Vam fer un viatge únic que va revolucionar el món de la ciència polar arribant al cor de l’Antàrtida amb un vehicle eòlic, totalment sostenible ambientalment, va dir l’explorador espanyol, Manuel Olivera

Vam fer un viatge únic que va revolucionar el món de la ciència polar arribant al cor de l'Antàrtida amb un vehicle eòlic, totalment sostenible ambientalment, va dir l'explorador espanyol, Manuel Olivera

Un grup d’exploradors espanyols i assistents d’investigació van presentar la seva pel•lícula Antàrtida inexplorada 2018-2019 per al festival Mountain and Travel Film a Andorra. L’equip incloïa a quatre persones: el líder de l’expedició Ramón Larramendi (un dels grans exploradors polars del món, el protagonista de l’Expedició Circumpolar de Mapfre, que va cobrir 14,000 km en tres anys, l’autor del projecte Inuit WindSled, amb el qual ja ha recorregut més de 20,000 km a l’Àrtic i l’Antàrtida) i els seus col•legues Ignacio Oficialdegui (enginyer expert en energies renovables), Fil Moreno (guia i assistent a la base antàrtica espanyola Juan Carlos I) i Manuel Olivera (enginyer industrial expert).

Va ser un viatge únic que va revolucionar el món de la ciència polar a l’arribar a el cor de l’Antàrtida amb un “vehicle eòlic”, totalment sostenible des del punt de vista ambiental i econòmicament eficient, per dur a terme una campanya científica. Els membres de l’expedició han estat en el gel durant 53 dies, amb total autonomia, a través d’una de les zones més desconegudes i inhòspites de l’Antàrtida.

Un dels membres de l’expedició, Manuel Olivera, ens va explicar sobre els objectius principals de l’expedició i va compartir les seves expressions sobre aquest continent miraculós.

D’origen mallorquí, Manuel Olivera es va graduar com a enginyer industrial de la Universitat Politècnica de Madrid. Posteriorment, va completar un Màster en Ciències en Enginyeria Civil de la USC, Califòrnia.

A primerenca edat, ja se sentia atret per les muntanyes i l’aventura. El 1987 va ser el líder de l’expedició a l’Escola Tècnica d’Enginyers Industrials de la UPM, als Andes de Perú. A l’any següent, va recórrer la costa cantàbrica espanyola en caiac amb Ramón Larramendi. Dos anys després va participar en l’Expedició Circumpolar Mapfre de Ramon 1990-1993. Junts han viatjat milers de milles en tres períodes diferents, amb un total de 16 mesos.

Des de 1994, treballa a l’empresa, on ocupa el càrrec de gerent internacional a la planta de construcció.

Dins de l’Expedició de circumnavegació de Groenlàndia de 2014, Manuel va ser responsable de la comunicació i gestió de projectes científics. També va participar com expedicionari a l’Expedició Iceland Groenlàndia 2016.

Of Mallorcan origin, Manuel Olivera

Expliqueu-nos sobre l’última expedició coneguda com Antàrtida inexplorada 2018/19, al Dom Fuji.

Era la tercera vegada que el Projecte Windsled visitava l’Antàrtida (a principis de 2005/6 i 2011/12), però en aquesta ocasió amb un vehicle millorat, un objectiu 100% científic i una ruta d’exploració desafiant donada la gran altitud assolida, conduïda únicament per energia eòlica.

Com de costum, va ser liderat per l’espanyol Ramon Larramendi, qui ha organitzat totalment 7 expedicions a Groenlàndia i les 3 expedicions realitzades a l’Antàrtida.

El Dom inexplorat Fuji de l’Antàrtida 2018/19 va cobrir un total de 2.538 km de l’Antàrtida Oriental 53 dies al llarg d’una ruta triangular que no ha estat realitzada prèviament per cap expedició internacional sense mitjans motoritzats ni assistència externa.

WinSled és un vehicle de zero emissions tirat per un estel, connectat al trineu amb una corretja doble de 350 metres de llarg i controlat manualment com un estel habitual de nens. Consistia en tres trineus interconnectats. Aquest tipus de vehicle va ser pensat per Ramón Larramendi el 1999, durant un viatge a el Pol Nord (Ramón va ser l’únic civil en un grup de militars espanyols). Estava buscant una manera més fàcil de moure pel gel polar, excepte els trineus tirats per gossos. Llavors va néixer aquesta idea.

