Estem planejant anar més enllà de l’organització del Freeride World Tour (FWT) i organitzar el festival de bicicletes elèctrique, ha dit el Gerent General de FWT, Nicolas Hale-Wood

El 2 i 3 de març, a Andorra, a Ordino-Arcalís es durà a terme una altra etapa de la competició de freeride com a part de la gira mundial de Freeride World Tour (FWT). A la vigília d’aquest esdeveniment, all-andorra.com va parlar amb el Gerent General de FWT, Nicolas Hale-Woods, sobre les últimes tendències en desenvolupament de freeride, la seguretat dels esquiadors i el fet que aviat es convertirà en una alternativa digna a l’esquí.

L’entrevista: Irina Rybalchenko

Quines són les últimes notícies del Freeride World Tour (FWT)?

Tenim bones notícies. Vam tenir una extensió a nivell geogràfic: aquest any és la segona vegada que tenim competicions al Japó. Va ser una gran competència gràcies al sol, la neu en pols i la mediatització va ser molt bona.

Puc dir que l’esquí és molt popular al Japó, ara és part de la cultura japonesa. Els japonesos feien freeride fa 100 anys. La classe mitjana japonesa feia molt esquí abans de la crisi econòmica al Japó. Malauradament, a causa de la crisi, el nombre d’esquiadors ha disminuït. Però hi ha moltes estacions d’esquí perfectes i la millor neu en pols del món al desembre i gener. Ara l’economia japonesa està millorant i, a més, hi ha molts xinesos, persones de Singapur, Malàisia, Austràlia, Nova Zelanda i Corea que vénen a Japó per trobar millors condicions a la regió. Hi ha un important desenvolupament futur per als esports d’hivern.

És cert que és el començament. És realment bo perquè el Japó és molt poderós en els esports d’hivern i especialment en l’esquí.

Quins nous països poden unir-se a la FWT aviat?

La Xina. En 2017, vam signar una aliança d’empreses amb socis xinesos que ens va permetre realitzar prospeccions al nord-est, nord i oest. A prop de Pequín, hi ha estacions d’esquí amb 30 cm de neu a l’any. Només es tracta de neu artificial. Hi ha un creixement dels esports d’hivern a la Xina. El govern xinès va dir fa 3 anys que volia atraure 3 milions de xinesos (20% de la població) als esports d’hivern. Aquesta és una bona notícia per a l’economia dels esports d’hivern. Avui dia hi ha al voltant de cent cinquanta milions de persones al món que esquien. Amb les ambicions del govern xinès, és més del 33% en comparació de la xifra general. Només falta el finançament que arribarà un dia.

Molts xinesos esquien al Japó: és més fàcil i més proper que anar al nord del seu país.

Hi ha pistes en Kamchatka a Rússia que també són molt bones per al freeride. Vaig a Kamchatka a l’abril per veure les muntanyes i conèixer a possibles patrocinadors.

Ens agradaria tornar a Rússia: vam fer el FWT el 2008, 2009, 2010, 2011, a Sotxi, a Rosa Khutor (Krasnaya Polyana) i va ser fantàstic.

També estem pensant a Turquia, Geòrgia, el Líban, Grècia.

Però per què us vau detenir?

Perquè hi va haver el període de preparació per als Jocs Olímpics a Rússia. Ara volem reprendre les negociacions.

Quin és el pressupost per a cada etapa de la competició?

500 000 a 800 000 euros aproximadament. Però és molt més fàcil organitzar el freeride que l’eslàlom, per exemple.

Podem dir que freeride ha progressat i que ara inclou figures més complexes que abans?

Avui, quan mires al líder del campionat mundial de freeride, Markus Eder, pots veure els seus descensos amb molts salts complexos. És una combinació de freeride amb freestyle. Això s’assembla a totes les disciplines d’esquí. I després recordem que el freeride està en l’origen de l’esquí. Fa 100 anys, no hi havia pistes. Agafaves els esquís i t’anaves a la muntanya.

És el freeride més popular avui en dia entre els joves o sempre ha estat popular?

