits, es van prendre centenars de fotos sota la cúpula del Pic du Midi. Després, aquestes fotos van ser preses per telefèric i després recuperades per l’exèrcit dels Estats Units que les va portar a un aeroport. Després els van fer creuar l’Atlàntic cap a St. Louis, al sud dels Estats Units, on van ser desenvolupats per a la seva anàlisi. Gairebé 60,000 fotos encara es conserven, d’un programa que ha mobilitzat gairebé 50 persones al Pic durant uns deu anys.

Podria donar-nos més detalls sobre els treballs científics realitzats aquí en l’actualitat?

El sol s’observa en el Pic du Midi des de dos cúpules: el telescopi Jean Rösch i el Coronographe.

El telescopi Jean Rösch es va utilitzar per estudiar la dinàmica dels moviments de la superfície i el camp magnètic a través d’una càmera de camp gran (4000 x 4000 píxels) CALES per a la fotosfera i un espectropolarímetro per a l’anàlisi de les capes superiors del sol com ara la cromosfera.

També s’han realitzat investigacions sobre la geometria del sol per determinar la seva aplanament, el que està directament relacionat amb les condicions físiques que prevalen dins el propi sol.

A la cúpula del Coronographe, l’instrument CLIMSO està dedicat a l’estudi continu dels fenòmens dinàmics de l’atmosfera solar, tenint en compte la gran heterogeneïtat en les temperatures, densitats, propietats magnètiques i

elèctriques d’aquestes regions. Per tant, és el diagnòstic global de l’activitat solar (simultàniament corona freda, corona calenta, esdeveniments sobre la superfície …).

En el camp de les observacions atmosfèriques, des de finals del segle XIX, l’estació Pic du Midi ha proporcionat dos tipus de resultats que tenen un impacte real a nivell internacional: l’evolució de les concentracions d’ozó en l’atmosfera i la temperatures. Les observacions sobre la contaminació atmosfèrica a l’escala sinòptica, la xarxa d’observació de la composició química de la troposfera també estan en progrés aquí.

Quants científics treballen aquí?

De 5 a 30 persones treballen a l’Observatori del Pic du Midi 24h / 24. Aquest últim forma part de l’Observatori Migdia-Pirineus (OMP), que dóna feina a més de 400 persones, de les quals aproximadament la meitat són investigadors. La seu de l’OMP es troba a Tolosa i comprèn 6 laboratoris i 17 serveis de recerca i observació d’administració. L’observatori Pic du Midi i una base en Tarbes compta amb un equip d’activitats nocturnes, aerologia, tècnics i astrònoms.

I avui, també és un lloc bonic per als turistes…

Sí, el pic necessita ser visitat. Si no es coneix el bec, cauria en la ruïna… Des de l’arribada dels turistes a aquest lloc, hi ha un intercanvi real entre científics i turistes, els astrònoms desitgen, de fet, donar a conèixer la seva ciència a un ampli públic.

Els secrets i les meravelles diàries davant del panorama dels científics, en un altre temps reservats per a un grapat de persones privilegiades, ara són accessibles per a tothom.

Així, els visitants surten en telefèric des del cor de Mongie, l’estació d’esquí de Grand Tourmalet, per arribar a 15 minuts a

la cimera que s’eleva a 2.877 metres sobre el nivell del mar. Des del cim, es pot descobrir i abraçar totes les muntanyes dels Pirineus, des de Catalunya fins al País Basc. D’est a oest, l’horitzó s’obre en més de 300 km de muntanyes.

Estem constantment desenvolupant i tractant d’oferir als turistes el servei més modern i convenient. L’evolució digital: és el HistoPad, una guia turística innovadora amb tauleta tàctil. Per tant, cada visitant pot estar immers en un viatge interactiu en si mateix. Tenim quatre-centes avui.

Perquè aquest lloc sigui visitat i per voler tornar, organitzem regularment diversos esdeveniments, com concerts per al públic en general. Quant a l’esport, el Pic du Midi és un lloc on es poden practicar moltes experiències esportives, des esquí i surf de neu a l’hivern fins ciclisme de muntanya a l’estiu.

I com planeja desenvolupar el lloc en el futur?

L’any que ve hi haurà un nou centre d’informació per a estudiants de pregrau/doctorat, sala de laboratori, sala d’investigació. Serà un nou edifici per a la formació de joves investigadors.

A més, des de setembre de 2019, els visitants del dia descobreixen el funcionament i els secrets d’una cúpula. Al cor de l’antiga cúpula que albergava el Sidérostat, un telescopi d’última generació pot observar el sol en viu. Assegudes en un banc, 27 persones assisteixen a un espectacle visual i sonor que alterna entre una pel·lícula d’animació 3D/Mapping projectada davant d’ells i una vista d’angle baix del telescopi “en acció” amb so i llum a la cúpula per sobre de ells.

Quin és el pressupost del Pic du Midi?

S’ha implementat un ampli programa de modernització i reurbanització del lloc per una suma total de 7 milions d’euros. Ha estat finançat per Europa, l’Estat, la regió d’Occitània, el Departament dels Alts Pirineus i nosaltres mateixos. Tots els beneficis del turisme els reinvertim directament al Pic du Midi per continuar desenvolupant-lo. L’any passat, vam rebre a més de 143,000 turistes amb una facturació de sis milions d’euros.

L’any passat el lloc va ser visitat pel president de França, Emmanuel Macron. Quin va ser l’objectiu?

Va venir a inaugurar només les noves instal·lacions que hem fet per als turistes: planetari, pontó al cel, nou restaurant, experiències espacials…

Li interessaria fer una pel·lícula científica amb la BBC, per exemple?

Per descomptat que m’encantaria poder fer una pel·lícula amb la BBC. El Pic du Midi és l’observatori més antic del món amb una gran història. I és cada vegada més conegut internacionalment. Estem oberts i ens agradaria compartir informació amb tots els interessats.

Read more: Ciència i enginyeria modernes amb Ivan Stepanyan ...