Aquesta construcció de fusta demostra, després de gairebé 24,000 quilòmetres ja coberts en territoris polars, que el vehicle ecològic polar és una alternativa eficient, la més sostenible i rendible fins a la data i per a la investigació polar global, fins i tot en les condicions més adverses.

Com va arribar a l’Antàrtida? Quan va començar la seva última expedició?

Van volar a Ciutat del Cap en un vol regular. Allà encara necessitàvem comprar alguna cosa de menjar i petites coses per a l’expedició. El 8 de desembre vam agafar un vol d’ALCI de Ciutat del Cap a Novolazarevskaya, empresa de logística que serveix a bases científiques. Era un gran avió rus, un de càrrega militar. A bord érem al voltant de 15 persones, inclosa la tripulació, i la major part de l’espai s’utilitzava per a la càrrega de les bases: tones d’equips, menjar i, fins i tot, una mica de cervesa.

L’aeroport de Novolazarevskaya és una pista situada temporalment en el gel. Sovint està tancat a causa de les tempestes de neu. Dóna servei a avions amb 4 motors.

De fet, vam començar la nostra expedició des de Novolazarevskaya. Aquest és el nom de la base russa que es va obrir el 1961 durant la sisena expedició antàrtica soviètica. L’estació està situada a la part sud-est de l’oasi de Schirmacher a la costa de la Terra de la Reina Maud, a uns 80 km de la costa de la mar de Lazarev. Aquí, s’estan realitzant investigacions sobre meteorologia, geofísica, glaciologia, Oceanologia, etc.

Vam començar cap a l’interior de el continent, el Dom Fuji, situat a 3,810 m sobre el nivell de la mar.

Durant aquesta expedició vam visitar l’Estació Plateau, una antiga base nord-americana que va ser abandonada fa 50 anys. Va ser una de les fites principals del nostre viatge: passar per aquest estrany lloc, completament cobert per la neu.

Era una base bastant petita: 4 científics i quatre membres de l’armada. Va ser construït el 1965 i tancat al gener de 1969. L’Estació Plateau era l’estació més remota i freda de tots els Estats Units al continent. També va ser el lloc de la temperatura mitjana mesura més freda del món durant un mes en aquest moment, registrada el 1968 (-73,2 ° C).

I ara quin és el rècord de la temperatura més baixa?

És de -98 ° C (però es va registrar des dels satèl·lits). Físicament, la temperatura fixa més baixa es va registrar el 1983 a la base de Vostok: era de -89,2 ° C. Aquest és l’hivern de l’Antàrtida…

Què passa amb l’estiu de l’Antàrtida? Què tan càlid va ser durant la vostra expedició d’estiu?

Com sempre vam estar a altituds superiors a uns 3000 m (aquesta és la profunditat mitjana de gel que cobreix l’Antàrtida Oriental), la temperatura mínima va ser de aproximadament – 42 ° C. Les temperatures màximes a l’estiu en aquesta àrea no són superiors a – 20 ° C.

Amb quins propòsits es va utilitzar aquesta base?

Fins que l’Estació Fuji Dom es va obrir el 1995, l’Estació Plateau va ser el lloc avançat a l’altitud més alta a 3.624 metres, el que fa de la base un lloc útil per la investigació a gran altitud. Aquí fins i tot hi havia un aeroport amb avions com Hèrcules C-130 amb tren d’aterratge d’esquí. Es va erigir una torre meteorològica de 32 metres amb instruments a diferents altures per monitoritzar la persistent capa d’inversió d’aire tèrmic sobre la neu antàrtica.

Un dels propòsits principals de la base van ser les observacions solars, donada la gran altitud, l’aire net i la relativament curta distància de el sol durant l’estiu austral. Entre les activitats principals estaven: estudis de micrometeorologia (velocitat i direcció de vent, així com temperatura); il·luminació polar de fonts directes i difuses (l’Estació Plateau va ser ideal per a mesurar això a causa de les condicions atmosfèriques relativament clares); i estudis atmosfèrics superiors i geomagnètics.

Se sap que el 1966, els habitants del campament van experimentar un sever terratrèmol de neu, que aparentment va ser causat per cristalls de gebre sota de la superfície.

És difícil d’imaginar, però els militars i els científics van viure completament aïllats de el món durant tot l’any, després un altre equip els va canviar …

Quines són les principals investigacions que va fer durant la seva expedició?

Excepte per mudar-nos, vam haver de fer molta feina! En realitat, teníem moltes tasques de diferents universitats i institucions científiques, amb moltes responsabilitats d’investigació.