El material i l’equipament d’avui permeten que la gent mitjana es diverteixi més a la neu en pols perquè avui en dia els esquís són més amples. Vaig parlar amb joves que fan esquí alpí i eslàlom. Els esquís alpins són més tècnics. Si als 12-13 anys, no guanyes, et desmotives i ho deixes.

I per participar en les competicions del FWT, has de tenir un nivell molt alt, crec?

No, tenim totes les categories. És possible per a tothom. Tenim el nivell junior i el nivell de qualificació. Tenim 1, 2 o 3 estrelles. Llavors arribes al teu nivell i progresses o no progresses i ho fas només per diversió.

Però has de tenir una llicència per a ser admès a la competención, oi?

Sí. Costa $ 5.

Hi ha moltes escoles del freeride?

Sí, cada vegada més. A Andorra, per exemple, hi ha una a Ordino-Arcalís. L’escola més gran està en Canadà. De vegades tenim una col·laboració entre el FWT i les escoles de freeride al camp de l’intercanvi d’experiències.

I en termes de seguretat, què està fent per minimitzar el nombre d’accidents?

Aquest any tenim 160 competicions de freeride a tot el món amb 5.500 llicenciats. Això vol dir que són més de 12,000 descensos per competició. Les xifres fan que de vegades hi hagi accidents. Treballem molt amb guies de muntanya que estan acostumats i tenim un equip molt bo. Aquí a Andorra treballem amb 3 guies de muntanya que vénen de França i els instructors d’Ordino-Arcalís. També treballem amb els “bombers d’Andorra” i un metge del FWT que esquia bé i que pot arribar ràpidament a l’escena de l’accident. Els helicòpters també estan a punt. És necessari per al control d’allaus, tenir un bon equip de seguretat. A més, els esquiadors tenen un equipament professional (detector de víctimes d’allaus, pales, sonda i airbag en la motxilla). I per saber utilitzar tot això hi ha un curs de preparació. Els competidors professionals entrenen regularment.

I hi ha una altra cosa, és el criteri de judici. Els jutges volen controlar el descens. Cada descens es registra amb una càmera.

Quants participants hi ha aquest any?

Hi ha 42 participants de Canadà, Estats Units, Noruega, Suècia, França, Espanya, Suïssa, Itàlia, Àustria, Rússia, Japó, Nova Zelanda.

Està planejant anar més enllà de l’organització del FWT i organitzar competicions esportives d’estiu, per exemple?

Aquest any, a Verbier, organitzarem el festival de bicicletes elèctriques. L’e-bike pot ser interessant des dels 7 fins als 97 anys. És una revolució en l’esport i la mobilitat. En 8-10 anys, crec que les pistes d’esquí tindran la bicicleta elèctrica de muntanya i, en relació amb el volum de negocis dels esquís, l’E-MTB serà molt més rendible. Per què? Perquè és fàcil fer e-bike. És bo per a totes les edats i permet sortir junts per 3 generacions: avis, pares i fills.

I l’estació d’Ordino-Arcalís aviat podrà oferir aquesta alternativa a l’esquí si no hi ha neu a l’hivern.

Andorra ha estat nomenada la capital del freeride pirinenca. Quins són els avantatges i desavantatges d’Andorra en comparació amb altres llocs on el FWT organitza competicions?

Entre els principals beneficis, es troben excel·lents muntanyes, l’hospitalitat i les condicions climàtiques. Andorra és molt petita, pel que aquí és fàcil decidir tots els assumptes organitzatius. El desavantatge és que a Andorra no hi ha aeroport. Això dificulta la logística, per la qual cosa no és molt bo.

I vostè quin esport fa?

La meva prioritat és el surf. Això és el que realment m’agrada. Faig surf amb els meus dos fills que tenen 16 i 18 anys. També m’agrada la SKIMO i participo en les carreres, faig ciclisme de muntanya i ciclisme de carretera, una mica de freeride i una mica d’escalada.


Publicitat
Ad
Read more: Entrevistes ...