La inexplorada Cúpula de l’Antàrtida Fuji 2018/19 va incorporar 10 projectes de recerca capdavanters en biologia, geologia, predicció de el clima, telecomunicacions, ciència espacial i exploració, i el medi ambient. Va ser una oportunitat única per als científics per recopilar dades en una àrea pràcticament inexplorada i que no tenen “informació de camp”. Diversos projectes estan relacionats amb la detecció de signes de vida en condicions extremes, en relació amb la recerca de vida en altres planetes, però també en relació amb la contaminació ambiental, la física, el canvi climàtic, etc.

Podria explicar-nos més detalls, si us plau?

En primer lloc, el projecte GESTA (Galileu Experimentació i Proves Científiques a l’Antàrtida) va consistir en portar dos dispositius receptors: un d’ells va servir per estudiar la luminiscència en la ionosfera, com el centelleig que dóna vida a les aurores australs. Un altre va permetre provar com es reben els senyals de la constel·lació de satèl·lits de posicionament de l’Agència Espacial Europea a l’interior de l’Antàrtida, per primera vegada en el continent més fred.

Després, amb un trepant especial, vam obtenir mostres cilíndriques de neu i gel que mesuren fins a 4 metres de profunditat. Aquestes mostres seran processades i enviades a la Universitat de Main (EE. UU.) per a l’anàlisi dels seus elements químics, partícules, gasos i microbiologia.

En el trineu instal·lem un AWS (Estació Meteorològica Automàtica) per recopilar dades meteorològiques, incloses dades de velocitat i direcció de vent durant la ruta. Es va completar amb la recol·lecció de mostres d’aire i totes les dades es van enviar a la Universitat Autònoma de Madrid.

L’objectiu del projecte científic del Grup d’Investigació Espacial de la Universitat d’Alcalá d’Henares va ser crear una cartografia de l’entorn de radiació natural observat al llarg del nostre itinerari planificat. Per això, van instal·lar un sensor, que ja es va provar en l’expedició Ice Summit 2016. Amb els mesuraments recopilats, a més de l’estudi de l’entorn de radiació, s’analitzarà la viabilitat de la plataforma WindSled per al desenvolupament d’observacions sistemàtiques a l’Antàrtida.

Llavors, WindSled va portar el Analitzador de Dinàmica Ambiental de Mart (MEDA) a bord. Aquests sensors són instruments aprovats per viatjar a Mart en la missió MARS 2020, desenvolupada pel Centre d’Astrobiologia (CSIC-INTA) i la Universitat d’Alcalá d’Henares. Consisteixen en radiòmetres i sensors de temperatura de l’aire que apunten a el cel i a terra. MEDA va estudiar la pols ambiental i la resposta temporal als canvis i fenòmens meteorològics. Així mateix, va registrar la pressió ambiental en la superfície, les temperatures de l’aire i de terra, la humitat relativa de l’ambient, els vents i la radiació ultraviolada, visible i infraroja. Per als investigadors era essencial provar a l’Antàrtida per veure la seva resposta en condicions extremes.

El projecte SENTINEL, de l’Institut d’Avaluació Ambiental i Investigació de l’Aigua (IDAEA-CSIC), durant l’expedició es va centrar en la detecció de contaminants orgànics persistents (COP) en l’ecosistema antàrtic. Durant l’expedició, es van prendre mostres d’aire, neu i sòls, que després s’analitzaran a la recerca d’aquestes substàncies contaminants.

A més, el WindSled portava un dispositiu portàtil a bord amb els sensors que revelaven bacteris i virus. Aquest instrument desenvolupat a Espanya per detectar vida extraterrestre en l’exploració planetària. Es basa en els micromatrius d’anticossos per a la detecció i identificació de compostos bioquímics mitjançant l’anàlisi “in situ” de mostres de sòl i líquid. Aquesta campanya es tracta de mostrejar el gel, buscant paral·lelismes amb futurs descobriments en altres planetes pel Centre d’Astrobiologia en INTA.

Hi ha hagut algun estudi relacionat amb els canvis en la temperatura de l’aire?

Sí, va ser tasca de la Universitat Alcalá d’Henares. En les últimes dècades, s’ha descrit un augment en la temperatura mitjana anual de l’aire, però basat en l’anàlisi de dades proporcionades per satèl·lits i estacions de monitorització atmosfèric estàtic AWS, distribuïts arreu del continent. No obstant això, les dades d’un transecte dinàmic mai s’han obtingut ni estudiat abans. Per tant, el nostre objectiu era analitzar l’evolució de la temperatura de l’aire al llarg d’aquest transecte antàrtic. Les dades seran interpolats i calibrats amb els adquirits de les estacions meteorològiques estàtiques AWS.

De què es tractava l’experiment de Deliquescence a la capa de gel antàrtica?

Aquest experiment determinarà si es pot formar aigua líquida transitòria en la sal (sal de taula de Na Cl comú) a partir de la deliqüescència en condicions extremadament fredes i seques de la capa de gel de l’Antàrtida. Aquestes condicions són anàlogues a les de Mart. S’ha demostrat que les roques salines (Na Cl) promouen l’activitat de l’aigua líquida en ambients temperats extremadament secs, com el desert híperàrtic d’Atacama. Això es deu al fenomen anomenat deliqüescència. Es tracta de provar la hipòtesi que la deliqüescència de sal també pot ocórrer en condicions de fred extrem de la capa de gel. Vam utilitzar sensors de RH / T i conductivitat elèctrica (CE) integrats en un substrat de sal per recopilar dades cada 15 minuts. L’experiment ajudarà a comprendre el procés i les condicions sota les quals l’aigua líquida encara pot ocórrer en ambients extremadament freds i secs, inclosa la superfície de Mart.

Es van instal·lar panells solars al trineu. Amb quin propòsit?

Els panells solars van ser originalment per obtenir l’energia necessària requerida per als nostres dispositius regulars, així com per a “la ciència a bord”. I després va venir el Projecte HELIOS (Universitat de València), l’objectiu és identificar les comunitats d’organismes que colonitzen ambients que tenen alguna particularitat. En l’actualitat, HELIOS estudia els organismes que colonitzen els panells solars. Les superfícies fotovoltaiques combinen diversos factors estressants com la temperatura, la radiació, la dessecació i la baixa concentració de nutrients. L’expedició WindSled “Cúpula inexplorada de l’Antàrtida Fuji 2018-19” va oferir una gran oportunitat per estudiar les comunitats microbianes extremòfils presents en àrees remotes de l’Antàrtida. Els panells solars en el trineu van actuar com una “trampa de extremòfils” al llarg de la ruta.

Quantes estacions de recerca funcionen actualment a l’Antàrtida?

Són al voltant de 80. La majoria d’ells obren només a l’estiu. Per exemple, les dues bases espanyoles s’obren només a l’estiu.

Quines són les vostres impressions personals sobre l’Antàrtida?

Bé, va ser la meva primera expedició antàrtica i no té res a veure amb el clima fred més càlid a Groenlàndia, on vaig ser abans. És com si hagués estat a la Lluna, de veritat. És completament pla.

L’Antàrtida és un continent enorme. 28 vegades més gran que Espanya.

Com es va preparar per al viatge? I li ha canviat la vida d’alguna manera?

No vaig fer res especial. Tots estàvem molt concentrats. Ramón ens va convidar a participar en l’expedició amb 10 mesos d’anticipació, de manera que teníem temps suficient per preparar-nos. A més, ens coneixíem d’expedicions anteriors, un fet molt important.

La primera vegada que vaig anar a l’Àrtic va ser el 1990 (va ser un viatge d’un any a Groenlàndia i Canadà). Després de tornar estava completament desconnectat. Estava perdut i em va portar temps tornar a la realitat.
Però ara, després de la meva última expedició, tot va anar bé.

Qui era un dels patrocinadors de l’expedició?

Un dels nostres patrocinadors va ser la Fundació Príncep Albert II de Mònaco. La Fundació va ser creada inicialment en 2006 pel Príncep Albert II de Mònaco i es concentra en la protecció de l’entorn, el desenvolupament sostenible, el canvi climàtic i la promoció de les energies renovables, així com la biodiversitat.  Altres col·laboradors van ser l’Agència Espacial Europea (ESA) i el Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC).

El principal patrocinador de l’expedició va ser una agència de viatges d’aventura propietat de Ramon. El pressupost total va ser d’uns 300.000 euros.

Hi haurà una altra expedició?

Probablement aquest any, a l’Antàrtida, en horari d’estiu. Aquesta expedició serà la més llarga: uns 100 dies de navegació i més de 5000 km. Però aquesta vegada no puc participar-hi.

Entrevista: Irina Rybalchenko

Read more: Ciència i enginyeria modernes amb Ivan Stepanyan ...